Todas las cosas que Zoom necesita arreglar ahora

Todas las cosas que Zoom necesita arreglar ahora

Zoom me provoca las mismas cinco palabras cada vez que inicio sesión: “Su conexión a Internet es inestable”. Es frustrante, no solo porque me gustaría poder contribuir a una conversación sin que mi cara se congele, o porque la palabra “inestable” no es bienvenida en ningún contexto en este momento. La frase me pone especialmente amargo porque cuando se trata de ser inestable, Zoom realmente no tiene una pierna para pararse.

La plataforma de video tiene muchas cosas correctas. Su mayor punto de venta es que es fácil de usar: es gratis durante intervalos de 45 minutos, puede invitar a cualquiera a unirse a una llamada simplemente haciendo clic en un enlace, y no limita la cantidad de personas que pueden estar en una llamada.

Pero Zoom todavía deja mucho que desear. Uno de sus mayores problemas es que no puede adaptarse a conexiones de Internet de mala calidad, y el problema empeora a medida que más personas se unen a una llamada. Para muchos, es simplemente irritante. Pero estas fallas en la videoconferencia plantean un problema mucho mayor para algunos participantes discapacitados de la reunión, que pueden encontrar imposible seguir todas las conversaciones.

“Normalmente en el trabajo, un palantypist me envía subtítulos en vivo durante las llamadas de conferencia con grandes grupos de personas o clientes para que pueda participar activamente”, dice Sarah Petherbridge, gerente senior de impuestos corporativos en EY que ha estado profundamente sorda desde su nacimiento. Desde el cierre, ella confía en el video, y eso tiene sus pros y sus contras.

“En el trabajo actual a largo plazo desde la situación hogareña, las capacidades de videoconferencia han cambiado realmente el juego”, dice ella. Si el mundo laboral se hubiera convertido en llamadas telefónicas, en lugar de video chat, Petherbridge habría estado totalmente aislado. Pero una conexión wifi tambaleante puede arruinar todo. Leer los labios se vuelve más difícil a medida que disminuye la calidad de la imagen, e imposible cuando todo se congela.

“Algunas plataformas de llamadas de conferencia tienen subtítulos en vivo, siempre que programe previamente la reunión y use la aplicación de escritorio”, dice Petherbridge. “Los subtítulos no siempre funcionan a la perfección, pero realmente pueden ayudar al tratar de seguir los movimientos de los labios de la persona que está hablando en video”.

Zoom le permite integrar subtítulos de servicios de terceros, para que pueda elegir (y pagar) su proveedor preferido. Es una buena ayuda de banda, y excelente para estudiantes sordos cuando están viendo conferencias, pero aún así significa que la experiencia de reunión virtual de una persona sorda probablemente será peor.

“Ver a las personas y leer su lenguaje corporal es aproximadamente el 90 por ciento de cómo entiendo lo que está sucediendo”, dice Petherbridge. Los subtítulos ayudan, pero no contarán la historia completa. Sería como ver una película subtitulada, pero los actores se congelan frente a ti. Petherbridge ha comenzado a hacer llamadas individuales, en lugar de unirse a grandes reuniones. “Es menos agotador de esa manera”, dice ella.

No hay claridad sobre si Zoom tiene planes para mejorar el video para aquellos con conexiones a Internet más débiles. Un portavoz dijo que la compañía no pudo proporcionar un comentario durante el período trimestral tranquilo antes de las ganancias.

Sin embargo, la compañía ha expresado más sus problemas de seguridad. Todos hemos escuchado las historias: una reunión virtual de Alcohólicos Anónimos se estrelló por un detractor que gritaba lo encantador que es el vino; Veinte escolares tenían su clase de matemáticas infiltrada por un hombre y su pene; e incontables horas felices virtuales se han descarrilado por pantallas compartidas que muestran porno.

El bombardeo con zoom es solo uno de los muchos problemas de seguridad que la compañía ha tenido que abordar en los últimos meses. Otros incluyen generar directorios de cada dirección de correo electrónico utilizada para iniciar una llamada y luego permitir que personas al azar comiencen a llamarse entre sí; declarando que todas las llamadas fueron cifradas de extremo a extremo, pero que tienen su propia definición de lo que significa cifrado de extremo a extremo; y una variedad de otros errores que permiten a extraños infiltrarse en las cuentas y computadoras de los usuarios de Zoom.

Tan pronto como la compañía apaga un incendio, parece que comienza otro. Phil Perry, quien dirige Zoom en el Reino Unido e Irlanda, dice que la compañía está cambiando todos sus recursos de ingeniería “para centrarse en nuestros mayores problemas de confianza, seguridad y privacidad”. Zoom ha lanzado varias actualizaciones desde que comenzaron todos los bombardeos de Zoom, trayendo contraseñas y salas de espera, para mantener alejados a los invitados no deseados.

“Cualquier pieza de software puede tener problemas de seguridad”, dice el fundador de Basecamp, David Heinemeier Hansson, especialmente cuando su popularidad aumenta tan intensamente como la de Zoom. “El uso de Zoom se disparó de la noche a la mañana, superando con creces lo que esperábamos”, dice Perry, explicando que a fines de diciembre del año pasado, los usuarios más diarios que Zoom había visto eran diez millones, ahora son 200 millones, eso es mucho. Pero los problemas de seguridad de Zoom comenzaron mucho antes del bloqueo.

En abril del año pasado, el ingeniero de software Jonathan Leitschuh descubrió una vulnerabilidad en el sistema Zoom que permitiría que “cualquier sitio web uniera por la fuerza a un usuario a una llamada de Zoom, con su cámara de video activada, sin el permiso del usuario”. Informó a Zoom sobre el problema de seguridad y les dio 90 días para solucionarlo. Cuando no lo hicieron, publicó un artículo. Unos días después, el problema de seguridad desapareció. Se resolvió con un simple cambio en la interfaz de usuario, lo que significaba agregar un clic adicional.

El zoom es anti clics, parece. Desde el punto de vista de la facilidad de uso, eso tiene sentido. Entras en una reunión con un solo clic. Es sorprendente, pero no necesariamente seguro. La falta de clics fue la raíz del problema del bombardeo de Zoom. Zoom dejó libre su contraseña de configuración predeterminada, por lo que cualquiera podría ingresar a la reunión si adivinara la URL de diez caracteres.

“Estas no son solo vulnerabilidades generales que pueden sucederle a cualquier pieza de software, sino que fueron elecciones fundamentales que hizo Zoom”, dice Hansson. “Zoom eligió crear un producto más inseguro porque creían que ahorraría unos pocos clics y que ayudaría con el compromiso”. Funcionó, la compañía es el jugador más importante en el mercado, pero tiene un largo camino por recorrer antes de que todos puedan describirla como “confiable”.

Nosotros, como usuarios de videoconferencias, podemos facilitar estos cambios al participar en la competencia, que es algo que hemos olvidado hacer hasta ahora. “Tenemos esta tendencia a recurrir a una sola tecnología”, dice Hansson, “y terminamos otorgando a una compañía el monopolio de algo tan importante como la videoconferencia, lo cual es una mala idea”. Este es un espacio innatamente competitivo, y estaríamos mucho mejor si hubiera diez alternativas luchando por ser la mejor, en lugar de solo una opción predeterminada.

Entonces, la próxima vez que Zoom lo llame inestable, brinde una oportunidad a otra plataforma; podría tener algo más agradable que decir.

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