SpaceX tiene fecha de mayo para lanzar 2 astronautas de la NASA a la estación espacial

La NASA anunció el viernes que fijó el 27 de mayo como la fecha de lanzamiento para enviar a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, a bordo de un cohete construido por la compañía SpaceX.

Jim Bridenstine, administrador de la agencia espacial, hizo el anuncio en Twitter.

Eso pondría fin a una sequía de casi nueve años desde la última vez que las personas se dirigieron a orbitar desde suelo estadounidense. El 8 de julio de 2011, el transbordador espacial Atlantis despegó de Launchpad 39A; Regresó a la Tierra 11 días después. Desde entonces, la NASA ha confiado en Rusia y sus cohetes Soyuz para el transporte hacia y desde la estación espacial.


Esta vez, el lanzamiento volverá a ocurrir a las 39 A, a las 4:32 p.m. el 27 de mayo, pero casi todo lo demás será diferente. En lugar de diseñar y operar su propia nave espacial como lo hizo para los transbordadores espaciales y En programas anteriores como el aterrizaje en la Luna del Apolo, la NASA recurrió a dos compañías comerciales: SpaceX y Boeing.

La primera misión tripulada es un paso final para que SpaceX verifique que su cohete Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon cumplan con los requisitos de la NASA. SpaceX realizó un exitoso vuelo de demostración, sin astronautas a bordo, en marzo del año pasado, pero luego se topó con más obstáculos y demoras.


En Enero, SpaceX realizó otra prueba crítica, lanzó la cápsula sin nadie a bordo y destruyó deliberadamente el cohete para demostrar que el sistema de escape era capaz de llevar a los astronautas a un lugar seguro en caso de emergencia.

El vuelo de May llevará a dos astronautas de la NASA: Douglas G. Hurley y Robert L. Behnken. Ambos han estado en el espacio antes en misiones del transbordador espacial, y el Sr. Hurley fue el piloto en la última misión de Atlantis.

Aunque la NASA ha reducido considerablemente el trabajo en sus centros durante el brote de coronavirus, la mayoría de sus empleados trabajan en casa, incluso para tareas como dirigiendo el rover Curiosity en Marte – El vuelo SpaceX se considera un trabajo esencial. El condado de Brevard de Florida, sede del Centro Espacial Kennedy de la NASA, no ha estado entre las áreas más afectadas hasta ahora, reportando 192 casos y seis muertes hasta el viernes por la tarde.

Actualmente solo hay tres astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional: dos rusos, Anatoly Ivanishin y Ivan Vagnery un astronauta de la NASA, Christopher J. Cassidy.

Otros tres, Jessica Meir y Andrew Morgan de la NASA y Oleg Skripochka de Rusia, regresaron a la Tierra de manera segura el viernes por la mañana.

Con la tripulación más pequeña, se reducirá el trabajo científico; la tripulación restante pasará gran parte de su tiempo manteniendo la estación espacial.

La estancia del Sr. Hurley y del Sr. Behnken en la estación espacial estaba programada para durar solo dos semanas. Eso ahora puede extenderse. En febrero, el Sr. Hurley informó que estaba siendo entrenado para realizar caminatas espaciales y operar los sistemas de robótica en la estación espacial.

Por ahora, Estados de la NASA, “Se determinará la duración específica de la misión”.

Si la misión de demostración de SpaceX tiene éxito, sería seguida por lo que la NASA llama su primera misión operativa para el Crew Dragon. Ese vuelo llevaría a cuatro astronautas, tres de la NASA y uno de la agencia espacial japonesa, a la estación espacial.

Es posible que Boeing no pueda llevar astronautas a bordo de su nave espacial, llamada Starliner, hasta el próximo año. Una misión de prueba sin tripulación en diciembre encontró problemas poco después del lanzamiento cuando el Starliner no pudo disparar sus propulsores a tiempo para colocarlo en la órbita adecuada. Para cuando los controladores en tierra corrigieron el problema, la nave espacial había desperdiciado demasiado propelente para permitir que atracara en la estación espacial.

Cuando los ingenieros diagnosticaron el problema, descubrieron un segundo error con el software de la nave espacial que podría haber provocado la desaparición de Starliner mientras se preparaba para el reingreso. Lo arreglaron y la cápsula regresó a la Tierra con seguridad.

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