¿Podemos realmente combatir el cambio climático consumiendo menos? Tal vez. El | Ciencias

Cuando Hope Jahren cumplió 50 años, decidió que necesitaba respuestas reales basadas en datos sobre lo que le había sucedido al planeta durante su vida. Revisó conjuntos de datos públicos nacionales e internacionales e informes de fuentes como las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud y la Agencia Internacional de Energía. Jahren, conocida por sus memorias de 2016, Chica de laboratorio, luego pasó el año siguiente analizando montañas de información para encontrar los números que demostraron cuánto ha cambiado la Tierra desde 1969. El resultado es su último libro, La historia de más, a la venta el 3 de marzo.

Jahren, profesor del Centro de Evolución y Dinámica de la Tierra de la Universidad de Oslo, narra los inventos que nos ayudaron pero que también nos perjudicaron, ya que las personas y las sociedades lidian con las consecuencias de cosas como la agricultura a gran escala, la electricidad y el aumento de la población mundial. A medida que la humanidad se apresura a contener y responder a los efectos generalizados del cambio climático, le preguntamos al geobiólogo sobre las mejores formas de detenerlo, así como si la diversidad de género en STEM, una causa que defiende, ha mejorado en los últimos años.

Hemos estado hablando sobre el cambio climático y sus repercusiones durante la última década. ¿Por qué es este libro tan importante ahora?

El hecho de que hayas dicho «década» es realmente importante, porque es casi como si el cambio climático fuera un invento de la última década o, al menos, la práctica de hablar de ello. Esto no es algo que las noticias inventaron. Esto es algo que hicimos, todos nosotros. También es un resultado predecible de los últimos 50 años de nuestra historia. Construimos un mundo y, en muchos sentidos, no sabíamos lo que estábamos construyendo. Y el efecto secundario de construir todas estas cosas hermosas es un conjunto de problemas.

Quería escribir algo que no alimentara esta polarización que realmente ha superado la retórica del cambio climático. ¿Crees en eso? ¿Eres un negador? ¿Eres creyente? Porque [within such a rhetoric], creer es más importante que las acciones, y eso es realmente algo que tendremos que enfrentar para llegar a cualquier parte.

Si vives en un remolque en una comunidad pequeña, y tu aire acondicionado no funciona, y nunca tienes un día libre porque los usas en tus días de enfermedad para cuidar a tu madre enferma, por lo que no vas en cualquier lugar de vacaciones, entonces es probable que tenga una huella de carbono muy pequeña, y probablemente le moleste mucho la predicación de las personas. Entonces, creo que las personas que realmente quieren acción sobre el cambio climático nunca llegarán a ningún lado hasta que enfrentemos la hipocresía desenfrenada dentro de ese movimiento.

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Hope Jahren, autor de La historia de más(Katelyn Sweeney Ching)

Si no prestamos atención a la llamada de atención para hacer algo, ¿qué anticipan? ¿Cómo prevé los próximos 10 años?

En primer lugar, no debe confiar en nadie que le dé una respuesta sólida a esas preguntas. Lo realmente importante es que el 10 por ciento del mundo está causando el 90 por ciento del cambio. No se trata de lo que alguien más va a hacer; se trata de lo que vas a hacer. Si eres parte del 10 por ciento, depende de ti.

¿Cuál fue su intención al escribir este libro?

¿Por qué escribí el libro? Bueno, cumplí 50 años y dije: «Tengo 50 años y quiero estudiar el mundo». ¿Cuál es mi lugar en el mundo? ¿Qué significa mi vida? Entonces, pensé que iba a estudiar lo que le sucedió al mundo, cómo ha cambiado el mundo desde que nací en términos más concretos.

¿Cuánto tiempo le llevó revisar los datos y procesarlos en lo que se convirtió La historia de más?

Cada vez que estaba cerca de una fuente, cada vez que caminaba por una biblioteca, cada vez que me encontraba con un granjero en una parada de camiones, siempre que tenía la oportunidad de pensar en estas cosas, lo hacía. Me convirtió en una persona más optimista y positiva que también había examinado los datos con mucho cuidado. Y me hace sentir optimista y positivo porque esto no es algo que no podamos entender. Ese es el primer paso.

Las soluciones al cambio climático son realmente divertidas. Cada idea está sobre la mesa y no importa cuán loca suene. Es como el grupo de tormentas de ideas más talentoso al lado de la franja científica curiosa, atrevida y creativa. Tengo muchas esperanzas porque vivo en un mundo donde estoy rodeado de personas trabajadoras e informadas que se preocupan. ¿Y qué problema no puedes resolver con eso?

Usted argumenta que necesitamos cambiar nuestros niveles de consumo de energía y nuestras fuentes de combustible porque la población mundial está creciendo. ¿Pero qué hacemos primero? ¿Es algo con lo que comenzamos a nivel individual y luego escalamos?

Lo primero es que las personas necesitan darse cuenta de cuánta energía están usando. Las personas no tienen una buena idea de todas las cosas diferentes en sus vidas que usan energía y la cantidad relativa de energía que usan.

Hay algunas cosas que no son negociables. Necesitamos esterilizar instrumentos en los hospitales, iluminar nuestro camino a casa desde el trabajo. Pero, ¿qué pasa con el espacio desordenado en el medio? Que puede ir ¿Nuestros cepillos de dientes eléctricos realmente nos hacen más felices? ¿Los carros de golf realmente hacen que el juego sea más divertido que cuando caminamos con nuestros palos?

Este es un año de elecciones. ¿Cómo afectaría un cambio en el liderazgo de nuestra nación al interés en el cambio climático dentro de nuestra nación?

Aquí está la manera más grande y apasionada de hablar directamente sobre eso: estoy muy preocupado por las bases de datos que solía escribir en este libro. Necesitamos tener acceso a los números o estaremos a oscuras sobre lo que está haciendo la tierra.

En mi libro, si entras en el capítulo de recursos al final, hay un ejemplo de un informe de la EPA que seguí usando, «Indicadores de cambio climático en los Estados Unidos. » Muy buen informe, fácil de leer, hermosos gráficos, para todos. [The EPA] lo publicó en 2010, 2012, 2014 y 2016. En 2018, no sucedió y no puedo encontrar ninguna explicación de por qué no sucedió. No hay planes por lo que puedo decir para que suceda en 2020.

Este es el trabajo de la vida de muchas, muchas personas que fielmente hicieron esto por el bien de su país. Y todo es vulnerable. Hay movimientos en Escandinavia y en otros lugares para guardar y secuestrar estas bases de datos antes de que potencialmente desaparezcan. Porque los datos son más importantes que la opinión. Y siempre lo será.

Todas estas agencias sirven a gusto de la administración y son las agencias que nos dicen quiénes somos, quienes nos dicen lo que estamos haciendo. Hay muchos científicos que trabajan para otros científicos que han aprendido las cuerdas, que están educando a los jóvenes que vienen. Son como los árboles: son mucho más fáciles de talar que de volver a crecer.

Siempre has hablado sobre las mujeres científicas, impulsando su investigación y la importancia de ser visual en el campo. ¿Qué te hizo persistir en la ciencia? Hay tantas mujeres que se hartan y frustran y se van.

La ciencia es difícil para las mujeres, pero no es como si fuera mejor en ningún otro lado. No hay un Disneyland mágico donde puedas ir y no encuentres violencia contra las mujeres o problemas asociados con la fertilidad de las mujeres, como el permiso por hijos.

No puedo creer que realmente tenga el lujo de pensar para vivir. Pienso en mis abuelas y vengo de una familia que trabajaba en un matadero. Pienso en el increíble privilegio de poder pensar para vivir y cuánta alegría obtengo al mirar los números.

Me gustaría pensar que solo por ser yo, aporto una perspectiva femenina a [science]. De alguna manera, eso suena fresco porque hay muchas fuerzas para mantener a las mujeres invisibles. No lo sé. No creo que haya sido particularmente estratégico o un agente para las mujeres en la ciencia. Creo que me he negado a ser invisible.

¿Ha visto algún cambio en la diversidad de género dentro de los campos STEM desde Chica de laboratorio salió en 2016?

Ser mujer en la ciencia es divertido, porque durante los primeros 10 años la gente realmente trata de mantenerte fuera, y los siguientes 10 años … bueno, la gente trató de atraerme a todos estos esfuerzos para convertir a las niñas en científicos. Nunca me sentí realmente cómodo con eso porque no conozco ningún programa para convertir a los niños en enfermeras. No sentimos, por alguna razón, que necesitamos arreglar a los niños. En cambio, me dije a mí mismo: «Lo más importante que tengo que aportar es una historia honesta, sin mancha y sin adornos de cómo es esta vida». ¿Cómo puedes elegir? [science as] ¿Una carrera en la que nadie te dice lo que haces todos los días?

El cambio más grande que he visto es que he recibido una gran cantidad de cartas de estudiantes de todas las edades que dicen que no sabían que las plantas eran tan frescas y que quieren ir a la escuela por plantas o especializarse en plantas o hizo importante en plantas.[[[[Chica de laboratorio]ha salido lo suficiente como para que la gente haya ido a la universidad a estudiar plantas y haya recibido títulos de plantas porque leyeron mi libro, lo cual es genial.

Todos eligen las partes de sus libros con las que se relacionan.

Si. Y puedes confiar en los lectores. Son tan inteligentes como tú. Escribes un libro sobre tu vida y las personas te van a juzgar y te preguntan: «¿Es esta persona realmente un buen modelo a seguir?» Y ha sido realmente gratificante ver que los lectores son inteligentes y pudieron tomar lo que querían y caminar por lo que no hicieron.

¿Hay algo más que le gustaría agregar sobre el problema climático?

Los niños nos van a despertar al hecho de que esto es serio y que alguien debería hacer algo. Y somos nosotros. Lo estamos haciendo

El primer paso es conocerte a ti mismo. ¿Cuánto CO2 produciste cuando elegiste beber jugo de naranja versus un vaso de agua? ¿Fue un poco? ¿Importa? Si vas a hacer lo único importante en tu hogar, ¿cómo comenzarías? Y es de plantar esa semilla que espero [people] crecerá el conocimiento acerca de qué partes del gobierno están trabajando a favor o en contra … porque no es una filosofía total o única que vaya a marcar la diferencia. Es una comprensión, y la comprensión no es compatible con el miedo. Uno expulsa al otro.