Para correr mi mejor maratón a los 44 años, tuve que superar mi pasado

En los días posteriores a la muerte de mi padre, escribí una carta a mis propios hijos sobre él. Se extendió aproximadamente a la longitud de este ensayo. Se lo daré cuando sean mayores. Quiero que entiendan a un hombre que solo conocían en sus frágiles, harum-scarum últimas etapas de la vida. También lo escribí para mí, por supuesto. Como saben las personas que más amo, me he pasado la vida siguiendo a mi padre y tratando de evitar convertirme en él. Comparto sus genes para correr y gran parte de su personalidad. Pero los genes que lo hacen susceptible al alcoholismo también se heredan. En cuanto a Rey Lear locura al final? Era la naturaleza, la crianza y las circunstancias. Me estoy acercando a la edad en que comenzó para él.

Envié una versión temprana de este ensayo a mi hermana mayor, que vio algo claramente que aún no había identificado. “Correr no resolvió nada para [Dad]. Has tenido un viaje más largo con él y lo has utilizado de maneras mucho más productivas. Pero tengo la persistente sensación de que tu historia de necesitar seguir los pasos (las escuelas, correr) y necesitar tanto no seguir los pasos (la indulgencia excesiva, el apagón, la irresponsabilidad y el fracaso) están entrelazados de manera más compleja “.

V.

La mañana de En el Maratón de Chicago de 2019, me ahogué en jugo de remolacha y, al carecer de utensilios, usé el cuchillo en un sacacorchos del hotel para untar la mantequilla de maní en un bagel. Me hidrataba con agua, me deshidrataba con café e hidrataba nuevamente. Luego me dirigí al comienzo. Vino Finley, y él, mi hijo mayor y mi hermana menor y sus hijos se posicionaron en el campo para entregarme estratégicamente geles de agua y energía. Pasé parte del tiempo antes de la carrera obsesionado con el hecho de que había traído dos medias de tamaños ligeramente diferentes, pero sobre todo me sentí confiado. Si el día era perfecto, 2:30 era posible.

Luego se disparó el arma y todo se volvió loco. Los rascacielos de Chicago intoxicaron mi GPS, y mi monitor de frecuencia cardíaca también estaba en sus tazas. Finley quería que corriera la primera mitad a las 5:45 por milla. Quería que mi frecuencia cardíaca fuera inferior a 140. Pero aproximadamente tres cuartos de milla en mi reloj dijo que estaba corriendo a un ritmo de 4:40 y mi frecuencia cardíaca era 169. Pasé la primera milla, a la deriva sin mis muletas tecnológicas. un animal del zoológico volvió a caer en la naturaleza. Pero luego vi el reloj en el marcador de la primera milla: 5:45 en la nariz. Durante las siguientes 3 millas, mi ritmo se mantuvo igual. Mi reloj estaba borracho, pero me mantenía estable. A veces, como en todas las carreras, me sentía exhausto, confundido y quería vomitar o abandonar. Pero principalmente intenté respirar, relajarme y pensar lo menos posible.

Pasé la mitad en 1:14:59 y luego aceleré un poco. Para la milla 22, parte de mi cerebro estaba celebrando que probablemente ganaría a las 2:30, y la otra mitad estaba delineando todas las cosas que aún podrían salir mal. Luego, en la milla 25, traté de acelerar y de repente sentí como si estuviera corriendo con botas hechas de concreto.

Sentí pánico momentáneo, del tipo que tienes cuando tu auto comienza a patinar sobre hielo. Pero luego me estabilicé e intenté concentrarme en mi respiración y en un patrón meditativo que a veces uso mientras corro, contando patrones de tres cuando mis pies golpean el pavimento. Uno dos tres. Pie derecho, pie izquierdo, pie derecho. Uno dos tres. Izquierda derecha izquierda. Pensé en la postura y en tratar de mantenerme relajado desde la base del cráneo hasta el talón y desde los pómulos hasta los dedos de los pies. Me recordé a mí mismo que no importaba si terminaba en un sprint, siempre y cuando no terminara en un rastreo.

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