Op-Ed: en lugar de construir más hospitales, convierta las habitaciones en habitaciones de hospital

Op-Ed: en lugar de construir más hospitales, convierta las habitaciones en habitaciones de hospital

Frente a un severo escasez de camas de hospital En la pandemia de COVID-19, los gobernadores y alcaldes han tenido que convertir espacios públicos, como centros de convenciones, en enfermerías. Ahora algunas personas sugieren que camas de hospital más permanentes ser construido, en previsión de futuras crisis.

Si bien estas reacciones son comprensibles, ignoran los sistemas no hospitalarios que pueden aumentar significativamente la capacidad del hospital de manera más rápida y eficiente. Una de esas soluciones es “hospital en casa“, Un modelo de atención bien estudiado que transforma la cama del paciente en una cama de hospital.

La mayoría de las hospitalizaciones para pacientes con enfermedad leve o moderada requieren un conjunto de pruebas iniciales, una evaluación diaria de un médico, medicamentos intravenosos ocasionalmente y controles de una enfermera varias veces al día. Todo esto se puede proporcionar en el hogar de un paciente con la tecnología actual. Algunos hospitales han llevado a cabo esto con visitas virtuales al médico, medición remota de signos vitales y estaciones de monitoreo central 24/7.

El modelo de hospital en el hogar puede ser particularmente útil para pacientes con coronavirus, que se beneficiarían de la supervisión médica, pero es posible que no necesiten ser ingresados ​​en el hospital. Muchos pacientes con COVID-19 son hospitalizados entre 10 y 13 días. El modelo de hospital en el hogar permitiría estadías más cortas para aquellos pacientes que están en camino a la recuperación y, por lo tanto, liberaría las camas para los nuevos pacientes.

No es sorprendente que los médicos en países abrumados con pacientes con COVID-19 hayan reconocido la necesidad de “Atención comunitaria” implementada en el dormitorio a diferencia de la atención centrada en el hospital.

El enfoque basado en el hogar no es nuevo. Se ha utilizado eficazmente en hospitales como Presbyterian Healthcare Services en Albuquerque, Mount Sinai Health System en Nueva York, Johns Hopkins Hospital en Baltimore y Advocate Christ Medical Center cerca de Chicago. Fuera de los EE. UU., Canadá, Australia e Israel tienen programas bien establecidos.

En esos lugares, el equipo del hospital en el hogar trabaja con el paciente y los cuidadores familiares para garantizar que el entorno del hogar sea seguro y que alguien esté disponible para estar con el paciente, si es necesario. Si los cuidadores familiares no tienen los recursos, los asistentes de salud en el hogar podrían ser desplegados o un trabajador social podría ayudar a la familia y al paciente a encontrar apoyo a corto plazo si están interesados ​​en el programa.

Una evaluación de un año. del programa de hospital en el hogar en Victoria, Australia, encontró que el programa representaba el 5% de todos los días de cama, equivalente a un hospital de 500 camas. Las condiciones comúnmente tratadas incluyen deshidratación, neumonía adquirida en la comunidad, infección de la piel o exacerbaciones de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o insuficiencia cardíaca congestiva.

Los pacientes bajo atención domiciliaria pueden evitar riesgos de hospitalización, como caídas, delirio y, durante la pandemia de coronavirus, infección. Las encuestas también han encontrado que estos pacientes son generalmente más satisfecho con la comunicación del médico, tener menos reingresos al hospital y mejores resultados clínicos.

Más allá de estos beneficios, los programas de hospital en el hogar pueden ofrecer ahorros significativos. Si se adopta por completo, este enfoque podría ahorre 19% en cada paciente atendido en comparación con los pacientes ingresados ​​en un hospital. Sin embargo, la mayoría de los planes de seguro y el gobierno federal solo están dispuestos a pagar por este nivel de atención en el entorno hospitalario tradicional y costoso.

Existente soluciones pagar la atención aguda en el hogar podría adoptarse de inmediato. Mientras tanto, los estados pueden apoyar este modelo al proporcionar equipos a los hospitales para ayudarlos con la atención remota y asignar parte de sus servicios. equipo de salud de emergencia de coronavirus para brindar atención en los hogares de los pacientes.

Incluso después de que la crisis del coronavirus disminuya, necesitaremos sistemas de atención médica que puedan expandirse fácilmente con la demanda y, lo que es más importante, contraerse cuando la demanda episódica disminuya. A medida que crece la población que envejece, se proyecta que el número anual de hospitalizaciones aumentar 67% para 2050.

Décadas de investigación y experiencia han demostrado que construir más camas de hospital no es la respuesta. La capacidad hospitalaria innecesaria solo ha agregado gastos innecesarios al presupuesto de atención médica inflado del país sin mejorar los resultados de salud. Desde la década de 1970, las regulaciones estatales han funcionado para reducir el número de camas en aproximadamente un 10% para reducir los crecientes costos de atención médica.

La adopción del modelo de hospital en el hogar podría ayudar a responder a la crisis de salud a corto plazo y la crisis de costos a largo plazo. Una mejor atención para muchos pacientes puede no estar en más camas de hospital, sino en sus propias habitaciones.

Sirina Keesara es obstetra-ginecóloga y miembro del Centro de Investigación de Excelencia Clínica de la Universidad de Stanford. Nicholas Bott es neuropsicólogo clínico y director asociado de becas en el centro.

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