Noruega y el momento A-ha que hizo que los autos eléctricos fueran la respuesta | Ambiente

En 1995, el cantante principal de la banda de la década de 1980 A-ha y el jefe del grupo ambiental noruego Bellona se subieron de manera improbable a un Fiat Panda eléctrico convertido que habían importado de Suiza y emprendieron un viaje por carretera.

Condujeron por Oslo negarse a pagar los altos peajes de la ciudad, estacionándose ilegalmente donde pudieran, e ignorando cada aviso de penalización que se les dio. Finalmente, las autoridades confiscaron su automóvil y lo subastaron para cubrir las multas.

Pero el truco atrajo la atención de los medios masivos, y el punto quedó claro. Poco después, los vehículos eléctricos quedaron exentos de los peajes de carretera, uno de los muchos incentivos que, con el paso de los años, han ayudado a hacer de Noruega el país con la propiedad de vehículos eléctricos per cápita más alta del mundo.

El mes pasado, en una economía afectada por la crisis del coronavirus, los automóviles totalmente eléctricos representaron poco menos del 60% del mercado de automóviles nuevos de Noruega, y los híbridos enchufables un poco más del 15%, lo que significa que tres de cada cuatro de los automóviles nuevos vendidos fueron totalmente o parcialmente electrico.

Todavía tiene un largo camino por recorrer, pero el país está en camino de cumplir un objetivo del gobierno, establecido en 2016, con pleno apoyo parlamentario, de eliminar gradualmente la venta de todos los automóviles nuevos basados ​​en combustibles fósiles y vehículos comerciales ligeros por 2025.

“En realidad es bastante sorprendente lo rápido que cambió la mentalidad”, dijo Christina Bu, de la Asociación Noruega de Vehículos Eléctricos EV. “Incluso en 2013 o 2014, la gente era escéptica. Ahora, la mayoría de los noruegos dirá: mi próximo auto será eléctrico “.

La historia de cómo y por qué sucedió eso tiene una lógica directa, aunque inesperada. Primero, a pesar de ser un importante productor de petróleo y gas, casi toda la energía doméstica de Noruega proviene de una fuente única y renovable: la energía hidroeléctrica.

Eso significa que cambiar a vehículos eléctricos es una opción mucho más ecológica para Noruega que para los países cuya energía es generada principalmente por plantas de carbón, y que si quiere reducir significativamente sus niveles de emisión, tiene pocas opciones más que ecologizar su sector de transporte.

Impulsado por el imperativo ambiental, el gobierno comenzó a ofrecer incentivos para comprar y operar autos eléctricos desde 1990, primero mediante la introducción de una exención temporal del exorbitante impuesto a la compra de vehículos de Noruega, que se convirtió en permanente seis años después.

“Este fue un paso importante”, dijo Bu. “Noruega era un país muy pobre antes de descubrir el petróleo; Los autos eran un artículo de lujo. Siempre han sido gravados muy alto. Los automóviles en Noruega son mucho más caros que en otros lugares. Sin el impuesto de compra, el costo de un automóvil eléctrico básicamente se redujo al de un automóvil ordinario “.

Desde entonces, a los conductores de automóviles eléctricos se les ha otorgado el derecho de estacionar gratis en algunos estacionamientos municipales, conducir en carriles de autobuses, tomar transbordadores sin boleto y, gracias a A-ha, conducir sin cargo. No están obligados a pagar el IVA de sus automóviles, o el impuesto de circulación, y los vehículos eléctricos de la empresa están sujetos a una tasa más baja que los vehículos de gasolina o diésel.

Algunas medidas han cambiado a lo largo de los años: para poder conducir en un carril de autobús, por ejemplo, ahora debe llevar un pasajero. En 2017 se introdujo la llamada regla del 50%, que permite a las autoridades locales cobrar a los conductores de vehículos eléctricos hasta el 50% de las tarifas de estacionamiento, peajes de carretera y tarifas de ferry aplicables a vehículos de combustibles fósiles.

Pero en general, dijo Bu, la “combinación de un gran ahorro único al comprar el automóvil, más los costos sustancialmente más bajos (combustible, peajes, estacionamiento, mantenimiento) de conducirlo, aún se suma a un argumento financiero muy poderoso . Durante su vida útil, realmente ahorras mucho dinero con un automóvil eléctrico en Noruega ”.

Eso fue lo que persuadió a Wenche Charlotte Egelund, de 57 años, quien compró un VW Golf Electric con su pareja hace dos años cuando se mudaron del centro de Oslo. “Los incentivos fueron cruciales”, dijo. “Las exenciones de impuestos e IVA, estacionamiento municipal gratuito, autopistas gratuitas que significan que evitamos los embotellamientos en las horas pico”.

Estaciones de carga de vehículos eléctricos en la puerta de Kongens cerca de Akershus Festning en Oslo.



Estaciones de carga de vehículos eléctricos en la puerta de Kongens cerca de Akershus Festning en Oslo. Fotografía: Bloomberg vía Getty Images

De hecho, dijo Egelund, los incentivos fueron tan significativos que casi “sintió que la decisión me fue impuesta”. Financieramente, era como si no hubiera otra opción sensata. Me pregunto si realmente es tan verde como nos dicen. ¿Un automóvil que funciona con diesel limpio es realmente peor que el impacto ambiental de producir una batería EV?

Rachel Ritman, de 56 años, una mujer de posguerra que vive en las afueras de Fredrikstad, compró su Opel Ampera hace dos años y dijo que no se arrepintió de su elección, incluso si no estaba “segura de que hubiéramos pasado a la electricidad sin los incentivos”. Dijo que el alcance del automóvil era bueno, dijo: 250 millas (400 km) en verano, 200 millas (320 km) en invierno y porque carga en su casa no sufre de “angustia de carga”, o el miedo a quedarse sin jugo.

Tanto Ritman como Egelund tienen un segundo automóvil con motor diésel para viajes extra largos, cabañas de campo o vacaciones. Sten Bråthen, de 55 años, consultor de medios, compró su Nissan Leaf como un segundo automóvil “para llevar a los niños y conducir al trabajo. Pero había tantas ventajas que cuando obtuvimos un auto principal nuevo el año pasado no pensamos dos veces antes de usar electricidad “.

Los incentivos del gobierno fueron vitales en la decisión de comprar, dijo Bråthen: “Creo que hubiéramos logrado sin los otros incentivos (autopistas de peaje y estacionamiento gratuitos), pero el costo real de la compra fue mucho más bajo que los autos comunes aquí en Noruega”. Sin embargo, advirtió que Noruega iba a necesitar más estaciones de carga.

A pesar de los incentivos, las ventas de vehículos eléctricos en Noruega se mantuvieron bajas hasta aproximadamente 2010, cuando llegaron al mercado una cantidad de autos eléctricos más pequeños y asequibles de fabricantes como Mitsubishi y Nissan, y la tecnología mejorada significó que los autos eléctricos más grandes comenzaron a ofrecer tanto espacio como alcance. para que sean una opción sensata para las familias.

Bu dijo que los incentivos fueron tan significativos que “muchas personas dicen que compraron el automóvil más caro que hayan tenido cuando compraron electricidad (Teslas, Jaguars, ese tipo de modelo) simplemente porque calcularon qué tipo de ahorro vamos a estar haciendo en los próximos años, y siento que tiene sentido “.

Eso ha llevado a acusaciones de que el estímulo de Noruega a los vehículos eléctricos equivale a poco más que recortes de impuestos para los ricos, o un segundo automóvil a precio reducido. Muchos noruegos con ingresos más bajos solo pueden soñar con tener un automóvil eléctrico, y tres de cada cuatro compras de automóviles están en el mercado de segunda mano.

Bu, cuya organización representa a los consumidores en lugar de a los productores, rechazó esto, argumentando que “tenemos que cambiar los autos que manejamos, y la única forma de hacerlo es cambiar los autos nuevos. No podemos cambiar los usados ​​”. Los vehículos eléctricos pronto representarán el 10% de la flota de pasajeros de Noruega, dijo, y lentamente irán al mercado de segunda mano.

Dijo que confiaba en el futuro de los vehículos eléctricos, incluso en países sin un gran sector de energía renovable, y los estudios muestran que los vehículos eléctricos que funcionan con energía generada a partir de combustibles fósiles son responsables de aproximadamente el mismo nivel de CO en general.2 emisiones como los automóviles de gasolina.

“Como sociedad, claramente tenemos que hacer dos cosas”, dijo. “Produzca más energía renovable y productos, como automóviles, que puedan funcionar con ella”, dijo. “Tenemos que hacer ambas cosas, lo más rápido posible. No podemos esperar hasta que estemos produciendo energía 100% renovable “.

Los autos eléctricos “nunca serán verdaderamente ecológicos”, dijo Bu. “El principal problema es hacer las baterías. Necesitamos productores de baterías limpias en Europa. Pero mira, necesitamos transporte. Necesitamos autos y camionetas, particularmente fuera de nuestras ciudades. Y para nosotros, la respuesta es eléctrica.

Esta historia es parte de la semana de cobertura de Covering Climate Now centrada en Soluciones Climáticas, para conmemorar el 50 aniversario del Día de la Tierra. The Guardian es el socio principal en Covering Climate Now, una colaboración de periodismo global comprometida a fortalecer la cobertura de la historia del clima.

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