Mango Education de Coimbatore ha estado propagando exitosamente la educación científica durante los últimos cuatro años

“La ciencia no es más que el método para llegar a los hechos. La comprensión de este método es lo más fundamental para la educación científica, los niños deben ser entrenados para ser escépticos y, al mismo tiempo, aceptar la evidencia empírica “, proclama Obuli Chandran, cofundador de Mango Education, con sede en Coimbatore. Este grupo de educación científica ha completado cuatro años y orgullosamente está entrando en su quinto.

Aprender sobre computadoras, por dentro y por fuera

Cuando comenzaron, el objetivo era hacer que la ciencia y la tecnología fueran interesantes para los niños. “Uno de nuestros principios era romper los límites entre las materias”, explica Obuli, “unirlas bajo temas comunes a través de los cuales los niños aprenden. Por ejemplo, en Astronomía, también aprenderá física, matemáticas, biología como en astrobiología, química, historia, y los niños expresan lo que han aprendido a través de las artes y mucho más “. Esta idea, continúa, ha evolucionado con el tiempo con interacciones con padres, otros educadores y niños. Aunque satisfecho con la evolución del grupo, Obuli dice que hay algo nuevo que aprender todos los días y que les ayudará a seguir creciendo.

Mango comenzó con talleres y ha incluido clases intensivas, excursiones, interacciones con científicos y seminarios en línea en su repertorio. Pero hay mucho más por hacer, dice Arumugam Sankaran, el otro fundador. “Las ciencias fundamentales son un vasto campo en el que estamos explorando temas como geología, microbiología y partes inexploradas de la química, y más. También nos estamos centrando en la ciencia de datos, la simulación y otras herramientas informáticas para que los niños trabajen en proyectos de ciencia ciudadana y contribuciones de código abierto. El año pasado intentamos hacer cursos en línea sobre astronomía y vida silvestre, que resultaron exitosos para nosotros. Estamos avanzando con cursos en línea a su propio ritmo para niños entre ocho y 15 años “.

El equipo de Mango Education con el fundador Obuli Chandran (segundo desde la izquierda) y Arumugam Sankaran (tercero desde la derecha)

El equipo de Mango Education con el fundador Obuli Chandran (segundo desde la izquierda) y Arumugam Sankaran (tercero desde la derecha)

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Arreglo especial

Ha habido muchos desafíos en el camino, recuerda Obuli. El mayor desafío fue “transmitir lo que representamos y lo que hacemos, entre el océano de los centros educativos”. La viabilidad del modelo de negocio y la creación de un equipo fueron otros problemas. Obuli dice que el equipo actual es “excelente” y que están trabajando en el aspecto comercial viable. “Otro desafío fue comprender qué buscaban los padres y los niños y cómo eso encaja con lo que tenemos para ofrecer. Teníamos una curva de aprendizaje empinada. Fue duro, pero valió la pena por completo “.

La astronomía es uno de los cursos más populares.

Lo que dicen los niños

  • Lohith Aswa, de catorce años, ha estado con Mango Education durante dos años. “Los programas relacionados con la física son mis favoritos, especialmente la astronomía. Me gustaría un nuevo programa en el que uno pueda aprender meteorología básica “.
  • Mridhula B, de 13 años, asistió a 12 programas en dos años y dice que la ayudaron a obtener “conocimiento y habilidades técnicas relacionadas con la fotografía y otras ciencias básicas”.
  • El favorito de Akshaj J Gopal, de doce años, es el club de astronomía Mango, que “despertó mi interés en la astrofísica”. Él menciona que aprender “la trigonometría, el cálculo y el análisis de vectores suenan aterradores, pero de hecho son bastante interesantes”. Todo esto lo ha llevado más cerca de su objetivo de ser astrofísico. Akshaj quisiera un programa sobre ingeniería aeroespacial.
  • Srinivas Padmanbhan, de 11 años, recuerda encantada haber aprendido “sobre los neutrinos en el Observatorio de Neutrinos con sede en India en Madurai. Su aprendizaje durante tres años es “cómo mirar al cielo y qué pequeña mancha somos en el universo”.

Los padres parecen estar de acuerdo. Hema RV dice que no solo ha ganado su hijo, sino que ella misma también. “Mi hijo está interesado en aprender experimentalmente y mediante una participación activa en lugar de aprender libros. Ha desarrollado interés en varios campos y su confianza se ha fortalecido. Su comunicación interpersonal ha mejorado y los programas al aire libre lo han entrenado para adaptarse a las situaciones. He ganado amigos en la comunidad con una mentalidad similar y mi propio interés en la ciencia se ha encendido. Mis pasatiempos se han ampliado para incluir la observación del cielo, la fotografía y los paseos por la naturaleza “.

Satish Venkataswamy también dice que los intereses de su hijo se han ampliado y fortalecido. “Ha sido y sigue siendo un viaje educativo muy divertido para mi hijo y así es como se supone que debe ser el aprendizaje”. Vijayalakshmi R siente que nutrir la pasión y las habilidades de su hijo ha llevado a un crecimiento interno. “Su visión sobre la educación es totalmente diferente del estudio tradicional basado en calificaciones. Él sabe más que sus materias académicas “, dice ella”.

Altas y bajas

  • Según Obuli, el punto culminante fue “asociarse con Prezantim Events para organizar SCICON 2019: una conferencia científica para niños, en la que científicos y expertos de todo el país vinieron a Coimbatore para dirigirse a casi 500 niños. Todo el espectáculo fue presentado por los niños; solo estábamos trabajando en el back-end. Fue una alegría ver a los niños tomar posesión y un gran impulso moral para nosotros.
  • En lo que respecta a los mínimos, el único fue “la dificultad financiera que tuvimos que superar”.

Cuando el grupo ingresa a su quinto año, les pregunto dónde se ven en el décimo. “Como una gran comunidad de entusiastas de la ciencia, niños, educadores, expertos y científicos”, dice Arumugam. “Todavía continuamos brindando educación científica al máximo de nuestras capacidades, y enfocándonos más en los esfuerzos hacia una sociedad científicamente alfabetizada en general. Continuaremos expandiéndonos sobre cómo la investigación y la innovación, combinadas con el aprendizaje interdisciplinario, pueden crear una nueva generación de solucionadores de problemas que puedan pensar globalmente y también actuar localmente. En este momento, hay una creciente disparidad en la educación debido a los niveles de ingresos. Esperamos que la ciencia sea más accesible para todos ”.

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