Los informes sugieren que muchos han tenido coronavirus sin síntomas

Una avalancha de nuevas investigaciones sugiere que muchas más personas han tenido el coronavirus sin ningún síntoma, lo que alimenta la esperanza de que resulte ser mucho menos letal de lo que originalmente se temía.

Si bien esas son claramente buenas noticias, también significa que es imposible saber quién puede ser contagioso a su alrededor. Eso complica las decisiones sobre el regreso al trabajo, la escuela y la vida normal.

En la última semana, los informes de infecciones silenciosas provienen de un refugio para personas sin hogar en Boston, un portaaviones de la Marina de los EE. UU., Mujeres embarazadas en un hospital de Nueva York, varios países europeos y California.

El jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dice que el 25% de las personas infectadas podrían no tener síntomas. El vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, general John Hyten, cree que puede ser tan alto como 60% a 70% entre el personal militar.

No se puede confiar en ninguno de estos números porque se basan en pruebas defectuosas e inadecuadas, dijo el Dr. Michael Mina, de la Escuela de Salud Pública de Harvard.

Sin embargo, colectivamente, sugieren que “hemos estado fuera de lugar por un gran número, enormes” para estimar las infecciones totales, dijo.

En todo el mundo, se han confirmado más de 2.3 millones de infecciones y más de 160,000 muertes. El virus ha causado un daño económico y social casi sin precedentes desde que se informó su existencia a principios de enero.

CASOS DE ROBO

Según los casos conocidos, los funcionarios de salud han dicho que el virus generalmente causa una enfermedad leve o moderada similar a la gripe. Ahora crece la evidencia de que un número considerable de personas puede no tener síntomas.

Los científicos en Islandia examinaron al 6% de su población para ver cuántas infecciones previamente no habían sido detectadas y descubrieron que alrededor del 0.7% dieron positivo. Lo mismo hizo el 13% de un grupo con mayor riesgo debido a viajes recientes o exposición a alguien enfermo.

A bordo del portaaviones USS Theodore Roosevelt, donde un miembro de la tripulación murió por el virus, “los números aproximados son que el 40 por ciento son sintomáticos”, dijo el vicealmirante Phillip Sawyer, comandante adjunto de operaciones navales. La proporción puede cambiar si más desarrollan síntomas más adelante, advirtió.

En Nueva York, un hospital examinó a todas las mujeres embarazadas que iban a dar a luz durante un período de dos semanas. Casi el 14% de los que llegaron sin síntomas de coronavirus resultaron tenerlo. De los 33 casos positivos, 29 no tuvieron síntomas cuando se evaluaron, aunque algunos los desarrollaron más tarde.

Anteriormente, las pruebas en pasajeros y tripulación del crucero Diamond Princess encontraron que casi la mitad de los que dieron positivo no tenían síntomas en ese momento. Los investigadores estiman que el 18% de las personas infectadas nunca desarrollaron ninguna.

Métodos defectuosos

Estos estudios utilizaron pruebas que buscan fragmentos del virus de los hisopos de garganta y nariz, que pueden pasar por alto los casos. Alguien puede dar negativo un día si no hay mucho virus para detectar y luego positivo al siguiente.

Los síntomas también pueden no aparecer cuando alguien se somete a la prueba, pero aparecen más tarde. Un estudio japonés descubrió que más de la mitad de los que no tenían síntomas cuando dieron positivo en la prueba luego se sintieron enfermos.

Pueden surgir mejores respuestas de las pruebas más recientes que verifican la sangre en busca de anticuerpos, sustancias que el sistema inmunitario produce para combatir el virus. Pero la precisión de estos también está por determinar.

El viernes, los investigadores informaron los resultados de las pruebas de anticuerpos en 3.300 personas en el condado de Santa Clara de California: afirmaron que entre el 1,5% y el 2,8% han sido infectados. Eso significaría entre 48,000 y 81,000 casos en el condado, más de 50 veces el número que se ha confirmado.

El trabajo no se ha publicado ni revisado formalmente, pero algunos científicos se apresuraron a cuestionarlo. Los participantes fueron reclutados a través de anuncios de Facebook, que atraerían a muchas personas que probablemente sean positivas y hayan tenido síntomas y quieran saber si el coronavirus fue la razón. Algunos vecindarios también tuvieron muchos más participantes que otros, y los “puntos críticos” dentro del condado podrían haber hecho que las infecciones parecieran más comunes que en otros lugares.

Los barcos, las salas de maternidad y los condados individuales tampoco proporcionan datos que puedan usarse para generalizar sobre lo que está sucediendo en otros lugares. Y muchas de las cifras provienen de instantáneas, no de investigaciones sobre amplias poblaciones a lo largo del tiempo.

PRÓXIMOS PASOS

Las pruebas de anticuerpos en particular deben hacerse “en un enfoque imparcial” en grupos de personas que son representativas de las condiciones geográficas, sociales, raciales y de otro tipo, dijo Mina.

Los CDC y otros grupos planean tales estudios, y podrían guiar los consejos de salud pública sobre cómo regresar a la vida normal para las personas en ciertas áreas.

Si las infecciones están más extendidas de lo que se entendía anteriormente, es posible que más personas hayan desarrollado algún nivel de inmunidad al virus. Eso podría sofocar la propagación a través de lo que se llama inmunidad colectiva, pero los científicos advierten que todavía hay mucho que aprender sobre si las enfermedades leves confieren inmunidad y cuánto tiempo puede durar.

Probablemente pasarán meses antes de que se realicen suficientes pruebas confiables para responder esas preguntas y otras, incluida la propagación de las infecciones y la verdadera tasa de mortalidad del virus, que solo se ha estimado hasta ahora.

“Si todos han visto el virus antes, entonces tal vez puedan relajarse en ese vecindario” y aliviar el distanciamiento social, dijo Mina. “Todavía no estamos cerca de donde debemos estar” en las pruebas de anticuerpos para hacer eso, dijo.

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Los escritores de AP Mike Stobbe en Nueva York y Robert Burns y Lolita Baldor en Washington contribuyeron a este informe.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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