Los astrónomos descubren una supernova “dos veces más brillante o enérgica” que cualquier otra que se haya registrado

Los astrónomos descubren una supernova "dos veces más brillante o enérgica" que cualquier otra que se haya registrado

Los astrónomos creen que han descubierto una supernova al menos dos veces más brillante y enérgica que cualquier otra registrada anteriormente.

Una supernova es la explosión que ocurre en la agonía final de una estrella moribunda y poderosa, con algunos de los mayores pensamientos que causan la formación de agujeros negros.

Los científicos creen que su descubrimiento es una supernova extremadamente rara de “inestabilidad de pares pulsacionales”, probablemente provocada por dos estrellas enormes, que se fusionaron antes de detonar en la mayor explosión solar jamás vista.


Tal evento hasta ahora solo existe en teoría y nunca ha sido confirmado a través de observaciones astronómicas.

La explosión a 4.600 millones de años luz de distancia primero llamó la atención de los científicos porque parecía estar sola en el cosmos. En realidad, era tan brillante que había escondido la galaxia circundante.

“Si bien se descubren muchas supernovas todas las noches, la mayoría se encuentran en galaxias masivas”, dijo el Dr. Peter Blanchard, de la Universidad Northwestern. “Este se destacó de inmediato por otras observaciones porque parecía estar en el medio de la nada.

“No pudimos ver la galaxia donde nació esta estrella hasta que la luz de la supernova se desvaneció”.

El equipo, que también incluye expertos de la Universidad de Harvard y Ohio, continuó observando la explosión denominada SN2016aps durante dos años, hasta que se desvaneció al 1 por ciento de su brillo máximo.

Usando estas medidas, calcularon que la masa de la supernova era entre 50 y 100 veces mayor que nuestro sol. Típicamente, las supernovas tienen masas de entre ocho y 15 masas solares.

Las supernovas se pueden medir por la energía total de la explosión y la cantidad de esa energía que se emite como luz observable o radiación, según el autor principal del estudio, el Dr. Matt Nicholl, de la Universidad de Birmingham.

“En una supernova típica, la radiación es menos del 1 por ciento de la energía total”, dijo. “Pero en SN2016aps, encontramos que la radiación era cinco veces la energía de explosión de una supernova de tamaño normal. Esta es la mayor cantidad de luz que hemos visto emitida por una supernova “.

Los científicos, que examinaron el espectro de luz, dicen que la explosión fue impulsada por una colisión entre la supernova y una enorme capa de gas, arrojada por la estrella unas décadas antes de que explotara.

“Las estrellas con una masa extremadamente grande sufren violentas pulsaciones antes de morir, sacudiéndose una cáscara de gas gigante”, dijo el Dr. Nicholl.

“Esto puede ser impulsado por un proceso llamado inestabilidad de pares, que ha sido un tema de especulación para los físicos durante los últimos 50 años. Si la supernova tiene el momento adecuado, puede alcanzar este caparazón y liberar una gran cantidad de energía en la colisión.

“Creemos que este es uno de los candidatos más convincentes para este proceso hasta ahora observado, y probablemente el más masivo”.

Un estudio dice que una supernova masiva podría haber hecho que los humanos caminen erguidos

La supernova “también contenía otro rompecabezas”, agregó el Dr. Nicholl. “El gas que detectamos era principalmente hidrógeno, pero una estrella tan masiva generalmente habría perdido todo su hidrógeno a través de vientos estelares mucho antes de que comenzara a pulsar.

“Una explicación es que dos estrellas un poco menos masivas de alrededor de 60 masas solares se habían fusionado antes de la explosión. Las estrellas de menor masa retienen su hidrógeno por más tiempo, mientras que su masa combinada es lo suficientemente alta como para provocar la inestabilidad de la pareja “.

El equipo espera su investigación, publicada el lunes en la revista. Astronomía de la naturaleza ayudará a otros astrónomos en su intento de encontrar las estrellas más antiguas del universo una vez que se complete el nuevo observatorio espacial de la NASA.

Los científicos creen que las estrellas masivas eran más frecuentes en el universo primitivo, y se espera que este descubrimiento arroje más luz sobre cómo encontrarlas.

El profesor Edo Berger, de la Universidad de Harvard, dijo: “Ahora que sabemos que tales explosiones energéticas ocurren en la naturaleza, el nuevo telescopio James Webb de la NASA podrá ver eventos similares tan lejos que podemos mirar atrás en el tiempo a las muertes de los mismos primeras estrellas en el universo “.

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