Las pequeñas empresas de Alberta se preparan para una profunda recesión inducida por una pandemia después de años de fragilidad

CALGARY – La tienda de ropa y alteraciones para hombres pequeños de George Condon en Stephen Ave., la avenida principal en el centro de Calgary, ha resistido tormentas reales y económicas durante siete años consecutivos.

Hubo una inundación que sumergió el centro de Calgary en 2013. Luego, el colapso del precio del petróleo en 2014 que resultó en decenas de miles de despidos y vació partes del centro comercial de la ciudad. Un puñado de sus competidores, pequeños minoristas independientes, han cerrado debido a la presión implacable.

“Ahora te preguntas, después de esto, ¿cuántos más?” El propietario de Gios Collections for Men dijo sobre la pandemia de coronavirus que mantiene a los posibles compradores fuera de la calle.

Condon, como muchos propietarios de pequeñas y medianas empresas en Alberta, está tratando de preparar su empresa para el resto del año. Ya ha tenido que llamar y cancelar la mayoría de sus pedidos de ropa para la temporada de otoño, que se hace con siete meses de anticipación, porque no puede arriesgarse a tener un exceso de inventario.

“Simplemente no podemos aprovechar esa oportunidad o tendré que cerrar mis puertas también”, dijo.

Los economistas pronostican una dura recesión este año en Canadá, pero la doble amenaza de los cierres de negocios relacionados con el coronavirus y la guerra del precio del petróleo afectará a Alberta mucho más, con un impacto que va mucho más allá de las oficinas corporativas del parche petrolero.

La semana pasada, RBC Economics predijo que el PIB real canadiense se contraerá un 4,9 por ciento en 2020, pero el PIB real de Alberta se reducirá un 8,2 por ciento. Del mismo modo, la tasa nacional de desempleo aumentará al 10 por ciento, pero al 13,9 por ciento en Alberta.

El repunte, predice el banco, también será más lento en las provincias productoras de petróleo de Canadá.

“El aumento en el desempleo en marzo y abril catapultará la tasa de desempleo a dos dígitos en cada provincia a corto plazo antes de que baje gradualmente durante la segunda mitad del año”, dijeron los economistas de RBC esta semana.

Agregaron que Alberta, Saskatchewan y Terranova y Labrador “no volverán a ver el desempleo de un solo dígito hasta 2021 como muy pronto”.

Muchas pequeñas y medianas empresas en Alberta están tratando de prepararse para una profunda recesión.

Una calle tranquila en el centro de Calgary el 15 de abril de 2020.

Las pequeñas empresas de Alberta están tratando de prepararse para una profunda recesión.

Darren Makowichuk / Postmedia

“Estoy abatiendo las escotillas”, dijo Bob Malone, vicepresidente y copropietario de los muebles de oficina de McCrum en Calgary, y agregó que él y su equipo han tomado reducciones salariales y otras medidas de reducción de costos.

Malone dijo que se vio obligado a despedir al 25 por ciento de su personal cuando la pandemia de coronavirus golpeó a Alberta y grandes sectores de la población de la provincia comenzaron a trabajar desde sus hogares. Desde entonces, ha utilizado el Subsidio de Salario de Emergencia de Canadá, que proporciona el 75 por ciento del salario de un empleado durante tres meses, para volver a contratar a la mayoría de los despedidos.

“Sé que cuando las cosas cambian, en todas partes, excepto en Alberta, las cosas volverán lentamente a la normalidad. Alberta es una historia diferente “, dijo, y señaló que el límite de tres meses para el subsidio salarial es probablemente insuficiente para las empresas de Alberta.

Malone dijo que la crisis actual pone de manifiesto la necesidad de que la provincia diversifique mejor su economía para resistir los impactos en el sector del petróleo y el gas.

Sé que cuando las cosas cambian, en todas partes, excepto en Alberta, las cosas volverán lentamente a la normalidad. Alberta es una historia diferente

Bob Malone

“Creo que es hora de que Alberta se vea realmente a sí misma, y ​​estábamos en camino de hacerlo, en términos de apoyar a otras empresas”, dijo. “El petróleo y el gas son nuestro pan de cada día, pero es hora de atraer otros negocios y apoyar a otros negocios también”.

Pero las consecuencias económicas del coronavirus están afectando duramente a las pequeñas y medianas empresas, incluso en lugares donde el petróleo y el gas representan una parte relativamente menor de la economía local.

El jueves, la Cámara de Comercio de Edmonton publicó los resultados de una encuesta semanal de sus miembros, que mostró que el 4.8 por ciento de los encuestados han “cerrado”, el 40.1 por ciento ha cerrado oficinas y el 55.3 por ciento ha despedido personal .

La cámara preguntó cuántos de sus miembros esperaban cerrar el negocio durante la pandemia. Un sorprendente 58.2 por ciento dijo que pronto serían insolventes.

La semana pasada, los datos de Statistics Canada mostraron que el desempleo de Alberta ya tenía una tendencia al alza, a 8,7 por ciento en marzo desde 7,2 por ciento en febrero.

Las pequeñas empresas de Alberta se preparan para una profunda recesión inducida por una pandemia después de años de fragilidad

Un hombre cruza una calle desierta en Edmonton, el 17 de abril de 2020.

Larry Wong / Postmedia

“Por muy malos que sean esos números, subestiman enormemente la realidad”, dijo el Consejo Empresarial de Alberta en un comunicado, que predijo que la tasa de desempleo real de abril para abril alcanzaría el 26,7 por ciento dado el número de personas que actualmente solicitan un seguro de empleo.

Ese número es el pronóstico más bajista publicado hasta la fecha para la tasa de desempleo de Alberta. La mayoría de las otras previsiones sitúan el desempleo esperado en torno al 15%, que sigue siendo un número dramático de desempleados.

El primer ministro Jason Kenney, cuyo gobierno cerró negocios y escuelas no esenciales como resultado de la pandemia, advirtió que es probable que la provincia experimente la peor contracción económica desde la Gran Depresión de la década de 1930, que es un obstáculo difícil de superar dado que La provincia ya se ha enfrentado a “cinco años de fragilidad económica”.

Alberta se ha contraído o ha tenido tasas más bajas de crecimiento económico durante los últimos cinco años, pero no es correcto llamarlo una “depresión”, dijo el profesor de economía de la Universidad de Calgary, Ron Kneebone.

“Estamos en una desaceleración a largo plazo”, dijo, señalando que el colapso del precio del petróleo en 2014 causó una recesión, pero también reajustó el crecimiento económico esperado de la provincia. “Esa línea de crecimiento ahora es permanentemente más baja que antes de 2015”.

Los datos también comienzan a mostrar una corrección en el mercado inmobiliario a medida que la economía de la provincia se contrae. Los economistas predicen algunas caídas de precios en otros mercados, pero ya están apareciendo en Alberta y otras provincias productoras de petróleo.

Las pequeñas empresas de Alberta se preparan para una profunda recesión inducida por una pandemia después de años de fragilidad

Los datos comienzan a mostrar una corrección en el mercado inmobiliario de Alberta.

Larry Wong / Postmedia

“Provincialmente, las mayores caídas mensuales de ventas se observaron en las provincias productoras de petróleo de Alberta (-19.8 por ciento) y Terranova y Labrador (-37.7 por ciento)”, dijo TD Economics en un informe publicado el 15 de abril.

Los datos de la Asociación de Bienes Raíces de Canadá muestran que los precios de la vivienda en Alberta disminuyeron 2.6 por ciento a un promedio de $ 371,022 en marzo de 2020, de $ 381,093 un año antes.

Apenas hay una parte de la economía que se espera que salga ilesa.

“No veo ninguna confianza en las pequeñas empresas este año y me sorprendería si en este punto del año próximo, la confianza en las pequeñas empresas ha vuelto”, dijo Cameron Martel, propietario de Simplified SEO, una boutique de marketing en línea y desarrollo web que presta servicios a pequeñas y medianas empresas en Alberta.

“¿Cuál es la manera derrochadora de agregar valor?” dijo, y agregó que está tratando de enseñar a sus clientes los conceptos básicos de operar un sitio web ellos mismos, porque están tratando desesperadamente de reducir los costos.

Renee Anseeuw, cofundadora de Camp Reservations Canada, una startup de tecnología con sede en Calgary, dijo que el crecimiento de su negocio se detuvo en marzo cuando se aconsejó a las personas que se quedaran en casa. Su compañía ofrece un sistema de reservas y pagos en línea para operadores de campamentos y se ha expandido de dos sitios en Alberta a 50 sitios en todo Canadá desde 2017.

No veo confianza en las pequeñas empresas este año y me sorprendería si en este momento del año próximo, la confianza de las pequeñas empresas ha vuelto

Cameron Martel

“Este año será más desafiante”, dijo, y agregó que una dificultad es que las directivas de salud pública en Canadá difieren. Todavía tiene esperanzas de que las personas puedan abandonar sus hogares a fines de junio, lo que les permitirá salir para la temporada alta de verano de julio a agosto.

Dijo que muchos municipios más pequeños, tanto en Alberta como en Canadá, generan una cantidad significativa de sus ingresos por turismo de los campamentos, por lo que probablemente habrá un incentivo para abrirlos durante el verano y la gente estará ansiosa por abandonar sus hogares.

Otros dueños de negocios en la provincia, muchos de los cuales dijeron que siguen siendo optimistas a pesar de las duras previsiones, esperan que la pandemia pase y que la economía se vuelva a abrir más rápido de lo esperado.

En los muebles de oficina de McCrum, Malone dijo que le preocupa que las empresas en Alberta todavía tengan dificultades dentro de tres meses cuando el subsidio salarial siga su curso. Como dueño de un negocio, está tratando de prepararse.

“Tres meses van a ir y venir”, dijo. “Y, una vez más, en función de todo lo que estamos viendo desde el punto de vista comercial, ¿cuál es nuestro próximo paso?”

Puesto financiero

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