La vida alienígena podría ser más extraña de lo que nuestros cerebros terrestres puedan imaginar

Nuestras concepciones de la vida extraterrestre se basan en una muestra de uno: la vida de la Tierra. Eso significa que es probable que incluso nuestras imaginaciones más salvajes estén completamente desviadas


Vida


11 de diciembre de 2019

Por Leah Crane

Extranjeros verdes inflables haciendo cola

Bruce Murray / Alamy Foto de stock

Vamos a sacar una cosa del camino: los extraterrestres están casi definitivamente ahí fuera. En promedio, cada estrella en la Vía Láctea tiene un planeta en órbita. Totalmente una quinta parte de esas estrellas tiene un planeta que podría ser templado y propicio para la vida tal como la imaginamos. Son 50 mil millones de planetas potencialmente habitables solo en nuestra propia galaxia, que es uno de los miles de millones en el universo.

“Si vas a decir que no hay posibilidad de que encontremos vida en otro lado, debes pensar que hay algo realmente milagroso en la Tierra”, dice Seth Shostak en el Instituto SETI en Mountain View, California. “Y ese es un punto de vista sospechoso, que somos milagrosamente mejores que todos los demás planetas”.

Eso no significa que la vida inteligente esté cerca. Hemos estado explorando nuestro sistema solar durante mucho tiempo, por lo que si contuviera formas de vida inteligentes probablemente ya lo sabríamos. Con una vida microbiana simple, es una historia diferente. Los mejores lugares para mirar son las lunas heladas del sistema solar exterior Europa, Encelado y Titán porque sabemos que tienen líquidos que podrían soportar la vida, dice Lisa Kaltenegger, director del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell en Nueva York.

“Nuestras suposiciones más básicas sobre la vida son de una muestra de un planeta”

Para algo más grande, debemos mirar más lejos, y, hasta ahora, nuestra tecnología para espiar la vida a distancia es rudimentaria. Nuestra mejor apuesta es estudiar las atmósferas de los planetas extraterrestres en busca de firmas de gases como el oxígeno y el metano que solo coexisten si algún proceso termodinámicamente inverosímil …

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