Jóvenes activistas climáticos frenados por la pandemia, pero no derrotados


Jamie Margolin no esperaba estar sentada en su habitación en este momento.

El último año de la escuela secundaria tenía graduación y graduación, pero mucho más: una campaña de autobuses de varios estados con otros activistas climáticos. Un recorrido por su nuevo libro. Asistencia a una de las marchas masivas que se habían planeado esta semana para el 50 aniversario del Día de la Tierra.

Entonces la pandemia llegó a Seattle, su ciudad natal, y sus planes se fueron por la ventana.


“Pero aún queda mucho por hacer”, dijo Margolin, encaramada frente a su computadora para una entrevista en video desde esa habitación.

Al igual que muchos otros jóvenes activistas que han ayudado a galvanizar lo que se ha convertido en un movimiento climático global, Margolin no está dejando que un virus en expansión la detenga. Se están organizando en el lugar, desde los Estados Unidos hasta Ecuador, Uganda, India y más allá.



Y aunque algunos temen haber perdido algo de impulso en la pandemia, están decididos a seguir presionando y, por ahora, a utilizar la tecnología en su beneficio.

Incapaces de reunirse en masa como habían planeado este Día de la Tierra, estos activistas están planeando transmisiones en vivo y seminarios web para mantener el tema del clima frente al centro en el escenario mundial y en la carrera presidencial de los Estados Unidos.


Un evento, Earth Day Live, está siendo organizado por una coalición de grupos climáticos dirigidos por jóvenes, incluido Zero Hour, del cual Margolin es líder (su perfil de Twitter incluye la etiqueta #futurepotus). Como es el caso con muchos otros jóvenes activistas climáticos, ella se involucró en el movimiento apuntando a la industria de combustibles fósiles mucho antes de que Greta Thunberg de Suecia se convirtiera en un nombre mundial.


La organización en línea no es tan fácil en algunos países. En Uganda, el activista Mulindwa Moses dice que solo alrededor de un tercio de la población tiene Wi-Fi. También bajo encierro, el estudiante de posgrado de 23 años está esperando su oportunidad de volver a plantar árboles y hablar en persona con los jóvenes de su nación.

Al igual que los fundadores originales del Día de la Tierra, él se encuentra entre aquellos que se inspiraron por primera vez en los problemas locales, que vinieron a conectar con el cambio climático global.

Mientras viajaba por el este de Uganda, Moses se reunió con familias que habían perdido sus hogares en deslizamientos de tierra causados ​​por lluvias torrenciales.

“Recuerdo a una chica con la que tuve una conversación: perdió a sus padres y tuvo que cuidar a sus hermanos. Ella estaba sufriendo mucho ”, dijo.


Entonces, el año pasado, comenzó una campaña para alentar a los ciudadanos a plantar “dos árboles por semana” y volver a cultivar sus bosques para combatir la deforestación y los deslizamientos de tierra exacerbados por los patrones climáticos cambiantes.

En Ecuador, Helena Gualinga, de 18 años, también tuvo que pausar sus viajes por el mundo.

Nacida en la comunidad indígena Sarayaku de habla indígena kichwa de Ecuador, hogar de aproximadamente 1,200 personas en la Amazonía, dice que aprendió del ejemplo de sus padres y sus mayores cómo defender los derechos de su gente. Su lucha ha sido contra un gobierno que creen que ha dado su tierra demasiado libremente a las compañías mineras y petroleras.

“La energía que recuerdo de mis mayores creciendo” – en las reuniones comunitarias a las que asistía con sus padres cuando era pequeña – “era que mi comunidad siempre estaba muy preocupada”, dijo.

Ahora, agregó, “Sé que tengo una voz”.

Moses planea postularse para el parlamento de su país el próximo año. “Quiero luchar para cambiar el sistema desde adentro”, dijo.

También lo hace Max Prestigiacomo, un estudiante de primer año en la Universidad de Wisconsin, quien tomará su asiento en el consejo municipal de Madison, Wisconsin. Si bien la lucha contra el coronavirus ha utilizado gran parte del ancho de banda del gobierno local, todavía planea este otoño para impulsar la plataforma en la que corrió, para que su ciudad sea completamente sostenible para 2030. Es un objetivo elevado y algunos dirían que es un objetivo inalcanzable, pero él está buscando “el imposible sí”.

“Obviamente, quería que la alarma sonara hace décadas antes de que yo naciera”, dijo el joven de 18 años. “Pero es demasiado tarde para un cambio incremental”.

Tia Nelson, hija del difunto senador Gaylord Nelson de Wisconsin, fundador del Día de la Tierra, dijo que su padre apreciaría la determinación de esta generación, como lo hizo con los jóvenes que hicieron del primer Día de la Tierra en 1970 un gran éxito.

Aunque el senador fue a Washington en 1963 y obtuvo el apoyo del presidente Kennedy, su hija dijo que le tomó varios años encontrar respaldo para muchas de sus causas ambientales. Se le ocurrió la idea del Día de la Tierra, concebida por primera vez como una “enseñanza” a nivel nacional, después de leer un artículo de una revista sobre el impacto de los estudiantes universitarios en la participación de Estados Unidos en Vietnam.

Más tarde ese mismo año, nació la Agencia de Protección Ambiental.

“El movimiento juvenil climático de hoy está teniendo un impacto significativo e importante al hacer exactamente lo que mi padre había esperado en el primer Día de la Tierra: que obtendría una manifestación pública lo suficientemente sólida como para sacar al establecimiento político de su letargo”, dijo Tia Nelson . “El movimiento juvenil hace 50 años hizo eso. El movimiento juvenil actual en torno al cambio climático está haciendo lo mismo ”.

Nelson, quien es directora climática de la Fundación Outrider con sede en Wisconsin, dijo que está particularmente entusiasmada con las encuestas que muestran que muchos jóvenes republicanos se preocupan tanto por el cambio climático como los demócratas.

Peter Nicholson, quien ayuda a dirigir Foresight Prep, un programa de verano de justicia ambiental en la Universidad Loyola de Chicago, dijo que la crisis del coronavirus solo resalta el mensaje de que “todos estamos conectados”.

“El cambio climático no es menos real”, dijo. “El ciclo de retroalimentación es mucho más largo”.

Entonces, por ahora, Margolin y sus compañeros usarán sus dispositivos para ayudar a fomentar esas conexiones, algo que sus predecesores no pudieron hacer de forma remota.

“Todos están en línea de todos modos”, dijo. “Quizás comiencen el Día de la Tierra. Pero luego, con los recursos en línea, haces clic en un enlace que te lleva a otro, te lleva a otro que te lleva a la información de contacto “.

“Y luego empiezas a involucrarte”.

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Otros recursos en línea del Día de la Tierra:

Cumbre Smithsoniana de la Tierra: https://earthoptimism.si.edu/2020-summit/

Día de la Tierra 50: http://www.earthdayinitiative.org/ /

Día de la Tierra para Earthrise: https://earthrise2020.org/

Día de la Tierra virtual del Citizens Climate Lobby: https://www.eventbrite.com/e/uniting-from-home-registration-101119077884

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Martha Irvine es una escritora nacional de AP y periodista visual. Christina Larson es una escritora global de ciencia y medio ambiente de AP.

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