El uso intensivo de desinfectante para manos aumenta la resistencia antimicrobiana

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Los desinfectantes para manos pueden contener ingredientes que pueden causar resistencia a los antimicrobianos. Crédito: Maridav / Shutterstock

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, los científicos y los gobiernos han estado asesorando a las personas sobre las mejores practicas de higiene a protegerse. Este consejo ha provocado un aumento significativo en la venta y el uso de productos de limpieza y desinfectantes para manos. Desafortunadamente, estas instrucciones rara vez vienen con consejos sobre cómo usarlas de manera responsable o sobre las consecuencias del mal uso.


Pero al igual que con el uso indebido de antibióticos, el uso excesivo de productos de limpieza y desinfectantes para manos puede provocar resistencia antimicrobiana en bacterias. Existe la preocupación de que el uso excesivo repentino de productos de limpieza y desinfectantes de manos durante la pandemia podría conducir a un aumento en el número de especies bacterianas resistentes a los antimicrobianos que encontramos. Esto pondría una mayor presión sobre nuestros sistemas de salud que ya están en dificultades, lo que podría conducir a más muertes. Además, el problema podría continuar mucho después de que termine la pandemia actual.

Los antimicrobianos (incluidos los antibióticos, antiprotozoarios, antivirales y antimicóticos) son importantes para nuestra salud. Nos ayudan a luchar contra las infecciones, especialmente si su sistema inmunitario es débil o está comprometido. Sin embargo, algunos organismos (como las bacterias) pueden cambiar o mutar después de exponerse a un antimicrobiano. Esto les permite resistir los medicamentos diseñados para matarlos. A medida que el uso y mal uso de los antimicrobianos se generaliza, aumenta el número de cepas resistentes. Las infecciones que alguna vez fueron fáciles de tratar ahora son convertirse en una amenaza para la vida.

Los procesos que conducen a la resistencia a los antimicrobianos son muchos y variados. Una ruta es a través de la mutación. Algunas mutaciones ocurren después de que el ADN de la bacteria ha sido dañado. Esto puede suceder naturalmente durante la replicación celular o después de la exposición a químicos genotóxicos, que dañan el ADN de la célula. Otra ruta es si las bacterias adquieren genes resistentes de otra bacteria.

Usualmente (y correctamente) asociamos la resistencia a los antimicrobianos con el uso indebido de medicamentos, como los antibióticos. El mal uso puede incluir no completar un ciclo de antibióticos o ignorar los intervalos de dosis diarias. Ambos pueden aumentar la posibilidad de que las cepas de bacterias más resistentes en una población sobrevivan y se multipliquen.

Pero las bacterias también pueden adquirir resistencia después del uso inapropiado o excesivo de ciertos químicos, incluyendo agentes de limpieza. Diluir los agentes desinfectantes, o usarlos de manera intermitente e ineficiente, puede proporcionar una ventaja de supervivencia a las cepas más resistentes. Esto finalmente conduce a una mayor resistencia general.

Para empeorar las cosas, los “expertos” de Internet y las redes sociales ofrecen consejos sobre cómo hacer desinfectantes caseros para las manos que, según ellos, pueden matar el virus. Para la mayoría de estos productos, no hay evidencia de que sean efectivos. Tampoco hay consideración sobre posibles efectos adversos por usarlos. Lo que sí sabemos es que muchos de estos productos caseros contienen ingredientes, como el alcohol, que tienen propiedades antibacterianas en las cantidades correctas. Cualquier cosa que sea antibacteriana tiene el potencial de aumentar la resistencia a los antimicrobianos.

Ingredientes comunes

Como toxicólogo, me preocupa que más microorganismos se vuelvan resistentes a los antimicrobianos como resultado de mutaciones causadas por la exposición a productos químicos que se encuentran en productos de limpieza y desinfección de manos comprados en la tienda y caseros. Muchos de estos (incluidos los fenoles y el peróxido de hidrógeno) tienen el potencial para dañar o alterar el ADN, y a veces se los denomina agentes genotóxicos.

Una pequeña cantidad de daño en el ADN por el metabolismo celular normal es común, particularmente en bacterias que se multiplican rápidamente. Este daño normalmente se repara adecuadamente. Pero si hay un daño extenso en el ADN, o si la reparación no es correcta, la célula puede no sobrevivir.

Sin embargo, es más probable que ocurran mutaciones en los pocos casos en que la genotoxicidad no se repara con precisión y la célula sobrevive. Algunas de estas células ahora pueden tener una ventaja de supervivencia, como la resistencia a los antimicrobianos. Cuanto más frecuentes son los eventos genotóxicos, más probable es que algunas células supervivientes adquieran resistencia antimicrobiana.

Muchos de los ingredientes en varios agentes de limpieza y desinfectantes de manos recomendados por el Organización Mundial de la Salud tener el potencial de causar daño al ADN y podría conducir a mutaciones necesarias para la resistencia a los antimicrobianos.

Los ingredientes comunes en muchos productos de limpieza y desinfectantes para manos incluyen alcoholes, compuestos de amonio cuaternariofenoles, peróxido de hidrógeno tensioactivos, cloruro de benzalconio y triclosan. El uso de algunos de estos compuestos ya han sido vinculados a un aumento de la resistencia a los antimicrobianos. Es necesario abordar el estímulo actual del gobierno para usar productos con estos compuestos, sin advertencias claras sobre las consecuencias del mal uso.

Cuando use desinfectantes para manos y productos de limpieza, trátelos como lo haría con un medicamento recetado. Lea las instrucciones detenidamente, ya que cualquier desviación puede volverlas ineficaces. Evite diluir o combinar productos preparados previamente con otros. Solo prepare productos de limpieza y desinfectantes caseros utilizando recetas de sitios gubernamentales con ingredientes comprados en tiendas de renombre.

Nuestros intentos de protegernos del COVID-19 también pueden estar creando un ambiente donde pueden surgir aún más microorganismos resistentes a los antimicrobianos. Dado que la resistencia a los antimicrobianos ya causa más de 700,000 muertes al año En todo el mundo, es importante que actuemos con precaución para evitar un mayor impacto.


Nuevo estudio vincula la resistencia a los antibióticos con el triclosán desinfectante doméstico común


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La conversación

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Citación:
                                                 El uso intensivo de desinfectante para manos aumenta la resistencia a los antimicrobianos (2020, 17 de abril)
                                                 Consultado el 20 de abril de 2020
                                                 de https://phys.org/news/2020-04-heavy-sanitizer-boosts-antimicrobial-resistance.html

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