El ‘Undertaker of Silicon Valley’ se mantiene ocupado mientras las nuevas empresas despiden a miles: NPR

El 'Undertaker of Silicon Valley' se mantiene ocupado mientras las nuevas empresas despiden a miles: NPR

El cofundador Martin Pichinson representa un retrato detrás de una ventana del vestíbulo en Sherwood Partners, que ayuda a cerrar nuevas empresas en problemas financieros. (Foto de Jessica Pons para NPR)

Jessica Pons para NPR


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Jessica Pons para NPR

El 'Undertaker of Silicon Valley' se mantiene ocupado mientras las nuevas empresas despiden a miles: NPR

El cofundador Martin Pichinson representa un retrato detrás de una ventana del vestíbulo en Sherwood Partners, que ayuda a cerrar nuevas empresas en problemas financieros. (Foto de Jessica Pons para NPR)

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Monikers ha seguido a Martin Pichinson durante toda su carrera, dada su línea de trabajo. Él termina las compañías de tecnología, vendiendo sus activos en sus últimos días. Y así, en algunos rincones, Pichinson se hizo conocido como el “Empresario de Silicon Valley”.

Es una práctica sombría que ha perfeccionado desde la caída de las punto com a fines de la década de 1990, cuando cerró cerca de 200 empresas tecnológicas.

“Si no hay ingresos entrantes y no se invierte dinero, la compañía es básicamente insolvente y está fuera del negocio”, dijo. “Básicamente entramos y limpiamos el desastre”.

Ahora, una vez más, dice Pichinson, su negocio está en auge debido a la pandemia de coronavirus.

“Bueno, solíamos hacer 2, 3 a 4 a la semana”, dijo acerca de los recortes iniciales. “Ahora estamos [doing] 2 a 5 por día “.

Silicon Valley ha desarrollado una reputación de crear empresas a alta velocidad, impulsada por una inversión megafinanciada que puede dar lugar a fortunas de la noche a la mañana o un fracaso colosal.

Ese enfoque de suma cero ahora se está reinventando a medida que la pandemia de coronavirus, que no ha escatimado en la industria, afecta al sector de la tecnología.

Ahora, con la escasez de reservas de efectivo y la escasez de inversores, las nuevas empresas tecnológicas han congelado sus planes de negocios. Cientos de nuevas empresas han despedido a los trabajadores. Otras empresas han tenido que liquidar completamente.

Miles de empleados nuevos despedidos

Pichinson, de 73 años, es un ex gerente de música pop impetuoso y animado que ahora vive en Beverly Hills después de un largo período en el área de la Bahía de San Francisco. Si su empresa, Sherwood Partners, está ocupada, el mundo de las startups sabe que hay problemas. La compañía se ha asociado tanto con enterrar nuevas empresas fallidas que incluso la mención del nombre de su empresa en las reuniones puede provocar pánico, dijo Pichinson.

Él espera que la cantidad de empresas nuevas que está terminando a causa de la crisis del coronavirus supere la carnicería que quedó en la crisis de las puntocom.

“Este es el gran desenrollamiento”, dijo Pichinson. “No sabemos lo que está sucediendo, pero sabemos que todo en lo que creíamos está cambiando. Todo lo que pensamos que es verdad puede no ser cierto”.

Al menos 21,000 empleados en más de 200 startups han sido despedidos desde principios de marzo, según Layoff.fyi, un proyecto de seguimiento de pérdida de empleo con sede en San Francisco. Los expertos dicen que la verdadera profundidad del impacto es probablemente mucho mayor, con más de 2.2 millones de personas empleadas por compañías privadas financiadas con dólares de capital de riesgo, según cifras de PitchBook.

Si bien un número mucho mayor de personas en otras industrias, como la hostelería y el servicio de alimentos, están perdiendo sus empleos, la pandemia podría cambiar drásticamente la cultura de inicio. Eso, a su vez, afectaría profundamente la capacidad de innovación del país.

“Todo ha sido golpeado. Nunca en mi vida pensé que vería un cisne negro”, dijo Pichinson. “Este es un cisne negro”.

Hay una razón por la cual tantas compañías tecnológicas acuden a Pichinson. El proceso que utiliza para poner fin a una empresa en problemas es privado, a diferencia de una reestructuración de bancarrota, que se desarrolla en documentos públicos de la corte. La naturaleza confidencial de su servicio es una ventaja para aquellos que no desean estar asociados con una empresa tecnológica fallida, evitando cualquier posible golpe de reputación.

Entonces, si bien Pichinson no revela qué negocios está cerrando, los despidos masivos en tecnología ofrecen pistas sobre qué industrias están sintiendo especialmente el pinchazo en este momento: nuevas empresas que dependen de personas que abandonan sus hogares. La lista de compañías que despiden y suspenden miles incluye la aplicación de revisión de restaurantes Gañido, empresa de ofertas diarias Groupon y inicio de scooter Pájaro.

Las nuevas empresas de distribución de alimentos, conferencias remotas y telemedicina están en alza. Sin embargo, esa es la excepción.

“Muchas nuevas empresas que tienen solo un par de años y su negocio se ha evaporado en los últimos dos meses y podrían desaparecer durante los próximos seis meses, van a tener un camino realmente difícil por delante”, dijo el analista de tecnología de PitchBook Paul Condra.

Las nuevas empresas jóvenes que funcionan con efectivo limitado no son las únicas que sienten el dolor. La firma de investigación Thinknum proporcionó datos a NPR que muestran que las ofertas de trabajo para aproximadamente 50 nuevas empresas por un valor de más de $ 1 mil millones han caído casi un 30% desde que comenzó el virus.

Ingeniero de software en perder trabajo: “No estaba muy alto en mi radar”

Condra dijo que muchos trabajos tecnológicos nunca volverán en el mundo posterior a la pandemia. Y las empresas van a emerger más delgadas a raíz del virus.

“Las empresas también estarán acostumbradas a operar con un presupuesto reducido. Por lo tanto, habrán encontrado formas de automatizar potencialmente las cosas o hacer algo con menos empleados y esas prácticas se mantendrán, porque todo se trata de eficiencia”, dijo.

En Austin, el ingeniero de software Dan Munro se enteró de que perdió su trabajo durante un reciente video chat de todo el personal en Zoom, naturalmente.

Munro trabajó en la compañía de inteligencia artificial Alegion durante seis años. Las ventas colapsaron cuando golpeó el coronavirus.

En el chat de video, los fundadores anunciaron que un tercio de los empleados de la startup con sede en Austin serían despedidos. Munro fue uno de ellos.

“Nadie lo disfrutó. Fue bastante duro para todos porque somos una empresa bastante pequeña y todos se conocen muy bien”, dijo.

Munro tuvo que poner su casa en venta. También le hizo saber al mundo que estaba buscando un nuevo trabajo al cambiar el nombre en su cuenta de Twitter a “Dan está entrevistando”.

Espera que llame la atención de compañías como Google, Amazon y Facebook. Porque, mientras el mundo de las startups está siendo sacudido, algunos gigantes tecnológicos aún están contratando.

Como ingeniero de software, Munro sabe que tiene un conjunto de habilidades especializadas y solicitadas, por lo que si bien extraña la creatividad de su antiguo trabajo, su mayor preocupación recae en los menos afortunados.

“Hay personas que sufren y están mucho menos acomodadas”, dijo Munro. “Espero que, como país, podamos brindar un poco de atención a esas personas”.

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