El gobierno del Reino Unido anuncia “Future Fund” para apoyar a las startups durante Covid-19

El gobierno británico ha revelado planes para un “Fondo Futuro” para garantizar que las nuevas empresas y las compañías que generan pérdidas reciban suficiente inversión para mantenerse a flote durante la pandemia del coronavirus Covid-19.

El fondo gubernamental de £ 250mn se lanzará en mayo, y otorgará préstamos a empresas con sede en el Reino Unido que van desde £ 125,000 a £ 5 millones, sujeto a una financiación equivalente al menos por parte de inversores privados. Entregado en sociedad con el British Business Bank, el gobierno ha dicho que mantendrá el bote de £ 250mn “bajo revisión”, sugiriendo que se podría comprometer más dinero en el futuro.

Para ser elegible para préstamos bajo el nuevo esquema, el “Términos principales” publicado por el gobierno el lunes 20 de abril establece que una empresa debe ser una empresa registrada en el Reino Unido que no cotice en bolsa y que haya recaudado al menos £ 250,000 en inversiones de capital de inversores privados de terceros en los últimos cinco años.

La inversión a través del esquema vendrá en forma de una nota de préstamo convertible, que le dará al gobierno del Reino Unido acciones en la empresa cuando la financiación se convierta. En el caso de una venta, oferta pública inicial o vencimiento del préstamo, también existe la opción de una “prima de reembolso”, mediante la cual la empresa puede pagar el 100% de los fondos puente principales del gobierno.

El interés sobre los préstamos se establece en 8% anual y se pagará después de un plazo de tres años. Además del Fondo Futuro, el gobierno está separado prometiendo £ 750mn de apoyo específico para la mayoría de las empresas pequeñas y medianas intensivas en investigación y desarrollo (I + D), que estarán disponibles a través del esquema de préstamos y subvenciones de Innovate UK.

“Innovate UK, la agencia nacional de innovación, acelerará hasta £ 200 millones en pagos de subvenciones y préstamos para sus 2.500 clientes existentes de Innovate UK en forma voluntaria”, dijo HM Treasury. “También se pondrán a disposición £ 550 millones adicionales para aumentar el soporte para los clientes existentes y se ofrecerán £ 175,000 de soporte a alrededor de 1,200 empresas que actualmente no reciben fondos de Innovate UK. Los primeros pagos se realizarán a mediados de mayo “.

En total, cuando se incluyen fondos equivalentes del sector privado, el nuevo paquete significa que se están canalizando £ 1,25 mil millones para apoyar nuevas empresas.

Reacciones del sector tecnológico

El anuncio de un “paquete de rescate de inicio” se produce a medida que aumenta la presión sobre el gobierno para que tome medidas.

El Plan de Préstamos por Interrupción Comercial Coronavirus del Canciller Rishi Sunak (CBILS), que se anunció por primera vez el 17 de marzo, hizo poco para ayudar a las nuevas empresas, e incluso después de una extensión el 6 de abril, que eliminó la necesidad de que las empresas demostraran que no podían obtener préstamos. En términos comerciales, las necesidades de liquidez de las startups no se estaban cumpliendo.

Muchos organismos y grupos de la industria de la tecnología, que han estado pidiendo una estrategia de coinversión basada en la equidad público-privada, ahora están acogiendo el anuncio.

“Gran Bretaña es la capital inicial de Europa y este paquete es una señal de intención de que el Gobierno se asegurará de que siga siendo así en el futuro”, dijo Dom Hallas, director ejecutivo del grupo de campaña La Coalición para una Economía Digital (Coadec) . “Estamos encantados de ver que el Gobierno ha intensificado y proporcionado el tipo de paquete de soporte que nuestro ecosistema de inicio necesitaba tan desesperadamente. Este apoyo ayudará a los innovadores en las primeras etapas a sobrevivir la crisis y prosperar después de ella ”.

Gerard Grech, director ejecutivo de la red empresarial con sede en el Reino Unido Tech Nation, acordó que el paquete del gobierno proporcionaría un impulso positivo al sector tecnológico del Reino Unido.

“Cómo destinar el dinero de manera efectiva debería ser la próxima prioridad. Las nuevas empresas y las ampliaciones varían en su estructuración financiera y su ubicación regional. Será importante lograr el equilibrio correcto, en todo el Reino Unido y también en los diferentes modelos de inversión, desde compañías con inversión de ángeles hasta empresas financiadas por capital de riesgo ”, dijo.

“El sector tecnológico del Reino Unido ha logrado una gran cantidad en los últimos 10 años. En 2019, un asombroso 33% de toda la inversión tecnológica europea se realizó en el Reino Unido, el tercero más alto del mundo. Debemos seguir construyendo sobre esta historia de éxito “.

Estas nuevas empresas también se hacen eco de estos sentimientos. Cristina Vila, fundadora y directora ejecutiva de la plataforma de gestión de software Cledara, dijo a Computer Weekly que la mejor manera de financiar nuevas empresas, particularmente cuando se quiere actuar rápidamente y minimizar los costos, es mediante notas convertibles.

“Para las startups afectadas por la situación actual, este sería el apoyo más eficiente y efectivo que el gobierno del Reino Unido podría ofrecer. A diferencia de los paquetes de alivio basados ​​en la deuda que se ofrecen a otras industrias, este método le daría al contribuyente del Reino Unido una parte de la ventaja del valor que ayudan a crear “, dijo.

Sin embargo, aunque el esquema de financiación es bienvenido, algunas preguntas importantes siguen sin respuesta según Andrew Roughan, director gerente de la compañía espacial de coworking e innovación Plexal.

“Las empresas en etapa inicial pueden ser inversiones arriesgadas para el dinero de los contribuyentes y el Tesoro enfrentará un desafío monumental a la hora de asegurarse de que los fondos se destinen a nuevas empresas que tengan éxito. La financiación del gobierno también podría afectar las valoraciones de las nuevas empresas, lo que podría dejar en desventaja a los accionistas anteriores o minoritarios ”, dijo.

“El problema para las startups es uno de tiempo. Hay miles de pequeñas empresas en todo el país que necesitan inversión ahora. En pocas palabras, el tiempo se acaba. Innovate UK y el British Business Bank son organizaciones altamente recomendables y capaces, pero no se crearon con esta tarea en mente. Tenemos que preguntar qué apoyo necesitarán para que puedan obtener fondos para las nuevas empresas con la suficiente rapidez, y a escala.

“Este es un movimiento en la dirección correcta, pero los empresarios que se están acercando rápidamente a un acantilado necesitan la confianza de que este esquema les permitirá sobrevivir”.

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