El estado rojo de Utah adopta un plan para enfrentar la crisis climática en un cambio sorprendente | Ambiente

En un movimiento para proteger sus pistas de esquí y su economía en crecimiento, Utah, uno de los estados más rojos de la nación, acaba de crear un plan a largo plazo para abordar la crisis climática.

Y en un cambio sorprendente, algunos de los líderes conservadores del estado lo están dando la bienvenida.

“Si no pensamos en el futuro a largo plazo de Utah, ¿quién lo hará?” El presidente de la cámara estatal republicana, Brad Wilson, dijo en un grupo de discusión reciente para discutir las propuestas.

A pedido de los dominados por los republicanos legislatura estatal, un tanque de pensamiento económico de la Universidad de Utah producido El plan para reducir las emisiones que afectan tanto la calidad del aire local como el clima global.

El líder del proyecto, Thomas Holst, un analista de energía, nunca esperó estar al frente de un esfuerzo como este. Hace unos años, la legislatura de Utah aprobó una resolución instando a la EPA a “cesar sus políticas, programas y regulaciones de reducción de dióxido de carbono hasta que se confirmen los datos climáticos y la ciencia del calentamiento global”.

Pero ahora las perspectivas de algunos legisladores estatales, y de Holst, que pasó la mayor parte de su carrera en la industria del petróleo y el gas, han cambiado.

“El economista Adam Smith habló sobre una mano invisible que guía la economía, y en este caso particular, el costo de la energía renovable, ya sea eólica o solar, se ha reducido tan rápidamente y se ha vuelto tan eficiente en el mercado frente a los combustibles fósiles, que allí es un cambio, y el cambio no puede ser ignorado ”, dijo Holst. “Así que ahora es la oportunidad para un estado como Utah, que es rico tanto en energías renovables como en combustibles fósiles para aceptar ese cambio y salir adelante”.

Otros estados y municipios rojos están comenzando lentamente a abordar el calentamiento global. Después de prohibir las palabras “cambio climático” de las agencias ambientales estatales, Florida ahora tiene un director de resiliencia encargado de prepararse para el aumento del nivel del mar. Después de un año de inundaciones desastrosas, los legisladores de Nebraska adelantó una factura desarrollar un plan de cambio climático para un debate legislativo completo.

Utah se enorgullece de ser amigable con los negocios, y tiene un sector tecnológico en rápido crecimiento preocupado por los problemas ambientales, así como una economía turística en auge que gira en torno a la industria del esquí y las tierras públicas.

El plan de Utah, conocido como la hoja de ruta de Utah, comenzó, como una serie de iniciativas ambientales recientes, con jóvenes que clamaban por la acción. Estudiantes de secundaria redactaron un resolución que reconoció los impactos de la crisis climática y alentó las reducciones de emisiones, y convenció a dos legisladores republicanos para que lo patrocinaran. Los defensores del medio ambiente dicen que fue la primera medida de este tipo que se aprobó en un estado rojo. La legislatura siguió con dinero del estado para que los expertos brinden recomendaciones de política.

Brad Wilson, orador de la Cámara de Representantes:



Brad Wilson, orador de la cámara estatal: “Si no pensamos en el futuro a largo plazo de Utah, ¿quién lo hará?” Fotografía: Rick Bowmer / AP

Otro factor que ha preparado a los líderes de Utah para abordar la crisis climática son los problemas únicos de calidad del aire del estado. La mayoría de la población vive en valles montañosos donde, en invierno, las inversiones de temperatura pueden atrapar contaminantes del aire, a menudo alcanzando niveles que afectan la salud, particularmente entre los niños y los ancianos.

“Atraviesa líneas políticas. [Clean air] no es un tema partidista en nuestro estado ”, dijo el orador de Utah Wilson. Dijo que no existe el mismo tipo de consenso sobre el cambio climático en la legislatura, pero “existe una superposición absoluta entre las preocupaciones sobre la calidad del aire que tenemos y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

Natalie Gochnour, directora del instituto de política económica que redactó la Hoja de ruta de Utah, dijo que sus defensores lograron convertir un tema hiperpartidista en una prioridad compartida al enfatizar los impactos locales de la crisis climática. Investigación sugiere esa política enmarcada en torno a los beneficios económicos y la sostenibilidad permite a los líderes locales responder al cambio climático sin quedar atrapados en las divisiones políticas.

“Eso tiende a sacar parte de la política, no para todos, sino para muchos. Creo que es suficiente para crear impulso en Capitol Hill ”, dijo Gochnour.

Las preocupaciones por el aire limpio también son la razón por la que los funcionarios están presionando a las refinerías de gas de Utah para producir gasolina más limpia, y cuando la administración Trump anunció planes Para hacer retroceder los estándares de automóviles limpios, el grupo bipartidista de aire limpio de Utah celebró una conferencia de prensa instando al Congreso a resistir el movimiento.

Holst, el líder del proyecto de hoja de ruta, reconoció que los estados costeros azules han tomado la iniciativa para mejorar el cambio climático, pero ve potencial para Utah. “¿Existe una oportunidad para que un estado rojo tome un rol de liderazgo? Creemos que hay. Y al componer una hoja de ruta, al alentar a nuestros líderes legislativos a aceptar esto, creemos que puede haber un cambio y que Utah estará dispuesto a asumir un papel de liderazgo ”, dijo.

Las emisiones de carbono per cápita de Utah son más altas que la mayoría de los estados, en parte porque es casi dos veces más dependiente del carbón, pero las empresas de servicios públicos que prestan servicios a los clientes de Utah planean cerrar muchas de sus plantas de carbón para 2030, convirtiéndolas en energía eólica, solar, gas natural y posiblemente hidrógeno. La legisladora estatal republicana Melissa Garff Ballard tiene un ambicioso plan para hacer de Utah una fuente de energía de hidrógeno que sirva al oeste de los Estados Unidos.

Una de las principales prioridades de la Hoja de ruta de Utah es reducir las emisiones de CO2 a la mitad durante la próxima década, un desafío para un estado con una población en crecimiento. El plan sugiere enfocarse en edificios energéticamente eficientes y opciones de transporte limpias. Recomienda ampliar la red de estaciones de carga de Utah, incentivar la compra de vehículos eléctricos e involucrar a los concesionarios de automóviles en estrategias para aumentar el suministro de vehículos con cero emisiones.

Los líderes empresariales le han dicho a Holst que están redactando un documento que promete seguir adelante con las recomendaciones del Mapa de Ruta de Utah.

“Lo que me interesa es un futuro viable para el estado de Utah”, dijo el representante estatal republicano Stephen Handy. “Todavía hay varios legisladores de Utah que no quieren ver la ciencia que es muy obvia sobre el cambio climático, pero hemos recorrido un largo camino”.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí