¿El cambio climático terminará con la vida frente al mar? No si puedes permitírtelo | Ambiente

Boston ha sufrido varias épocas tumultuosas, desde ser el lugar de nacimiento de la revolución estadounidense hasta su fortuna decisiva, ya que el poder y la influencia fueron arrebatados por otras ciudades de Estados Unidos.

Ahora Boston enfrenta su amenaza más existencial hasta el momento: el aumento de los mares.

Irónicamente, Boston está experimentando un aumento en el desarrollo de la costa en el mismo momento en que su creciente riesgo de inundaciones desastrosas se hace evidente. La remodelación de la costa de Boston ofrece lecciones valiosas para otras ciudades amenazadas por el aumento del nivel del mar, en términos de innovación, pero también preocupantes preocupaciones sobre las comunidades desplazadas.

La economía ahora es óptima para que los desarrolladores reutilicen el paisaje postindustrial de East Boston y otros vecindarios de la ciudad, pero esta época también viene con los costos adicionales de la crisis climática.

“Es un capricho desafortunado”, admitió Nick Iselin, gerente general de desarrollo de Lendlease. El verano pasado, la compañía inmobiliaria completó la primera fase de su Desarrollo de Clippership Wharf en East Boston, en el puerto de Boston. Casi todos los 284 apartamentos ya han sido completados, con un segundo sitio en el mismo proyecto que se completará este año. En total, habrá 478 residencias en el sitio de siete acres.

Las autoridades de la ciudad están planeando una contingencia de 40 pulgadas de aumento del nivel del mar para 2070, un escenario que inundaría grandes franjas de Boston.

Riesgo histórico

Las semillas de la vulnerabilidad de Boston a la crisis climática se sembraron sin saberlo cuando la ciudad se convirtió en un bullicioso puerto comercial en el siglo XIX. La ciudad en auge se triplicó en el área geográfica de la tierra al rellenar las marismas y los pantanos con rocas y tierra, utilizando esta tierra para viviendas residenciales, así como lugares de interés como Faneuil Hall y el Acuario de Nueva Inglaterra. Los aviones que aterrizan en el aeropuerto internacional Logan de Boston retumban en tierras rellenas que alguna vez fueron una serie de islas.

El núcleo de la ciudad se alza sobre tierras bajas a lo largo de una larga costa artificial, una situación peligrosa en una época en la que el agua de mar se acumula a lo largo de la costa este de EE. UU. Debido al calentamiento de los mares y al derretimiento de los glaciares. Boston es ahora la octava ciudad costera más vulnerable del mundo a posibles daños por el aumento del nivel del mar, de acuerdo con el Banco Mundial.

El mar que transcurre en Boston aumentó nueve pulgadas durante el siglo pasado, con diversos distritos como Dorchester enfrentando la posibilidad de ahogarse a fines de siglo. Algunas calles de Boston ya se inundan incluso en días soleados, solo con la marea alta.

Un bombero de Boston vadea por las aguas de la inundación en Long Wharf. Las autoridades de la ciudad están planeando una contingencia de 40 pulgadas de aumento del nivel del mar para 2070.



Un bombero de Boston vadea por las aguas de la inundación en Long Wharf. Las autoridades de la ciudad planean una contingencia de 40 pulgadas de aumento del nivel del mar para 2070. Fotografía: Michael Dwyer / AP

Sin embargo, los desarrolladores en Boston están intentando enfrentar este desafío. Clippership Wharf está flanqueado por otros dos desarrollos costosos en diversas etapas de construcción, ambos utilizan formas estándar de muros de contención reforzados y barreras para evitar que sus inversiones se inunden.

Pero Lendlease está adoptando un enfoque más en sintonía con la naturaleza, uno que se apoya en la idea de vivir con el agua invasora en lugar de librar una guerra contra él, un ethos más común en los Países Bajos o Venecia que los Estados Unidos. Clippership Wharf tiene el primer “litoral vivo” del puerto de Boston: una red de plantaciones naturales, marismas, playas rocosas y hábitats de vida silvestre destinados a disipar las olas de las tormentas y domar sutilmente las mareas altas.

Llegas de los condominios a la costa a través de una serie de terraplenes de hierba escalonados que te llevan a un paseo marítimo de acceso público con vistas a un revoltijo de rocas y, a un lado, los restos de un antiguo malecón que se ha entregado parcialmente al agua y sembrada con marismas para proporcionar un amortiguador más natural al puerto que avanza.

Desplazado

Los muros de contención, por el contrario, a menudo causan la erosión de la tierra o la playa frente a ellos y simplemente pueden empujar el agua hacia las propiedades vecinas. En muchos sentidos, este desarrollo de Boston es un modelo de cómo Estados Unidos debería estar construyendo en la costa en una era de colapso climático.

“Hemos repatriado la costa con especies nativas, esto se parece más a lo que hubiera sido hace 150 años”, dijo Iselin. “En cuatro o cinco años verás que la marisma comienza a tomar forma.

“Creo que se necesita un cierto calibre de desarrollador para pensar de esa manera, pero creo que cada vez son más los desarrolladores. El desafío no es pensar de esa manera, es encontrar una manera de implementarlo porque las soluciones son más difíciles, tanto desde una perspectiva regulatoria como desde una perspectiva de costos “.

Los desarrolladores no han dejado demasiado al azar: Clippership Wharf se ha elevado a 14 pies por encima de la marea alta promedio en el puerto, que aumenta y disminuye cada seis horas. Las barreras de madera desplegables se colocan en su lugar antes de una tormenta, mientras que un garaje subterráneo incluye bombas de agua y un generador de emergencia de respaldo.

El desarrollo Clippership Wharf en East Boston, en la costa de Boston Harbor.



El desarrollo Clippership Wharf en East Boston, en la costa de Boston Harbor. Fotografía: Ed Wonsek Art Works Inc

Estas adaptaciones causaron consternación entre las autoridades de la ciudad sobre un desajuste de gradiente con las calles circundantes, pero las pendientes son bastante suaves y aún son accesibles para sillas de ruedas.

Una preocupación más potente es que la crisis climática está acelerando la gentrificación existente de lo que alguna vez fue un área de clase trabajadora sólida. Los apartamentos en Clippership Wharf le costarán alrededor de $ 5,500 por mes para tres habitaciones, con condominios disponibles para comprar por hasta $ 1.75m.

Estas nuevas viviendas están construidas en un sitio que estuvo vacante durante 30 años, un parche de tierra contaminada que quedó del apogeo del puerto fue un frenesí de bienes enviados a los muelles que se extendían en el agua. Lendlease claramente ha hecho un excelente trabajo al abrir un camino costero al público en general, pero la “percepción de la gentrificación es muy real”, admitió Iselin.

“Somos un centro de inmigrantes”

Boston tiene uno de los liderazgos más progresistas de la ciudad cuando se trata de la crisis climática: es Plan Climate Ready Boston establece el desafío en términos detallados y claros, pero, aún así, los residentes de bajos ingresos del este de Boston temen que serán los más afectados cuando el agua comience a caer en las carreteras y en los sótanos.

La ciudad ha tenido casi una falla: la súper tormenta Sandy, que se estrelló en la ciudad de Nueva York en 2012, habría dejado a muchos bostonianos en el agua hasta las caderas si hubiera llegado a la marea alta, en lugar de baja. Algunos residentes, no protegidos por las defensas expansivas y las bombas de agua de los nuevos desarrollos, temen que no serán tan afortunados la próxima vez.

“El lugar donde vivo fue construido en 2003 y no fue construido para ser resistente al clima: todas las empresas de servicios críticos están en el sótano, lo que podría inundarse”, dijo Magdalena Ayed, fundadora del grupo de justicia ambiental. los porteros quien vive en viviendas subsidiadas a solo unos cientos de pies de Clippership Wharf. “La pregunta es a dónde va el agua (del nuevo desarrollo), ¿entrará y retrocederá?”

Originario de Argentina, Ayed se mudó a Boston hace 14 años y ha visto cómo la costa de East Boston se transforma rápidamente en un lugar donde solo los relativamente ricos, tal vez trabajando en el creciente sector biotecnológico de Boston, pueden pagar. Los nuevos desarrollos solo aumentarán los alquileres para todos los demás, se preocupa.

Los apartamentos en Clippership Wharf cuestan alrededor de $ 5,500 al mes por tres habitaciones, con condominios disponibles para comprar por hasta $ 1.75m.



Los apartamentos en Clippership Wharf cuestan alrededor de $ 5,500 por mes
para tres habitaciones, con condominios disponibles para comprar por hasta $ 1.75m. Fotografía: Ed Wonsek Art Works Inc

“Boston fue construida sobre las espaldas de personas trabajadoras, somos un centro de inmigrantes: ucranianos, irlandeses estadounidenses, italoamericanos, vietnamitas, latinos y norteafricanos”, dijo Ayed. “Ese sigue siendo el caso, pero está cambiando. Ni siquiera tengo un salario digno, ojalá pudiera permitirme vivir en uno de estos nuevos edificios, pero no puedo. Probablemente nunca podré pagarlo “.

Ayed dijo que Lendlease “merece mucho crédito” por proteger cuidadosamente su parte de la costa, pero dijo que le preocupa el impacto de las inundaciones en los ancianos y menos móviles en las viviendas públicas detrás de los nuevos desarrollos. En 2018, dos tormentas desagradables amenazaron con inundar las casas del este de Boston, con el transporte público detenido.

“La pregunta más importante es si incluso deberíamos estar construyendo en estas zonas de inundación”, dijo Ayed. “Todo el problema del retiro administrado es el elefante en la habitación”.

Liderazgo

Boston, una ciudad famosa y luchadora que no es propensa a la rendición mansa, ciertamente no contempla el abandono de su costa. El alcalde, Marty Walsh, ha comprometido el 10% del presupuesto de la ciudad para hacer que Boston sea más resistente al cambio climático, a través de una serie de esfuerzos para levantar caminos, erigir muros de contención e instalar barreras naturales conocidas como bermas. Una idea competitiva, para crear una enorme barrera portuaria que cuesta alrededor de $ 12 mil millones, ha sido archivada.

La tarea de transformar Boston en un lugar moderno y adaptado al clima sin expulsar a su clase trabajadora a largo plazo es un enigma que se desarrollará en otras ciudades a lo largo de la costa este de Estados Unidos. El tema de la gentrificación climática ya está empezando a morder en Miami, por ejemplo, donde las comunidades minoritarias establecidas desde hace mucho tiempo en terrenos más altos se han quejado de que están siendo inundadas por nuevos y brillantes bloques de apartamentos para residentes ricos que buscan un terreno más seguro.

“A medida que analizamos la resiliencia, la equidad debe estar en el centro de la misma”, dijo Christopher Cook, jefe de medio ambiente, energía y espacio abierto de Boston, quien señaló varios proyectos en Boston destinados a proteger los vecindarios de bajos ingresos en lugar de desplazarlos. .

“El éxito es darles a todos el mismo acceso al puerto. El beneficio real de las soluciones basadas en la naturaleza es que pueden ser adaptativas, puede brindar a las poblaciones socialmente vulnerables un espacio de recreación. Los malecones no pueden hacer eso. Pero tenemos que preocuparnos (por la gentrificación). Si todo esto es solo para personas ricas, no habremos tenido éxito “.

Incluso para una ciudad con un plan detallado, hay vacíos que llenar. Boston puede requerir que los desarrolladores erijan bermas, por ejemplo, pero ¿quién es el responsable de mantenerlas? Si se deja a los desarrolladores proteger su propia parcela de tierra, ¿cómo se asegura mejor de que haya una respuesta coherente y conjunta al aumento del nivel del mar a lo largo de toda la costa? ¿Quién paga por todo esto?

Boston no contempla el abandono de su costa.



Boston no contempla el abandono de su costa. Fotografía: Steve Dunwell / Getty Images

Las grandes ciudades como Boston pueden resolver muchas de estas preguntas por sí mismas, pero la vasta costa de los EE. UU. Se enfrenta a una respuesta inesperadamente desigual a los mares crecientes. No existe una estrategia global del gobierno federal para lidiar con el aumento del nivel del mar, un fenómeno que está en camino de desplazar a la asombrosa cifra de 13 millones de estadounidenses, según un estudio de la Universidad de Georgia en Atenas, con la administración Trump desmantelamiento Los pocos requisitos federales para construir con la crisis climática en mente.

“El desafío es enorme, tanto que podría ser paralizante”, dijo Cook. “Sin embargo, hemos asumido desafíos con el tiempo, y esta es solo la siguiente etapa en esto.

“Pero sí necesitamos un liderazgo federal fuerte, francamente lo necesitábamos hace 10 años. Washington DC debe centrarse en proteger las ciudades costeras, porque muchas de ellas no tienen la flexibilidad que tenemos “.

Esta historia es parte de la semana de cobertura de Covering Climate Now centrada en Soluciones Climáticas, para conmemorar el 50 aniversario del Día de la Tierra. The Guardian es el socio principal en Covering Climate Now, una colaboración de periodismo global comprometida a fortalecer la cobertura de la historia del clima.

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