Desde ver repeticiones hasta relaciones, hay muchas maneras de sentirse conectado

Una nueva investigación de la Universidad de Buffalo sugiere que las estrategias sociales no tradicionales, que pueden incluir los llamados “placeres culpables”, son tan efectivos para satisfacer necesidades sociales críticas como las conexiones familiares, las relaciones románticas o los sistemas de apoyo social sólidos.

Los hallazgos son particularmente relevantes durante la pandemia de COVID-19 ya que las personas luchan con conexiones sociales directas atrofiadas por el distanciamiento social y otras precauciones necesarias, según Shira Gabriel, profesora de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB y una de las coautoras del artículo. autores.

“No creo que las personas se den cuenta de que estas conexiones no tradicionales son tan beneficiosas como encontramos en nuestra investigación”, dice Gabriel, un experto en psicología social. “No se sienta culpable, porque descubrimos que estas estrategias están bien siempre que funcionen para usted”.

Y todas estas estrategias no tradicionales predicen resultados positivos, según Elaine Paravati, graduada de la UB y coautora del artículo.

“Las personas pueden sentirse conectadas a través de todo tipo de medios. Descubrimos que las estrategias más tradicionales, como pasar tiempo con un amigo en persona, no necesariamente funcionan mejor para las personas que las estrategias no tradicionales, como escuchar a un músico favorito”, dice Paravati “De hecho, usar una combinación de ambos tipos de estrategias predijo los mejores resultados, por lo que podría ser especialmente útil tener una variedad de cosas que haces en tu vida para ayudarte a sentirte conectado con los demás”.

Durante más de una década, Gabriel ha estudiado en su laboratorio la importancia de las estrategias sociales no tradicionales. Estos incluyen todo, desde perderse en páginas de pulp fiction hasta preparar y disfrutar comidas reconfortantes. También existen volúmenes de investigación sobre la importancia de las estrategias sociales tradicionales, como las relaciones interpersonales o la pertenencia a grupos.

Pero nadie había combinado empíricamente lo tradicional y lo no tradicional con fines comparativos para probar simultáneamente su efectividad relativa.

Los resultados publicados en la revista. Ser e identidad representan la primera evidencia que no solo refuerza la utilidad de las estrategias sociales no tradicionales, sino que también sugiere que hacer algo como atracones viendo un drama de televisión favorito es tan útil como otros medios tradicionales de realización.

El equipo de investigación, que también incluía a la estudiante graduada Esha Naidu, reclutó a 173 participantes a quienes se les hicieron preguntas sobre su bienestar y sus conexiones sociales. Sus respuestas proporcionaron una medida inspirada en investigaciones anteriores, que el equipo llama el “tanque de combustible social”.

“Hay una necesidad básica de conexiones sociales, así como tenemos una necesidad básica de comida”, dice Gabriel. “Cuanto más tiempo pasas sin ese tipo de conexiones, más bajo es el tanque de combustible, y ahí es cuando las personas comienzan a ponerse ansiosas, nerviosas o deprimidas, porque carecen de los recursos necesarios.

“Lo importante no es cómo está llenando el tanque de combustible social, sino que su tanque de combustible social se está llenando”.

Los participantes llenaron sus tanques hasta 17 formas diferentes (con una mediana de siete), utilizando una variedad de estrategias en sus vidas para satisfacer sus necesidades sociales, y la mayoría de los participantes informaron sobre estrategias sociales tradicionales y no tradicionales.

“Esto es especialmente relevante ahora, con pautas de distanciamiento social que cambian la forma en que las personas se conectan con los demás”, dice Paravati. “Podemos utilizar estas estrategias no tradicionales para ayudarnos a sentirnos conectados, realizados y encontrar más sentido en nuestras vidas, incluso mientras practicamos con seguridad el distanciamiento social”.

En un momento en que las restricciones relacionadas con la pandemia han motivado preguntas sobre cómo ser social, Gabriel observa cómo estos hallazgos difieren de las percepciones culturales sobre las reglas no escritas de lo que es apropiado para crear un sentido de pertenencia.

“Vivimos en una sociedad donde se pregunta a las personas si no están en una relación romántica, si deciden no tener hijos o si no les gusta asistir a fiestas”, dice Gabriel. “Hay mensajes implícitos de que estas personas están haciendo algo mal. Eso puede ser perjudicial para ellos”.

“El mensaje que queremos dar a la gente, y que nuestros datos sugieren, es que eso simplemente no es cierto”.

E incluso antes de que Gabriel tuviera datos para apoyar estas conclusiones, su investigación previa había planteado las mismas preguntas abordadas en el estudio actual.

“La gente había asumido que estas conexiones no tradicionales no eran valiosas. De hecho, solíamos llamarlas ‘sustitutos sociales’, como si fueran un sustituto de una conexión social real”, dice Gabriel. “Pero después de investigar estas conexiones durante tanto tiempo, nunca encontramos evidencia de que no fueran valiosas. Nada sugería que las personas que usaban estrategias no tradicionales estuvieran más solas, o menos felices, menos calificadas socialmente, o sintiéndose menos satisfechas”.

“Estos no son sustitutos de conexiones sociales reales; son formas reales de sentirse conectados que son muy importantes para las personas”.

“Los lazos sociales simbólicos no funcionan como una opción de segundo lugar para los medios tradicionales. Son una forma efectiva de cosechar beneficios mentales positivos”, dice Paravati. “No se trata solo de usarlos cuando no se puede acceder a opciones ‘mejores’, estas opciones son útiles para usar en cualquier momento”.

Así que escucha música, sigue la columna de chismes, acaricia al perro o juega un juego.

“Tenemos evidencia de que siempre y cuando sientas que estás satisfaciendo tus necesidades de pertenencia, realmente no importa cómo lo estés haciendo”, dice Paravati.

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