Cómo una mentalidad defectuosa condujo al ascenso meteórico de Silicon Valley

Por Donna Lu

Suburbio de Menlo Park mirando a Palo Alto en Silicon Valle

Mirando a Palo Alto en Silicon Valley al atardecer

Jonathan Clark / Getty

Tal vez no haya una mejor precisión de la industria tecnológica que el dicho, “Pedir perdón, no permiso”. El antiguo lema interno de Facebook, “Muévete rápido y rompe cosas”, fue una variación de este tema, aunque cambió en 2014 a la anodina comparativamente “Muévete rápido con infraestructura estable”.

La actitud ha permitido la expansión sin precedentes de las compañías tecnológicas en gigantes mundiales, pero el mantra es de doble filo. El proceso de construir conglomerados digitales más poderosos que los estados nacionales ha sido posible solo porque han jugado rápido y sin restricciones con las reglas.

Las compañías tecnológicas han sido multadas por recopilar información personal de niños (Tik Tok, 2019, $ 5.7 millones por la Comisión Federal de Comercio de los EE. UU.) Y por violar las leyes antimonopolio (Google, 2018, un deslumbrante € 4.3 mil millones por la Comisión Europea). En el caso de Cambridge Analytica, han sido implicados en la recolección masiva de datos que, según los críticos, socava los principios de la democracia. La lista continua.

En las memorias Valle misterioso, Anna Wiener explora la hiperconfianza colectiva y las narrativas elogiosas que han permitido el crecimiento meteórico del sector tecnológico. Wiener, quien ahora escribe para El neoyorquinoPasó varios años trabajando en la industria de la tecnología: primero en una compañía de libros electrónicos en Nueva York, antes de mudarse a San Francisco para trabajar en una empresa de análisis de datos, aunque permanece sin nombre en el libro.

Tampoco se nombra a ninguna de las grandes compañías tecnológicas, pero los apodos son inequívocos: existe la “red social que todo el mundo odiaba”, el “gigante de los motores de búsqueda” y la “gran tienda en línea que comenzó en los noventa vendiendo libros en la World Wide Web “, por nombrar algunos.

Una de las muchas personas atraídas por las oportunidades financieras de Silicon Valley, en pocos años Wiener triplica el salario que solía ganar como asistente de publicación, ganando $ 100,000 al año. Simultáneamente, está resentida por estar “atrapada en una industria que estaba destruyendo tantas cosas que me importaban”.

Wiener toca las bajas de la fiebre del oro tecnológico: una afluencia de trabajadores tecnológicos adinerados ha elevado los precios de la vivienda en San Francisco a niveles inaccesibles y ha empeorado la crisis de las personas sin hogar en California. Sus colegas le dicen, en tono de broma, que “compre una casa antes de la próxima salida a bolsa”, porque “los ricos de la noche a la mañana ofrecían un 60 por ciento en lugar de pedir casas iniciales de un millón de dólares y pagar en efectivo”.

Wiener tiene un ojo perspicaz y escribe francamente sobre su complicidad en un “proyecto globalmente extractivo”. Eventualmente, se vuelve insensible y ambivalente sobre las actitudes arrogantes de las compañías tecnológicas hacia la privacidad de los datos. Sabiendo que en ese momento era común en la industria que los empleados tuvieran acceso a la información del cliente, es reacia a usar aplicaciones de citas: “No fue el acto de recopilación de datos en sí mismo, a lo que ya me resigné. Lo que me detuvo fue la gente que podría verlo en el otro extremo, gente como yo ”.

Ella articula bien una relación familiar de amor y odio con la gran tecnología: dependemos al mismo tiempo de lo que la tecnología ha hecho por nosotros y nos molesta lo que nos ha hecho.

“Las plataformas, diseñadas para acomodar y recolectar datos infinitos, inspiraron un desplazamiento infinito”, escribe. “Leí lo que leían los otros nodos en mis redes sociales. Escuché cualquier música que el algoritmo me dijo “.

Rodeado de trabajadores tecnológicos de alto rendimiento, Wiener también detalla un microcosmos en el que el espíritu de eficiencia predominante abarca el deseo de optimizar todo, desde industrias enteras hasta la productividad individual.

“La palabra ‘interrupción’ proliferó y todo estaba maduro o vulnerable: partituras, alquileres de esmoquin, cocina casera, compra de casas, planificación de bodas, banca, afeitado, líneas de crédito, limpieza en seco, el método del ritmo”, escribe Wiener . Los biohackers administran descargas eléctricas a través de tecnología portátil, toman medicamentos inteligentes para el rendimiento cognitivo y usan tecnología para optimizar sus ciclos de sueño.

Las nuevas empresas para las que trabajó Wiener eran abrumadoramente masculinas, y el sexismo ubicuo: “como papel tapiz, como aire”, escribe. Ella detalla ejemplos exasperantes: mujeres degradadas después de la licencia de maternidad, despedidas por denunciar agresiones sexuales o que las iniciativas de diversidad son discriminatorias contra los hombres blancos.

Estas instancias son emblemáticas de un problema más amplio con el mundo tecnológico, que el libro no explora: el desequilibrio de género y la disparidad racial en los empleados tecnológicos se ha desangrado en los productos que crea. Los algoritmos de reconocimiento facial han funcionado bien para los hombres blancos, pero mal para las mujeres de color, por ejemplo. Si bien el libro ofrece información reveladora sobre la mentalidad de los pocos que han moldeado la vida digital de millones, se centra más en el funcionamiento interno de la burbuja tecnológica que en los efectos globales de la industria tecnológica.

Valle misterioso Es a la vez una crónica de la clase empresarial emergente y un contrapunto a la narrativa del excepcionalismo tecnológico. Es una memoria tan convincente como desconcertante.

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