Cómo la impresión 3D podría hacer que las manos robóticas sean más asequibles

La nueva empresa que quiere poner manos robotizadas personalizadas a disposición de millones de personas con manos perdidas en todo el mundo.

open-bionics-joel-gibbard.jpg

Open Bionics Joel Gibbard tiene una de las manos prototipo del grupo.

Las manos humanas ahora pueden ser reemplazadas usando robótica pero solo a un costo prohibitivo.

Estas manos biónicas cuestan alrededor de £ 20,000 en promedio, lo que las pone fuera del alcance de muchas de las 11.4 millones de personas que las necesitan en todo el mundo.

Una start-up británica quiere reducir ese costo veinte veces, haciendo que esas manos sean asequibles para una gama mucho más amplia de personas.

“La primera mano robótica que hice fue en casa, jugando cuando tenía 17 años”, dijo Biónica abierta fundador Joel Gibbard.

“Después de investigar un poco, descubrí que era un área que realmente faltaba, porque los dispositivos que se estaban desarrollando eran demasiado caros para filtrarlos al amputado promedio.

“Así que la mayoría de las personas no los usaban o no tenían acceso a ellos, especialmente los niños”.

Open Bionics está adoptando un enfoque diferente: construir brazos robóticos con impresoras 3D.

“A medida que la industria de la impresión en 3D creció a fines de la década de 2000, lo entendí y me di cuenta de que esto es perfecto para las prótesis porque cada prótesis está personalizada para el individuo y el uso de la impresora 3D significa que puede fabricarlas realmente rápido, con precisión y cada una es diferente pero relativamente de bajo costo “, dijo Gibbard.

Más allá de bajar el precio del brazo, la impresión 3D permite a Open Bionics diseñar prótesis personalizadas. Al hacer una prótesis basada en un escaneo 3D de la extremidad residual, la empresa puede crear un encaje y una mano ajustados que coincidan con el físico de la persona.

“Cuando se trata de la mano, podemos personalizar el tamaño y la forma para reflejar la otra mano de los amputados, lo que, por un lado, los hace ver y sentirse proporcionados y equilibrados”.

A diferencia de las técnicas de fabricación tradicionales, la impresión 3D también permite a Open Bionics cambiar el diseño de cada brazo, simplemente ajustando los modelos 3D digitales.

Gibbard espera que la libertad de jugar con la apariencia de las extremidades les permita a los usuarios estampar su personalidad en la biónica.

“A la gente le encanta el hecho de que es suyo, que está completamente personalizado para ellos y que nadie más tiene el mismo”, dijo.

Un ejemplo bastante deslumbrante de lo personalizables que son las extremidades de Open Bionics se mostró en una reciente Conferencia de Wearables en Londres, donde la actriz Grace Mandeville estaba mostrando una prótesis tachonada con cristales de Swarovksi.

Cómo la impresión 3D podría hacer que las manos robóticas sean más asequibles

La actriz Grace Mandeville muestra una prótesis tachonada con cristales de Swarovksi.

“Esto es increíble porque se ve muy bien y me gusta mucho la moda. Un brazo que se destaque y muestre tu personalidad es lo mejor”, dijo Mandeville.

Las manos prototipo de Open Bionics pueden abrir y cerrar dedos individuales y el pulgar. Cada dedo tiene un actuador que permite que la mano se mueva lo suficiente como para permitir a los usuarios levantar una taza o botella. Gibbard confía en que las personas eventualmente podrán pellizcar elementos entre los dedos individuales y el pulgar.

“En el momento en que descubrimos que puedes darle la mano, a la gente le encanta hacer eso”, dijo Gibbard.

“Todavía estamos trabajando en el agarre de los dedos. En este momento no son muy adherentes y no hemos perfeccionado la forma en que se cierran los dedos”.

“Queremos que sea realmente intuitivo y fácil de aprender cosas así. Con el próximo prototipo lo será, pero todavía tenemos un poco de trabajo por hacer”.

Además de ser diestros, las prótesis robóticas deben ser ligeras, y es aquí donde Open Bionics tiene una ventaja sobre la competencia, con un peso de 250 g en comparación con los 450 g – 500 g de modelos más caros.

Imprimir una mano y un zócalo con un Lulzbot actualmente lleva unos tres días. La mano está impresa como “una pieza sólida de material flexible”, lo que reduce el número de componentes y ahorra tiempo de fabricación y montaje.

Más allá de hacer una mano más ligera, el enfoque también permitirá que Open Bionics varíe la flexibilidad de las articulaciones de los dedos para que los artículos se puedan agarrar con delicadeza.

La mano está controlada por los músculos del brazo o la espalda del usuario. Dentro de la prótesis hay sensores que detectan las señales eléctricas que se envían a estos músculos. Luego, la electrónica amplifica estas señales y las traduce en comandos de movimiento para los dedos y el pulgar.

“Funciona con sensores electromiográficos. Es una tecnología probada en la industria de las prótesis”, dijo Gibbard.

“No tenemos el poder de hacer coincidir los dedos humanos en este momento, por lo que solo debe enviarle un pulso para decir ‘abrir’ y abrirá un golpe y ‘cerrará’ y hará un golpe cerrado. Es muy intuitivo”.

Según Gibbard, aprender a controlar la mano toma tan solo 10 minutos, y se necesita más tiempo para dominarlo.

Antes de que se pueda vender el brazo, el equipo necesita la aprobación de los reguladores médicos, pero Gibbard espera que un brazo de Open Bionics esté listo en aproximadamente un año. El equipo de cuatro está creciendo y el negocio cuenta con fondos de varias fuentes. Eso completó con éxito una campaña de financiación colectiva en 2013 y obtuvo el segundo premio en el concurso Intel Make it Wearable el año pasado.

Eventualmente, Gibbard planea lanzar los diseños y el software para la prótesis para que las universidades y tal vez las personas ocasionales puedan imprimir en 3D y modificar las manos.

El objetivo del equipo es reducir gradualmente el precio de las manos hasta que alcancen su objetivo de vender por menos de £ 1,000.

“Es más fácil bajar el precio que subirlo. Creo que cuando comencemos el proceso no será tan automatizado como queremos que sea y también habrá diseñadores en el ciclo para gran parte del proceso, así que probablemente sea más como £ 2,000. Todavía es una pequeña fracción de la alternativa “.

En última instancia, hacer una mano que sea asequible y que disminuya el estigma de usar una prótesis, particularmente para los niños, sigue siendo un objetivo importante para Gibbard.

“Hay niños en la escuela que son tímidos con respecto a la diferencia de sus extremidades y es desgarrador para sus padres verlos crecer un poco cohibidos. Si podemos hacer algo que les sirva de inspiración, una mano robot estilo superhéroe que los haga sentirse orgulloso de su diferencia de extremidades, eso valdría mucho la pena “.

Recent Articles

La próxima actualización de la historia de SINoALICE, Act of Reality, llegará el 30 de octubre | Artículos

Después de varios eventos y colaboraciones, Pokelabo Inc y SINoALICE de Square Enix recibirán su tercera actualización importante de la historia el 30 de...

Franklin Templeton sufre fuertes salidas antes del acuerdo con Legg Mason

Franklin Templeton está en camino de terminar 2020 como uno de los administradores de activos minoristas con peores ventas después de que los inversionistas...

Los Vengadores se reúnen junto a otros superhéroes famosos en la casa de Halloween de Montreal

Hulk, Thor y más: los Vengadores se han reunido en Balmoral Street en la costa sur de Montreal.La icónica galería de superhéroes de DC...

Deutsche Bank en conversaciones sobre la venta de unidad de TI a TCS

Deutsche Bank está en conversaciones para vender una de sus operaciones de TI al gigante indio de servicios de TI Tata Consultancy Services (TCS),...

Las 10 pruebas de tortura de iPhone más extremas de todos los tiempos

El lanzamiento inminente de un nuevo iPhone con un "escudo de cerámica" para una mayor protección significa solo una cosa: una multitud de YouTubers...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí