Buena accesibilidad es buen diseño de página web

La accesibilidad no es algo que deba agregarse a una página web, debe incorporarse.

Como ayer fue el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, los defensores de la accesibilidad estaban en vigor para luchar en la buena batalla. Mi consejo: durante otros doce meses, el mensaje pasará desapercibido, nuevamente.

Pero este año, al menos un castillo ha caído en manos de sitios web adecuadamente accesibles: Telstra anunció que eliminará CAPTCHA de sus sitios web y comenzará a incluir requisitos de accesibilidad en las licitaciones que la compañía emita para soluciones de TI en el futuro.

Felicitaciones a Telstra por hacer el movimiento, y espero ver qué acciones toma la gigante compañía de telecomunicaciones australiana para manejar el spam en sus hilos de comentarios y foros. En este momento, encontrar un reemplazo para CAPTCHA que mantenga el spam bajo y sea totalmente accesible ha sido tan exitoso como intentar localizar una Ciudad Perdida de Oro.

Un artículo que pasó por mis ojos se encuentra en las páginas de AusRegistry, en él hay diez consejos de accesibilidad del sitio web que se deben hacer para cada sitio en el que trabaje.

En la lista hay principios básicos como el uso de marcas válidas, enlaces descriptivos, texto para transmitir cualquier significado establecido en imágenes o color, y agregar etiquetas alt útiles para las imágenes; así como algunos consejos más útiles, como el uso de etiquetas de formulario para que los lectores de pantalla puedan comprender el contexto de un formulario y asegurarse de que haya suficiente contraste entre los colores de primer plano y de fondo para atender a los usuarios daltónicos.

Un buen ejemplo de que un buen diseño web es una buena práctica de accesibilidad es la recomendación de utilizar el marcado semántico para estructurar el contenido HTML. No solo ayuda a las tecnologías de asistencia a comprender la estructura de su contenido, sino que organizar una página con una estructura jerárquica hará que diseñarlo con CSS sea más fácil y permitirá el uso completo de las cláusulas y selecciones de CSS.

Una forma de probar la accesibilidad de su sitio web es intentar usarlo en un navegador de consola, como Lince. Mirar su página en modo de solo texto tiene el beneficio adicional de mostrar cómo se ve su página para los motores de búsqueda y los robots. ¿Necesita saber por qué es mejor mostrar su contenido principal por adelantado y la mayor cantidad de columnas, encabezados y pies de página a la derecha / izquierda hasta el final? Lynx te mostrará por qué.

Otra buena prueba de accesibilidad, y que con frecuencia es una vana frustración interminable, es tratar de navegar por un sitio web usando solo el teclado. Hice esto en una de mis máquinas durante varios meses, y demostró que muchos diseñadores decidieron que no vale la pena preocuparse por el humilde taborder. Preocúpese, nunca sabrá cuándo lo necesitará y ayudará a las personas que dependen de él todos los días.

Para finalizar la lista de sugerencias de accesibilidad, hubo un par de excelentes ideas: subtitular videos, una gran idea, pero que puede ser dolorosa en la práctica; y proporcionar versiones alternativas de documentos PDF en HTML o RTF, ya que los navegadores como Firefox y Chrome incorporan visores de PDF rápidos y simples, los extras de accesibilidad ofrecidos por el software Adobe’s Reader a menudo no hacen el cambio.

Sin embargo, la parte realmente molesta con muchas de estas sugerencias es que no deberían ser parte de un intento de hacer que los sitios sean accesibles, sino que deberían ser una técnica arraigada para crear buenos sitios web.

Estas ideas simples para crear un sitio web accesible, estructurado y válido no solo ayudan a los usuarios de tecnologías de asistencia, sino que también ayudan a las artes oscuras de la optimización de motores de búsqueda.

En caso de que piense que Internet se está convirtiendo en un lugar más amigable para los lectores de pantalla, eche un vistazo a cualquier red social moderna en Lynx, ¿no es una experiencia muy agradable? Así es como algunos usuarios tienen que usar Internet todos los días.

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