Activistas a favor de las armas que usan grupos de Facebook para impulsar protestas contra la cuarentena

Activistas a favor de las armas que usan grupos de Facebook para impulsar protestas contra la cuarentena

Los hermanos Dorr manejan una gran cantidad de grupos pro-armas en una amplia gama de estados, desde Iowa hasta Minnesota y Nueva York, y buscan principalmente desacreditar a organizaciones como la National Rifle Association por ser demasiado comprometedoras para la seguridad de las armas. Minnesota Gun Rights, por ejemplo, se describe a sí misma como la “organización de derechos de armas sin compromiso” del estado.

La actividad en línea instigada por los hermanos ayuda a consolidar la impresión de que la oposición a las restricciones está más extendida de lo que sugieren las encuestas. Casi el 70 por ciento de los republicanos dijeron que apoyaban una orden nacional de quedarse en casa, según un reciente encuesta de Quinnipiac. El noventa y cinco por ciento de los demócratas respaldaron tal medida en la encuesta.

Aún así, los grupos de Facebook se han convertido en centros digitales para el mismo tipo de información errónea que se ha difundido en los últimos días en los edificios del capitolio estatal, desde comparar el virus con la gripe hasta cuestionar las intenciones de los científicos que trabajan en una vacuna.

Los expertos en salud pública dicen que las órdenes de quedarse en casa son necesarias para frenar la propagación del nuevo coronavirus, que ya ha matado a más de 40,000 en los Estados Unidos. La administración de Trump la semana pasada describió tres fases para que los estados vuelvan a abrir de manera segura: pautas contrarias por el presidente cuando instó a los ciudadanos a levantarse contra las reglas que obedecen las recomendaciones de sus propios asesores de salud pública.

“Si la gente se siente así, se le permite protestar”, dijo Trump el domingo. “Algunos gobernadores han ido demasiado lejos, algunas de las cosas que sucedieron quizás no sean tan apropiadas”.

Facebook dijo el domingo que no eliminó los grupos o eventos en parte porque los estados no han prohibido la actividad. Los organizadores también han pedido protestas de “entrada”, de acuerdo con las recomendaciones de que las personas mantengan una corta distancia entre sí. En otros casos, involucrando protestas planeadas para estados como Nueva Jersey y California, la compañía ha eliminado ese contenido, dijo Facebook.

“A menos que el gobierno prohíba el evento durante este tiempo, permitimos que se organice en Facebook. Por esta misma razón, los eventos que desafían la orientación del gobierno sobre el distanciamiento social no están permitidos en Facebook “, dijo Andy Stone, portavoz de la compañía.

Ninguno de los hermanos Dorr respondió a las llamadas y correos electrónicos el domingo.

“Wisconsinites contra la cuarentena excesiva” fue creada el miércoles por Ben Dorr. Su hermano Christopher es el creador de “Pennsylvanians Against Excessive Quarantine”, así como “Ohioans Against Excesive Quarantine”. Un tercer hermano, Aaron, es el creador de “New Yorkers Against Excessive Quarantine”.

La coordinación en línea ofreció pistas adicionales sobre cómo la actividad de protesta se está extendiendo en todo el país, capturando la imaginación del presidente y de Fox News a pesar de que representa las opiniones de una pequeña minoría de estadounidenses. El propio Trump ató las protestas a los derechos de armas, una causa principal para los hermanos Dorr, en diciéndoles a los virginianos que la Segunda Enmienda estaba “bajo asedio”, ya que los instó a liberar el estado.

En el terreno, figuras pro-Trump, incluidos algunos que actúan como sustitutos de su campaña, así como grupos afiliados a importantes donantes conservadores han ayudado a organizar y promover las manifestaciones.

Algunas de las actividades de protesta más vehementes, en Michigan, han sido organizadas por la Coalición Conservadora de Michigan. Sus fundadores son un legislador estatal republicano y su esposa, Meshawn Maddock, que forma parte de la junta asesora de la campaña de Trump y es una figura prominente en la coalición “Mujeres por Trump”.

Jeanine Pirro, presentadora de Fox News y ávida defensora de Trump, entrevistó a Maddock en su programa el sábado y le dijo: “Sigue adelante. Gracias.” Tucker Carlson, otro presentador de Fox, presentó a Maddock la semana pasada. “Gracias por venir esta noche y gracias por ejercer sus derechos constitucionalmente protegidos como estadounidense”, le dijo. “Salud.”

También promovió las manifestaciones, incluido el gasto de varios cientos de dólares para anunciar el evento en Facebook, fue el Michigan Freedom Fund, dirigido por Greg McNeilly, un asesor de toda la vida de la familia DeVos. Se desempeñó como gerente de campaña para Dick DeVos, el esposo de la Secretaria de Educación Betsy DeVos, cuando se postuló sin éxito para gobernador de Michigan en 2006.

El gobernador demócrata del estado, Gretchen Whitmer, quien se ha convertido en un objetivo para Trump y sus aliados conservadores, criticó la semana pasada a la organización sin fines de lucro, señalando que fue “financiada en gran parte por la familia DeVos”, y dijo que era “realmente inapropiado para un miembro del gabinete del presidente de los Estados Unidos para llevar a cabo ataques políticos contra cualquier gobernador, pero obviamente, contra mí aquí en casa “.

McNeilly dijo que los fondos utilizados para promover el evento “no eran fondos de programas dedicados”, sino que provenían de “nuestros esfuerzos de recaudación de fondos de base” y, por lo tanto, “no tenían nada que ver con ningún trabajo de DeVos”.

En ciertos casos, los hermanos Dorr han eludido las reglas que les obligan a registrarse como cabilderos al argumentar que, en cambio, están involucrados en la “movilización de base a favor de las armas”, como “Propietarios de armas de Ohio”, cuya junta dirige Chris Dorr, describe su trabajo.

Un legislador estatal ahora retirado en Iowa, que en 2017 buscó cerrar un vacío legal que permitía a los hermanos eludir las reglas de cabildeo, dijo que no le sorprendió que los hermanos Dorr estuvieran involucrados en fomentar la resistencia a las precauciones de salud pública.

“Los hermanos harán cualquier cosa para avivar las llamas de un tema controvertido, y tal vez ganar una moneda de cinco centavos”, dijo el ex legislador estatal, el republicano Clel Baudler.

Casi 97,000 personas se habían unido a “Wisconsinites contra la cuarentena excesiva” el domingo por la tarde, un grupo de Facebook cuyas publicaciones son visibles solo para los miembros que afirmaron que el gobernador Tony Evers ha estado en un “viaje de poder, controlando nuestras vidas, destruyendo nuestros negocios” y “forzando ¡Que entreguemos nuestras libertades y nuestro sustento! ” En el grupo, algunos miembros especularon que Evers cerró la mayoría de los negocios estatales y cerró escuelas para apaciguar a los gigantes farmacéuticos, no debido a los datos que muestran que el nuevo coronavirus es altamente contagioso y mortal, infectando a más de 4,300 en el estado y matando a 220.

El grupo, junto con Ben Dorr, creó un evento en Facebook para un “mitin” en la capital el próximo viernes que ha atraído a cientos de participantes comprometidos. También buscan dirigir a los visitantes a un sitio web para la “Coalición de Armas de Fuego de Wisconsin”, donde las personas pueden ingresar sus nombres, direcciones de correo electrónico y otra información de contacto y compartir sus puntos de vista con el gobernador del estado. Al hacerlo, alientan a los visitantes que no son “miembros de la Coalición de Armas de Fuego de Wisconsin” a “unirse a nosotros”. Una página que pedía a los usuarios que se unieran al grupo de Minnesota ofrecía varias tarifas de membresía, desde $ 35 hasta $ 1,000.

Otro grupo privado de Facebook se centró en Pensilvania, ganando más de 63,000 miembros el domingo. Muchos cuestionaron la sabiduría de usar máscaras públicamente, en contra de las recomendaciones de los funcionarios estatales y federales, y se vincularon a un sitio web similar para propietarios de armas de Pennsylvania. Otro objetivo de Nueva York se había convertido en un foro para aproximadamente 23,000 miembros para cuestionar si el coronavirus es realmente tan malo, a pesar de que la ciudad de Nueva York se ha convertido en el epicentro del brote de EE. UU.

“Mientras toma el poder a un ritmo impresionante”, comenzó la descripción del grupo, “¡Andrew Cuomo está enviando a la economía de Nueva York a una espiral de muerte!”

Decenas de otras páginas, grupos y eventos de Facebook promueven de manera similar las protestas dirigidas a órdenes de quedarse en casa en las capitales estatales de todo el país. Permitir parte de este contenido, incluidos los esfuerzos coordinados por parte de activistas conservadores, marca una ruptura con las estrictas nuevas reglas de Facebook que rigen el contenido sobre la pandemia.

Desde que comenzó el brote, el gigante de la tecnología ha prohibido una amplia gama de publicaciones, fotos y videos falsos o engañosos, incluidos aquellos que promueven curas que no existen. La compañía también ha desplegado sus verificadores de hechos para desacreditar mitos peligrosos sobre la pandemia y sus orígenes, y ha comenzado a advertir a las personas sobre sus interacciones con la información errónea en línea. Guiar el enfoque de Facebook, más agresivo de lo que normalmente se toma incluso contra las falsedades conocidas, es la creencia de que debe detener la propagación de falsas verdades peligrosas en la plataforma en medio de una crisis de salud global.

Sin embargo, muchos gobernadores han denunciado las protestas para abrir el país precisamente como eso: potencialmente dañino para las personas que asisten a las manifestaciones y para muchos más que siguen las pautas y se quedan en sus hogares.

“No creo que sea útil alentar las manifestaciones y alentar a las personas a ir en contra de la política del propio presidente”, dijo el gobernador de Maryland Larry Hogan, republicano, este fin de semana. “Simplemente no tiene ningún sentido”.

Los grupos creados por los hermanos Dorr no parecían participar en la organización de las manifestaciones del sábado en Maryland o la actividad del domingo en el estado de Washington.

Los portavoces de los gobernadores de Nueva York, Wisconsin y Pensilvania no respondieron a las solicitudes de comentarios. Una portavoz del gobernador republicano de Ohio Mike DeWine dijo que “reconoció que los manifestantes tienen el derecho de la Primera Enmienda a la libertad de expresión”, y agregó: “Simplemente les pide que practiquen el distanciamiento social”.

Zachary Elwood, un ex jugador profesional de póker y ahora escritor con sede en Portland, Oregon, para compañías de software que bloguea sobre desinformación y rastrea parte de la actividad de los hermanos Dorr, instó a Facebook a tomar medidas enérgicas contra pequeños grupos de usuarios que coordinan actividades aparentemente dispares. , especialmente cuando la actividad involucra falsedades dañinas.

“Es comprensible que las personas estén molestas por la difícil situación en la que nos encontramos, pero claramente están siendo molestadas por personas con una evidente agenda antigubernamental”, dijo Elwood. “Facebook no debería hacer que sea tan fácil hacer eso”.

Elizabeth Dwoskin contribuyó desde San Francisco.

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