Univ. de Washington estudia el uso de drogas antipalúdicas para evitar COVID-19, con la ayuda de la Fundación Gates

La Universidad de Washington es parte de un estudio de varios sitios que se centra en el efecto de la hidroxicloroquina en COVID-19. (Foto de CatherineL-Prod a través de Bigstock)
La Universidad de Washington es parte de un estudio de varios sitios que se centra en el efecto de la hidroxicloroquina en COVID-19. (Foto de CatherineL-Prod a través de Bigstock)

Los investigadores de la Universidad de Washington se encuentran entre los líderes de un ensayo clínico recientemente anunciado investigar si la hidroxicloroquina, un medicamento que se usa comúnmente para contrarrestar la malaria y las enfermedades autoinmunes, puede prevenir COVID-19.

El ensayo de múltiples sitios, administrado por UW en colaboración con la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, tiene como objetivo determinar definitivamente si tomar el medicamento puede prevenir la transmisión en personas expuestas al virus.

“Actualmente no sabemos si la hidroxicloroquina funciona, pero aprenderemos en el menor tiempo posible cuál es el resultado”, investigador principal Ruanne Barnabas, profesora asociada de salud global en las Escuelas de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Washington, dijo hoy en un comunicado de prensa.


La prueba se ejecutará durante ocho semanas, y se esperan resultados para este verano.

Los estudios a pequeña escala han llevado a sugerir que el sulfato de hidroxicloroquina y un medicamento relacionado, el fosfato de cloroquina, podrían ayudar a prevenir las infecciones por coronavirus, pero hasta ahora, los resultados son mixtos. La promesa de protección contra el coronavirus fue promocionada varias veces por el presidente Donald Trump, causando preocupación por su disponibilidad para sus fines tradicionales. Las drogas también tienen efectos secundarios potencialmente mortales si se usan incorrectamente.


Los médicos de la UW son ya usando hidroxicloroquina para tratar a pacientes que han sido diagnosticados con COVID-19, pero fuera del marco de un ensayo clínico.

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El domingo, la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó oficialmente el uso de emergencia de hidroxicloroquina y cloroquina para el uso contra COVID-19. Para aumentar los suministros para tratamientos hospitalarios y ensayos clínicos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos donaciones aceptadas de 30 millones de dosis de hidroxicloroquina de Sandoz, una división de Novartis, y 1 millón de dosis de cloroquina de Bayer Pharmaceuticals.

El equipo de UW-NYU está comenzando a inscribir a 2,000 participantes que son contactos cercanos de personas con diagnósticos COVID-19 confirmados o pendientes. Los participantes deben vivir en el oeste de Washington o Nueva York, y deben ser referidos por proveedores de atención médica.

Aquellos que se inscriban en el estudio serán asignados aleatoriamente a tomar hidroxicloroquina o un placebo durante dos semanas, y se tomarán muestras de hisopos nasales y se analizarán diariamente para confirmar nuevas infecciones por COVID-19 en los dos grupos. Todos los participantes en el ensayo serán examinados cuidadosamente para asegurarse de que no sean alérgicos al medicamento, y serán monitoreados en casa a través de consultas de telesalud.

“Actualmente, no hay una forma comprobada de prevenir COVID-19 después de haber estado expuesto”, dijo Anna Bershteyn, profesora asistente de salud de la población de la Universidad de Nueva York y co-investigadora principal del estudio. “Si la hidroxicloroquina brinda protección, entonces podría ser una herramienta esencial para combatir esta pandemia. Si no es así, la gente debería evitar riesgos innecesarios al tomar el medicamento “.

El ensayo clínico de $ 9,5 millones es uno de los tres estudios que reciben subvenciones del Acelerador terapéutico COVID-19, una iniciativa de $ 125 millones lanzada por la Fundación Bill y Melinda Gates, Wellcome Trust y Mastercard para acelerar el desarrollo y la distribución de terapias para COVID-19.

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