¿Una prueba de anticuerpos en el hogar para covid-19 realmente cambiará el juego?

Por Michael Le Page

Prueba Covid-19

Es posible que pronto tengamos una prueba casera para covid-19

ED JONES / AFP a través de Getty Images

El Reino Unido ha ordenado 3.5 millones de pruebas de anticuerpos diseñadas para revelar si las personas han sido infectadas con el nuevo coronavirus. El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, quien hoy anunció que él mismo dio positivo por el virus, dijo que estas pruebas serán un “cambio de juego”, pero la realidad es que podrían no tener un gran impacto en el corto plazo.

Casi todas las pruebas para detectar el virus en todo el mundo se basan en la búsqueda de su secuencia genética. Pero tales pruebas requieren que los hisopos de nariz o garganta sean tomados por personal capacitado y enviados a un laboratorio especializado para su análisis, y existe una escasez global de equipos. Las pruebas genéticas también detectan solo infecciones activas.

Las pruebas de anticuerpos, por el contrario, detectan los anticuerpos que producen nuestros cuerpos para matar el virus, que seguimos produciendo incluso después de que se elimina el virus. Estas pruebas pueden revelar quién ha sido infectado incluso después de haberse recuperado. Las pruebas manuales que requieren solo una gota de sangre pueden dar resultados en 10 minutos y pueden producirse en masa de forma rápida y económica.

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Si sabemos que alguien ha tenido el virus, potencialmente pueden abandonar su hogar sin riesgo de volver a infectarse, lo que ayudaría a los países a mudarse nuevamente. Sin embargo, la precisión de las pruebas aún no se ha establecido. “La única cosa que es peor que ninguna prueba es una prueba inexacta”, dijo Chris Whitty, el principal asesor médico del Reino Unido, el 25 de marzo. Alguien dijo erróneamente que ya tenían covid-19 podría salir e infectarse.

¿Qué tan precisas deben ser las pruebas? “Es muy difícil decirlo”, dice Emily Adams en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool en el Reino Unido, quien está ayudando a evaluar las pruebas desarrolladas por Mologic, una de las empresas que abastece al Reino Unido. Parte de ese proceso será determinar qué precisión se requiere para diferentes usos, dice Adams.

Idealmente, queremos saber si los miles de trabajadores de la salud que actualmente se autoaislan porque ellos u otra persona en su hogar tienen síntomas que podrían ser covid-19 pueden volver al trabajo. Desafortunadamente, la prueba de anticuerpos puede no ayudar con esto.

La respuesta de anticuerpos al coronavirus puede retrasarse en comparación con otras infecciones. Las pruebas se pueden usar solo 14 días o más después de que las personas desarrollan síntomas, dice Adams.

Esto también significa que las pruebas de anticuerpos serán de uso limitado para rastrear los contactos de las personas infectadas, lo que muchos piensan que es crucial para controlar el brote, porque las autoridades sanitarias se retrasarán semanas.

Las pruebas de anticuerpos generalizadas también revelarán si un gran número de infecciones leves han pasado desapercibidas. Sería una gran noticia si este fuera el caso, permitiendo que muchos regresen al trabajo y significando que la tasa de mortalidad por infección es más baja de lo que se pensaba. Desafortunadamente, lugares como Corea del Sur que han estado haciendo muchas pruebas genéticas no han encontrado un gran número de casos leves.

En el lado positivo, muchos grupos están trabajando en pruebas genéticas más rápidas y en pruebas de antígeno que pueden detectar el virus en, por ejemplo, la saliva. La prueba generalizada tanto para infecciones activas como para infecciones pasadas debería ser una combinación altamente efectiva.

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