Una primera: reparar la nave espacial devuelve a la vida a los satélites antiguos

En breve: El Northrop Grumman Mission Extension Vehicle One (MEV-1) se ha conectado con el satélite Intelsat 901, lo ha restaurado y lo ha empujado a la órbita derecha. El satélite de comunicaciones anteriormente retirado ahora está completamente operativo y en uso.

Northrop Grumman’s misión reciente introdujo muchas novedades: el MEV-1 es la primera nave espacial diseñada teniendo en cuenta la funcionalidad de reparación, su acoplamiento al IS-901 fue el primero entre equipos comerciales en órbita geoestacionaria, y el IS-901 (fotografiado por MEV-1 arriba) es el primer satélite que tiene su vida extendida mecánicamente. Pero si bien el concepto de la misión era bastante extenso (a 36,000 km sobre la superficie de la Tierra), se espera que se convierta en una categoría de misiones enfocadas en mejorar la longevidad de los satélites y reducir el desorden orbital.

El MEV-1 se lanzó en octubre pasado en un cohete Proton y atracó con el IS-901 a fines de febrero. Redujo la inclinación del satélite en 1.6 ° y lo movió a la ranura orbital 332.5 ° E. A fines de marzo, Intelsat había preparado el satélite para su uso, y cambiaron la rotonda de unos 30 clientes al satélite a principios de abril. Desde entonces ha sido una navegación suave.

Una primera: reparar la nave espacial devuelve a la vida a los satélites antiguos

Igualmente experto en nigromancia y asesinato, el MEV-1 permanecerá conectado al IS-901 durante cinco años antes de matarlo para reducir la saturación de satélites. Posteriormente, estará disponible para proporcionar servicios de extensión de misión similares a otros satélites en órbitas cercanas. Antes de eso, sin embargo, Northrop Grumman lanzará otra nave espacial MEV, comenzando con el MEV-2 a finales de este año. Restaurará el IS-1002.

La industria de servicios satelitales es pequeña y probablemente económica en solo un pequeño número de escenarios selectos, como el de Intelsat. Sin embargo, es algo con lo que la industria espacial tendrá que lidiar, decidir si les gusta o no. Pronto, los satélites que ya están allí llegarán al final de sus vidas o se volverán obsoletos tecnológicamente, y en cualquier caso tendremos que reemplazarlos. Pero ya estamos muy cerca de quedarnos sin espacio (lo cual es terriblemente irónico) en algunas áreas importantes, dejando solo dos opciones: extender la vida de los satélites que ya están allí, o matarlos para dejar espacio para otros nuevos. MEV-1 tiene un futuro ocupado por delante.

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