NASA nombra a su próximo ‘Rover Perseverance’ de Mars Rover | Ciencias

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5 de marzo de 2020, 2:30 p.m.

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Transcripción

Escrito por Jay Bennett

El nuevo rover de la NASA, Perseverance, se lanzará en un cohete en julio de 2020 para volar a Marte. El viaje al Planeta Rojo tomará aproximadamente siete meses, y la nave espacial volará aproximadamente 314 millones de millas antes de llegar a su destino.

Cuando la nave espacial que lleva la perseverancia llega a Marte, volará a través de la delgada atmósfera detrás de un escudo térmico, desplegará paracaídas, y luego un vehículo llamado grúa aérea bajará el vehículo a la superficie del planeta.

En la superficie, en un lugar llamado cráter Jezero, Perseverance comenzará a buscar cualquier signo de vida en Marte, incluido todo lo que pudo haber vivido en el planeta en el pasado distante, cuando Marte tenía agua fluyendo en la superficie. El rover examinará capas de roca sedimentaria para estudiar la geología de Marte y aprender sobre los climas y entornos pasados ​​del planeta.

Otra misión principal de Perseverance es investigar el medio ambiente en Marte para que los astronautas puedan prepararse para las condiciones del planeta. Eventualmente, los humanos viajarán a Marte, y necesitarán sistemas de soporte vital, como oxígeno, para respirar, así como comida y refugio.

Uno de los instrumentos científicos sobre la perseverancia. probará una nueva tecnología que podría ayudar a proporcionar oxígeno respirable para los astronautas algún día. El instrumento MOXIE, que significa Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte, extraerá dióxido de carbono de la atmósfera marciana y convertirá ese gas en oxígeno, de forma similar a cómo las plantas en la Tierra respiran dióxido de carbono y exhalan oxígeno.

MOXIE es aproximadamente del tamaño de una batería de automóvil, pero para futuras misiones tripuladas a Marte, los generadores de oxígeno deberán ser al menos 100 veces más grandes. Estos generadores no solo podrían hacer que el gas oxígeno respire, sino también oxígeno líquido que podría usarse como combustible para explorar la superficie marciana.

Quizás la misión más importante de Perseverance, sin embargo, es recolectar una muestra de material en Marte y almacenarla en una cápsula para su posterior inspección. El rover examinará varios afloramientos de rocas diferentes para encontrar una muestra que los científicos de la NASA creen que vale la pena traer de vuelta para una mirada más cercana. Una misión futura, que aún no tiene una fecha de lanzamiento, recuperará la muestra de la superficie de Marte.

Una vez que los científicos tienen una muestra de material marciano en el laboratorio de la Tierra, pueden ver de qué está hecha la muestra con detalles microscópicos y aprender cosas nuevas sobre cómo era el planeta en el pasado antiguo. ¿Cuánto tiempo estuvo el agua en la superficie de Marte, y podría haber soportado la vida? Las pistas dejadas en las rocas podrían resolver estos misterios.

Pero hasta que una muestra pueda ser devuelta a la Tierra, Perseverance, junto con su compañero Curiosity, continuará recorriendo el planeta rojo, buscando pistas sobre la historia de Marte y sirviendo como nuestros ojos en la superficie de otro mundo.

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