Mike Drew: amigos emplumados han regresado

Bueno, al menos no nevaba.

Pero la lluvia que goteaba por las ventanas laterales del camión y hacía que el valle del río Bow pareciera una pintura al óleo estaba apenas a un par de grados de distancia. Ya había manchas de aguanieve mezcladas con las gotas de lluvia y claramente era solo cuestión de tiempo antes de que las gotas comenzaran a solidificarse.
Pero por ahora, al menos, no estaba nevando.

El día había sido, hasta este momento, umm, interesante. Comenzó con una visita de una persona que reparó el horno que me informó que la razón por la que no había tenido calor durante la noche fue porque no había gas en la casa. Resultó que una línea se había roto y todo el vecindario estaba sin calor.

Por eso, decidió no cobrarme nada por la visita, ¡muchas gracias! – e incluso me dio un nuevo filtro de horno. Pero ahora tenía que esperar a que la gente de la compañía de gas viniera y volviera a encender mi calentador de agua una vez que volviera a encender el gas. Y quién sabe cuánto tiempo sería.

Así que encendí mi pequeño calentador eléctrico, dejé la puerta interior abierta para poder ver venir al tipo de gas. Y esperé

Pero, impaciente, seguí caminando hacia la puerta para mirar hacia arriba y hacia abajo por la calle. Fue entonces cuando noté los pájaros.

Petirrojos, urracas, cuervos, gorriones, carboneros, todos cantaban, hablaban, regañaban o, en general, hacían ruido. El sonido provenía de todas las direcciones, de los altos abetos al otro lado de la calle, los olmos y álamos de la manzana, los tejados a mi alrededor y las lilas a mi lado.

En verdad, escucho esto cada año a partir de ahora. Las aves, ignorando el clima, comienzan a reclamar sus territorios de anidación y, a medida que lo hacen, anuncian sus intenciones. Las urracas, gorriones y cuervos que anidan en el área hacen ruido todo el tiempo, pero ahora se les unen petirrojos y otros migrantes que acaban de regresar.
Es un ruido verdaderamente alegre. Pero mientras estaba parado en los escalones delanteros escuchando, una cosa era notable por su ausencia.

Ruido de tráfico.

Aunque normalmente el tráfico es bastante delgado cerca de la casa, casi siempre puedo escucharlo zumbando en las vías cercanas. Pero no hoy. Y no durante la mayor parte del mes pasado. Gracias a las precauciones contra la pandemia, el volumen de tráfico, tanto en número de vehículos como en decibelios, se ha reducido.

Lo suficientemente bajo como para que las aves lo ahogaran casi por completo.

Era mediodía cuando mi tanque de agua se volvió a encender, pero ya había decidido que iba a descender a lo largo del río Bow para escuchar más pájaros. Si estuvieran cantando sus melodías en la ciudad, pensé que estarían en el modo coral completo fuera de la ciudad.

Y lo fueron.

Hay algunas personas amables que viven a lo largo del río al este de la ciudad que alimentan a las aves del bosque ribereño, por lo que siempre hay una buena población de ellas allí. Aparcando para mirar y escuchar, vi juncos y carboneros, gorriones, gorriones ingleses, urracas, cuervos y cuervos y escuché a los faisanes ladrar y aullar los bluejays.

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Un chickadee mira alrededor del río Bow cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Los gansos de nieve volaban asomando por encima mientras sus primos gansos de Canadá tocaban la bocina desde las orillas del río. Escuché el chirrido de un halcón de pradera volando y el agudo cree-cree-cree de un águila calva que venía de algún lugar entre los álamos.

Todo estaba acompañado por el sonido del río Bow y un pequeño arroyo corriendo cerca. El único sonido hecho por el hombre que escuché, además del traqueteo staccato del obturador de mi cámara, fue de un tren en los pisos a cinco kilómetros de distancia.

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Un junco se prepara para poner algunas semillas a lo largo del río Bow cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Bueno, eso y el viento.

Se había girado hacia el norte y la temperatura estaba bajando a medida que aumentaba el viento. Hubo manchas de cielo azul cuando salí de la ciudad y un destello ocasional de sol aquí en el valle del río, pero ahora el cielo estaba bajando y el sol se había ido.

Pero el día aún era joven, o al menos de mediana edad, así que seguí río abajo a lo largo del Arco para ver qué podía ver.

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Día lluvioso cerca de Carseland, Ab., El miércoles 15 de abril de 2020.

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El Parque Provincial Wyndham-Carseland está completamente cerrado ahora debido a más precauciones COVID-19, pero pude acercarme al río aguas arriba por encima del vertedero de riego. Y encontré todo un golpe de pájaros.

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El martes 14 de abril de 2020, los patos Goldeneye, y un par de gallineros, se encuentran en el río Bow, cerca de Carseland, Ab.

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Había fochas y patos de cuello de anillo recién regresados ​​del sur, pequeños polluelos con capucha y sus parientes mucho más grandes. Más lejos estaban lo que parecían cisnes trompetistas y racimos mixtos de gansos de Canadá y gansos de frente blanca.

Pero las aves más cercanas y abundantes eran los patos goldeneye. Estaban en modo de apareamiento completo, falanges de machos rodeando a hembras solteras, los muchachos haciendo esta tonta danza donde colocaban sus cabezas hacia atrás entre sus alas mientras las hembras nadaban con el cuello en el agua mientras los machos mostraban a su alrededor.

Divertido pero supongo que funciona.

Sabía que la búsqueda sería en vano, pero hay muchos parches de azafrán de esta manera, así que pensé que, dado que estaba en el vecindario, bien podría echar un vistazo. En un año más cercano a lo normal, ya estarían floreciendo, pero no tenía muchas esperanzas cuando me detuve en una escarpa cubierta de hierba sobre el Arco para caminar y echar un vistazo.

No, no hay azafranes. Pero había hormigas.

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Las hormigas reorganizan algunos pedazos de hierba en su nido cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Había varios montículos de nidos a lo largo del borde de la escarpa y, aunque hacía bastante frío, se agitaban con la actividad. Puse mi lente macro en la cámara y me acosté al lado de uno de los nidos para ver más de cerca.

Al principio no pensé que los estaba molestando, pero luego los sentí caminando sobre mis manos y bajo mis mangas y cuando miré hacia abajo, pude ver que estaban en todas partes sobre mí. Algunos de ellos me estaban pellizcando la piel, pero la mayoría simplemente se arrastraban, así que volví a tomar fotos.

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Hormigas ocupadas cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Y obtuve una facefull de la defensa química de las hormigas. Se llama ácido fórmico y huele a vinagre débil con solo una pizca de azufre y, déjame decirte, realmente fríe los ojos cuando obtienes una explosión a solo unos centímetros de distancia. La combinación del viento racheado y el hecho de que mi cara estaba en la proximidad inmediata de varios cientos de insectos molestos hicieron que esta dosis fuera especialmente efectiva. Retrocedí de inmediato.

Y fue enjambrado por las abejas.

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Una abeja emerge de un ojo en la lona que cubre su colmena cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Había colmenas a un par de cientos de metros de distancia y todavía estaban envueltas con sus abrigos oscuros de invierno, pero aparentemente el día era lo suficientemente cálido como para que las abejas se movieran. Cuando me levanté y sacudí las hormigas, las abejas zumbaron, aterrizaron en mi abrigo y mi sombrero y se enredaron en mi ridículo cabello largo.

Los errores generalmente no me molestan y estas abejas estaban siendo benignas. Pero las picaduras de las hormigas empezaban a picar y todavía me picaban los ojos por el ácido y me preocupaba un poco que una de esas abejas pudiera enredarse en mi melena plateada y clavarme en el cuello, así que volví a la camioneta.

La lluvia soplaba justo cuando comencé a alejarme.

Apenas estaba dando golpes mientras me dirigía río abajo a lo largo del arco y retrocedió y luego comenzó de nuevo mientras conducía. Encontré garzas azules, también recién regresadas del sur, en los bordes de los estanques y un par de hermosos patos de madera remando. Un halcón de Swainson y un par de águilas calvas pasaron volando mientras yo estaba fotografiando los bosques. Y vi mi primer mirlo de alas rojas del año.

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Una garza azul caza en un estanque cerca de Carseland, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Pero la lluvia comenzó a caer más fuerte mientras conducía hasta que corría por las ventanas del camión cuando me detuve para tomar fotos en el borde del valle. El día se había oscurecido y enfriado, y aunque el aire olía delicioso, un perfume hecho de almizcle, tierra húmeda y maduros cogollos de álamo, tenía un pellizco desagradable.

Dejando atrás el arco, me dirigí al campo de la granja hacia Mossleigh. Realmente no tenía nada en mente que buscar, pero no tenía muchas ganas de regresar a la ciudad. Pasé cisnes en los estanques de agua de deshielo, demasiado oscurecidos por la lluvia para fotografiarlos, y me acerqué bastante a una bandada mixta de gansos de frente blanca y gansos de Canadá que se alimentaban del rastrojo de un campo.

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Los gansos de Canadá se alimentan en un campo cerca de Mossleigh, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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¿Los mismos que vi antes en Bow? Tal vez.

No muy lejos de ellos encontré un faisán pavoneándose entre la hierba húmeda (colores tan brillantes en esta época del año) y un trío de goldeney que cortejaban en las aguas fangosas de Arrowwood Creek. La lluvia volvía a caer con fuerza cuando llegué a Mossleigh.

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Un mosaico lluvioso de los elevadores de granos en Mossleigh, Ab., El martes 14 de abril de 2020.

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Aparcando junto a los viejos elevadores de grano fotogénicos, los miré a través del agua que bajaba por el cristal del FJ y puse la cámara en mi ojo. Se veían bien en la suave luz tenue, así que tomé un par de fotos y luego me quedé sentado escuchando la lluvia.

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Un mosaico lluvioso de los elevadores de granos en Mossleigh, Ab., El martes 14 de abril de 2020. Sí, necesito un nuevo parabrisas.

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Sí, había sido un día interesante. Problemas del horno que llevaron a escuchar la canción del pájaro, canción del pájaro que condujo a un ataque ácido de insectos. Un ataque ácido que condujo a más pájaros. Y pájaros que me llevaron sentado en mi camioneta y escuchando el ritmo de la lluvia.

Sí, había sido un martes bastante interesante. Pero al menos no estaba nevando.

Y luego, el miércoles por la mañana …