Michelle Caruso-Cabrera se postula para el Congreso en ‘epicentro’ de coronavirus

Durante 20 años, Michelle Caruso-Cabrera fue una cara familiar para los televidentes que sintonizaban noticias de negocios en la red de cable CNBC.

Para un candidato al Congreso, esa visibilidad normalmente podría ser una ventaja. Pero las reglas de la campaña en la era del coronavirus le han impedido aprovecharlo al máximo. Sin mencionar que está tratando de derrocar a un titular que probablemente sea aún más familiar: la representante progresista y conocedora de los medios Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York.

La semana pasada, Caruso-Cabrera era irreconocible bajo un sombrero negro y una mascarilla Mientras cargaba bandejas de aluminio con comida mexicana en la parte trasera de su Jeep Cherokee negro estacionado en una calle de Astoria, Queens, mientras el agua de lluvia caía de las plataformas elevadas del metro. En lugar de presionar a los residentes en los centros comunitarios o fuera de los supermercados, sus apariciones públicas se han limitado a viajes semanales al monte. Sinai Queens, entregando las comidas que ha comprado de los restaurantes locales al personal de la unidad de cuidados intensivos del hospital.

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Michelle Caruso-Cabrera graba un video de campaña sobre la escalera de incendios de su departamento en Queens, N.Y.

(Campaña Michelle Caruso-Cabrera)

“Cuando entré en esta carrera, no esperaba que fuera en el epicentro del epicentro de una pandemia internacional”, dijo Caruso-Cabrera, de 53 años. “Pero eso es absolutamente lo que está sucediendo aquí. Quiero decir, este es el distrito más afectado en todo el país “.

Caruso-Cabrera es uno de los cinco candidatos que se postulan para la nominación demócrata para el escaño que representa a los 14th El Distrito del Congreso, formado por el centro-norte de Queens, que incluye el Hospital Elmhurst, donde el enamoramiento de los pacientes con COVID-19 se convirtió en una imagen central de la crisis en marzo, y la parte oriental del Bronx.

La carrera sería un tramo para cualquier político, sin importar un político recién llegado que fuera un ex republicano. Ocasio-Cortez, en los dos años transcurridos desde su sorprendente victoria en 2018, se ha convertido en uno de los políticos más reconocidos del país, y en algunos círculos venerados. Hasta el miércoles, tenía alrededor de $ 3.5 millones disponibles para su campaña de reelección. En contraste, Caruso-Cabrera ha recaudado alrededor de $ 1 millón.

Alexandria Ocasio-Cortez

La representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) Escucha durante una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara con líderes de los principales bancos el 10 de abril.

(Patrick Semansky / Associated Press)

Caruso-Cabrera dejó su puesto de tiempo completo en CNBC en 2018 y ha considerado postularse para un cargo político. Ella dice que fue la oposición vocal de Ocasio-Cortez al intento de Amazon de construir una segunda sede en la sección de Long Island City de Queens con la ayuda de $ 3 mil millones en subsidios de impuestos estatales y municipales lo que la motivó a ingresar a la carrera primaria.

“Expulsó 25,000 empleos de un distrito que tiene la mitad del ingreso medio del que está justo al lado en Manhattan”, dijo Caruso-Cabrera, en lo que se ha convertido en un tema de conversación estándar en su discurso para los votantes.

Ocasio-Cortez ha sostenido que el acuerdo con Amazon fue un regalo del dinero de los contribuyentes al gigante tecnológico.

“La congresista se opuso al acuerdo original porque carecía de transparencia y entregó miles de millones en dólares públicos a una corporación que ya obtiene grandes ganancias, mientras maltrata a sus trabajadores y paga cero en impuestos federales”, dijo un representante de Ocasio-Cortez.

Junto con Caruso-Cabrera, Ocasio-Cortez tiene otros tres oponentes primarios demócratas: James Dillon, Badrun Khan y José Velázquez, mientras que ocho contendientes compiten por la nominación republicana. El Distrito XIV del Congreso se considera un asiento seguro para los demócratas en las elecciones generales de noviembre, ya que la participación en el voto del partido sesga 29 puntos porcentuales por encima del promedio nacional, según el Informe Político Cook.

Caruso-Cabrera, quien durante más de dos décadas se desempeñó como presentadora y corresponsal internacional para CNBC y una vez trabajó como productora para la cadena de televisión en español Univision (sus abuelos son cubanos), es la más destacada de los retadores. En el papel, MCC, como se llama Caruso-Cabrera, versus AOC es una batalla ideológica real.

Ambos provienen de familias con antecedentes de clase trabajadora. MCC es un defensor empresarial respaldado por la Cámara de Comercio de los EE. UU., Mientras que AOC fue el defensor de más alto perfil de la campaña presidencial socialista democrática Bernie Sanders hasta que se retiró de la carrera el 8 de abril.

Pero las pautas de distanciamiento social y el orden de quedarse en casa establecido por el estado de Nueva York el 20 de marzo han dejado en suspenso la política minorista típicamente involucrada en una carrera local. Saludar a los viajeros en las paradas del metro, recaudar fondos en las casas de los partidarios y foros de candidatos están fuera de la mesa. Mientras tanto, Ocasio-Cortez, que también ha estado entregando comidas a los electores, recibe exposición nacional en noticias por cable y programas de entrevistas como “La vista”.

Al ejecutar su campaña desde su apartamento de Sunnyside, Caruso-Cabrera utiliza la salida de incendios, que ofrece una vista panorámica del horizonte de la ciudad de Long Island, como el conjunto de mensajes de video que se muestran en su sitio web y páginas de redes sociales. También emplea plataformas digitales para documentar cómo los residentes del área están lidiando con la pandemia.

“Grabo un video cuando intento ir al supermercado”, dijo Caruso-Cabrera, quien se mudó a Queens a Manhattan con su esposo el año pasado. “Y es realmente importante que la gente entienda la razón por la cual este distrito se ve tan afectado es porque tienes varias generaciones viviendo en la misma casa.

“No tienen trabajos donde puedan trabajar desde casa, por lo que no pudieron quedarse en casa y aislarse tan pronto como muchos otros trabajadores pudieron hacerlo”, dijo. “Y luego, en el Bronx, muchos socorristas viven en áreas como Throgs Neck”.

Throgs Neck tiene 22.7 casos de coronavirus por cada mil residentes, que es 64% más alto que el promedio de la ciudad de Nueva York. En East Elmhurst, la cifra es 28.6 por mil, más del doble del promedio, según un estudio de ProPublica.

En el viaje al monte. Sinai, un empleado de la campaña que lo sigue en otro vehículo llama a Caruso-Cabrera. Él le aconseja que mantenga las ventanas de su automóvil abiertas porque un periodista está sentado en el asiento trasero. “Eso es lo que están haciendo en Ubers”, le dice. “Asegúrate de no enfermarte”.

Cuando Caruso-Cabrera llega al hospital, el Dr. Steve Kassapidis, vestido con uniforme médico, sale para ayudar a recibir el parto junto con la secretaria de la UCI, Maureen Daly. Un voluntario de la campaña, a 10 pies de distancia, toma fotos para el sitio web del candidato.

Michelle Caruso-Cabrera

monte La secretaria de la UCI de Sinai Queens, Maureen Daly, y el Dr. Steve Kassapidis reciben comidas de Michelle Caruso-Cabrera.

(Stephen Battaglio / Los Angeles Times)

Caruso-Cabrera se conectó por primera vez con Kassapidis después de publicar un tweet pidiendo más ventiladores para el hospital.

“Pudo conseguir los ventiladores, así que le pregunté:” ¿Puedo comprarle el almuerzo? “”, Dijo Caruso-Cabrera. “Así es como comenzó”.

La candidata busca expandir sus esfuerzos a otros hospitales. sirviendo al distrito como Elmhurst. La elección de los restaurantes es limitada ya que muchos cercanos están cerrados y aquellos abiertos tienen dificultades para obtener suficientes ingredientes para un pedido grande.

“Elmhurst tiene un coordinador de donaciones porque tienen muchas personas que quieren ayudar”, dijo. “La razón por la que Elmhurst Hospital fue noticia fue porque no tenía pruebas de manejo, por lo que todos estaban alineados en la cuadra, y se convirtió en un símbolo muy visual de lo que estaba sucediendo. Pero todos estos hospitales, usted habla con cualquiera que esté trabajando con ellos, está abrumado ”.

Daly, un empleado del monte. Sinai durante 33 años, dijo que uno de sus primos era un paciente de COVID-19 en el hospital que murió la semana anterior.

Caruso-Cabrera dijo que está adaptando su campaña lo mejor posible en medio de una emergencia sanitaria sin precedentes.

“¿Esperaba estrechar más manos? Absolutamente. Pero no, todavía creo que puedo transmitir mi mensaje. Y mi enfoque principal realmente es que los componentes se mantengan lo más saludables posible y lo más seguros posible, y eso es ante todo cuando pienso en cómo es que los vamos a alcanzar “, dijo.

Ella ha organizado videoconferencias web con hasta 60 personas, e incluso llamadas grupales más grandes, que son preferidas por los votantes mayores que no se sienten cómodos con Zoom, Cisco Webex o GoToMeeting. Las órdenes de quedarse en casa los han hecho fáciles de alcanzar, dijo.

“En lugar de ir a reuniones con los votantes, estoy hablando con grupos comunitarios, grupos religiosos, asociaciones cívicas, asociaciones comerciales por teléfono en llamadas de grupos grandes”, dijo. “Antes del coronavirus, todas estas reuniones habrían tenido lugar en la noche, después de que muchos votantes salieran del trabajo si trabajaban el turno de día”.

A medida que se acerca la primaria del 23 de junio, dice Caruso-Cabrera, podría comenzar a publicar anuncios de televisión. Ella reconoce que existe una gran posibilidad de que tenga que producirlos ella misma con su teléfono inteligente y computadora portátil. “Sé cómo producir contenido, y puedo crear mucho contenido para transmitir mi mensaje”, dijo.

Caruso-Cabrera dice que está lista y dispuesta a entablar un debate virtual con Ocascio-Cortez si el distanciamiento social sigue vigente más allá de la fecha de finalización del 15 de mayo establecida recientemente por el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo. La campaña de Ocasio-Cortez dijo que el titular planea participar en cualquier foro de candidatos que pueda realizarse de manera segura.

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