Mal manejo, no manipulación, en la raíz de los problemas de suministro para los agricultores ugandeses

semilla de cultivo

Crédito: CC0 Dominio Público

Durante años, la especulación sobre la mala calidad de los suministros agrícolas vitales en la nación africana de Uganda se ha centrado en cuestiones de manipulación deliberada de productos, agregando rocas a las bolsas de semillas para cobrar más dinero por el producto más pesado, por ejemplo. Pero en una publicación reciente, dos investigadores de UConn no encontraron evidencia de adulteración deliberada, pero sí muchas pruebas de que la mala gestión y la infraestructura inadecuada plantean un problema importante para los agricultores ugandeses.


“Por alguna razón, hay muy poca investigación en África sobre la cadena de suministro de alimentos”, dice Nathan Fiala, profesor asistente en el departamento de Economía Agrícola y de Recursos de UConn. Parte del trabajo de Fiala ha estado dirigido a mejorar nuestra comprensión de estas cadenas de suministro, por lo que cuando una organización se contactó con él y con su coautor y Ph.D. estudiante Alicia Barriga para investigar más a fondo esta tendencia preocupante, estaban ansiosos por aprender más.

Barriga explica que en Uganda, como en otros países de África subsahariana y en desarrollo, los pequeños agricultores dependen de la agricultura para su subsistencia. El gobierno local y las organizaciones no gubernamentales (ONG) han hecho esfuerzos para mejorar la tecnología y la producción agrícola para reducir el hambre. La seguridad alimentaria general ha mejorado en Uganda, sin embargo, sigue siendo desigual en todo el país y existen vulnerabilidades, especialmente en lo que respecta al clima y los conflictos internos, dice Barriga. Por ejemplo, en 2019 varios distritos reportaron una crisis alimentaria aguda debido a fuertes lluvias, plagas y enfermedades.

Fiala dice que la cadena de suministro de Uganda es interesante de estudiar porque la seguridad alimentaria y la inseguridad alimentaria son muy evidentes en el país.

“La gente en Uganda no come tres comidas al día, siete días a la semana en general”, dice. “Vemos que muchas comidas se saltan, y las personas a menudo solo comen una o dos veces al día, generalmente debido a la inseguridad alimentaria y la pobreza”.

En la tierra fértil de Uganda, dice Fiala, puedes plantar semillas prácticamente en cualquier lugar y las semillas crecerán. A pesar de esto, la productividad de los alimentos sigue siendo baja, y estudios anteriores revelaron discrepancias en la calidad de los suministros agrícolas, como semillas y fertilizantes.

Los insumos agrícolas como semillas, fertilizantes y herbicidas a menudo muestran signos de corrupción de otros materiales. Barriga dice que las semillas, por ejemplo, se pueden mezclar con rocas, tierra o arena para aumentar el volumen de las bolsas.

Fiala explica que los autores de estudios anteriores suponían que las discrepancias se debían a la adulteración del producto y, como suele suceder, la gente llegó a la conclusión de que los suministros estaban siendo corrompidos a propósito. Esta explicación prevalece a pesar de la falta de evidencia de manipulación.

Para investigar estas afirmaciones, Fiala y Barriga tomaron muestras a lo largo de la cadena de suministro de semillas en un método llamado “enfoque de comprador misterioso” desde los vendedores de semillas hasta el agricultor. Luego, las semillas se analizaron para determinar su pureza, germinación, rigor y similitud de ADN. Lo que encontraron fue sorprendente.

“No encontramos absolutamente ninguna evidencia de adulteración. Parece que a lo largo de la cadena de suministro los materiales se manejan de manera inadecuada. Las discrepancias que vemos en la calidad de los suministros probablemente se deban a una mala gestión”, dice Fiala.

“Por ejemplo, si obtienes una bolsa de fertilizante y la arrojas a la parte trasera de un camión y la transportas al norte del país donde hace calor y no tienes un camión refrigerado, el fertilizante puede perder la mitad de su nitrógeno”. Esta pérdida es solo por transporte, no por adulteración “.

El mal manejo de los suministros no es malicioso ni deliberado: estos suministros se manejan de esta manera porque simplemente no existe una infraestructura para manejarlos adecuadamente. Por ejemplo, el acceso a camiones o edificios refrigerados puede ser mínimo o inexistente.

“Usamos las palabras ‘corrupción’ y ‘adulteración’ cuando realmente no sabemos qué es eso, y es difícil distinguir las acciones deliberadas de la incompetencia y la mala gestión”, dice. “Cuando los investigadores dicen corrupción están combinando corrupción y mala gestión”.

Fiala también señala que sigue existiendo un mercado para fertilizantes y semillas. Si los suministros fueran todos malos, es razonable concluir que el mercado habría desaparecido.

“La respuesta es que los suministros no son tan malos en promedio, pero hay una gran variación, lo que puede ser una mala noticia si eres un agricultor”, dice.

Aunque esta investigación podría tener importantes implicaciones políticas, Fiala dice que es poco probable que conduzca a esfuerzos a corto plazo para mejorar la cadena de suministro y la seguridad alimentaria para los ciudadanos de Uganda en el corto plazo.

“He hablado con el gobierno de Uganda sobre esto y están realmente interesados ​​en este trabajo, pero no tienen dinero y no hay voluntad política para reaccionar”, dice. “El retorno económico al gobierno es bajo, y el enfoque se centra en cosas como la manufactura y el crecimiento económico. La mayoría de la gente no ve al agricultor de última milla como una forma de mejorar el crecimiento. Esto probablemente solo empeorará debido al COVID-19 crisis.”


¿Por qué el almacenamiento y la manipulación son los culpables de la semilla de mala calidad de Uganda?


Más información:
Alicia Barriga et al, La cadena de suministro de semillas en Uganda: ¿dónde va mal? Desarrollo mundial (2020). DOI: 10.1016 / j.worlddev.2020.104928

Proporcionado por
Universidad de Connecticut

Citación:
                                                 Mal manejo, no manipulación, en la raíz de los problemas de suministro para los agricultores ugandeses (2020, 17 de abril)
                                                 Consultado el 19 de abril de 2020
                                                 de https://phys.org/news/2020-04-mismanagment-tampering-root-problems-ugandan.html

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