Los planes del Reino Unido para regular internet no harán mucha diferencia

Por Chris Stokel-Walker

Teclado de mecanografía

El Reino Unido dice que quiere reducir los daños en línea

Westend61 / Getty Images

El gobierno del Reino Unido tiene planes anunciados para regular plataformas en línea como Facebook y YouTube, con el objetivo de garantizar que estén monitoreando y eliminando contenido dañino e ilegal, como imágenes de abuso infantil o material que promueva el terrorismo. Tiene la intención de nombrar a Ofcom, que actualmente supervisa las quejas sobre la televisión abierta, como el regulador.

El gobierno está dispuesto a parecer duro con su nuevo régimen de “daños en línea”. Hablando hoy, el secretario de cultura del Reino Unido, Nicky Morgan, dijo que las nuevas reglas serán “una oportunidad increíble para liderar el mundo en la construcción de una economía digital próspera, impulsada por una tecnología innovadora, en la que todos confían y protegen en el Reino Unido”.

Pero mirando por debajo de la superficie, el anuncio es algo así como un squib húmedo, proporcionando poco más que un sello oficial de aprobación a las acciones que esas redes sociales ya toman.

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Bajo presión

Estas plataformas en línea han estado bajo presión para limpiar durante algunos años. Tanto la amenaza de la regulación como la presión de los medios, incluida la información de Científico nuevo sobre los efectos radicalizadores del algoritmo de YouTube, ha obligado a los sitios a tomar medidas.

Y lo han hecho, en una escala que Ofcom no podría manejar. El regulador de medios del Reino Unido emplea a poco menos de 1000 personas, mientras que Google, la empresa matriz de YouTube, usa 10,000 moderadores de contenido contratados para evaluar si el material infringe las leyes o las pautas del sitio. Facebook contrata 35,000 para hacer lo mismo.

Entre julio y septiembre de 2019, YouTube eliminó más de 3 millones de canales, más de 55 millones de videos y casi 520 millones de comentarios de su plataforma por no cumplir con sus términos y condiciones. En los mismos tres meses, Facebook tomó medidas sobre 92 millones de piezas de contenido que contenía contenido para adultos o desnudos en su plataforma, gran parte de los cuales encontró antes de que los usuarios lo informaran.

Trabajos desconocidos

A pesar de esto, los sistemas implementados por las plataformas no son perfectos, a menudo pasan por alto algún contenido o marcan incorrectamente falsos positivos que luego se rescinden.

No está claro qué Ofcom agregará a esto. La organización en sí misma no está segura de cómo funcionará el régimen de moderación y está dispuesta a señalar que cualquier plan se encuentra en una etapa temprana.

Jonathan Oxley, director ejecutivo interino del regulador, dice que Ofcom trabajará con el gobierno “para ayudar a garantizar que la regulación brinde una protección efectiva para las personas en línea y, si es nombrado, considerará qué medidas voluntarias pueden tomarse antes de la legislación”.

Se esperan más detalles en los próximos meses, incluidos posibles anuncios sobre cómo Ofcom se encargará del personal para satisfacer las demandas. La organización admite que el volumen de contenido en Internet está en una escala diferente a la de la televisión.

Debido a eso, tanto Ofcom como el gobierno han dicho que la responsabilidad del contenido policial permanecería con las plataformas. Según los planes discutidos, la gente no podía quejarse directamente de un contenido individual a Ofcom. En ese sentido, nada realmente ha cambiado. Y por esa razón, no es sorprendente que YouTube y Facebook cuenten Científico nuevo Acogen con beneplácito la oportunidad de cooperar con el gobierno.

El regulador podría transportar las plataformas sobre cualquier problema, con el gobierno insinuando la posibilidad de multas y responsabilidad para los directores, pero YouTube anunció la semana pasada que ganó $ 15 mil millones solo con anuncios el año pasado, por lo que cualquier multa será un gota en el oceano. En resumen, los “nuevos poderes” propuestos para el regulador no son realmente nuevos, y no son realmente poderes. No esperes mucho para cambiar.

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