Los bloqueos funcionaron, pero ¿qué viene después?

CienciasLa cobertura COVID-19 cuenta con el respaldo del Centro Pulitzer.

El mundo está conteniendo el aliento.

Imagen incrustada

Un sacerdote en Innsbruck, Austria, ve fotografías de su congregación ausente. Austria alivió el distanciamiento social el 14 de abril.

FOTO: JAN HETFLEISCH / STRINGER / GETTY IMAGES

Después de que el nuevo coronavirus recorriera el mundo, un país tras otro adoptó medidas severas para evitar que el SARS-CoV-2 se propague y abrume a los hospitales. Han pulsado el botón de pausa en sus economías y en la vida de sus ciudadanos, deteniendo eventos deportivos, servicios religiosos y otras reuniones sociales. El cierre de escuelas en 188 países afecta a más de 1.500 millones de estudiantes. Las fronteras están cerradas y los negocios cerrados. Si bien algunos países todavía están viendo aumentar el número de casos diarios, otros, primero en Asia pero cada vez más en Europa, han logrado doblar la curva, disminuyendo la transmisión de COVID-19.

Pero, ¿cuál es la estrategia de salida? “Hemos logrado llegar a la balsa salvavidas”, dice el epidemiólogo Marc Lipsitch de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública (HSPH). “Pero no tengo muy claro cómo llegaremos a la orilla”.

A medida que buscan un camino a seguir, los gobiernos de todo el mundo deben triangular la salud de sus ciudadanos, las libertades de su población y las limitaciones económicas. ¿Se podrían reabrir las escuelas? Restaurantes? ¿Barras? ¿Pueden las personas regresar a sus oficinas? “Cómo relajar el encierro no es algo en lo que exista un consenso científico”, dice Caroline Buckee, epidemióloga de HSPH. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la reapertura de la sociedad será un largo recorrido, marcado por prueba y error. “Tendrá que ser algo con lo que tengamos que dar pequeños pasos”, dice Megan Coffee, investigadora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Nueva York.

El número a observar en la siguiente fase puede que ya no sea el número real de casos por día, sino lo que los epidemiólogos llaman el número efectivo de reproducción, o R, que denota a cuántas personas infecta a su vez la persona infectada promedio. Si R está por encima de 1, el brote crece; debajo de 1 se encoge. El objetivo de los bloqueos actuales es llevar a R muy por debajo de 1. Una vez que la pandemia se haya domesticado, los países pueden intentar aflojar las restricciones mientras R se mantiene alrededor de 1, cuando cada persona infectada en promedio infecta a otra persona, manteniendo el número de casos nuevos estable.

Para regular R, “los gobiernos tendrán que darse cuenta de que básicamente hay tres botones de control en el tablero”, dice Gabriel Leung, un modelador de la Universidad de Hong Kong: aislar a los pacientes y rastrear sus contactos, restricciones fronterizas y distanciamiento social.

Girando las perillas

Singapur, Hong Kong y Corea del Sur han logrado controlar sus epidemias mediante el uso agresivo del primer control. Identifican y aíslan casos de manera temprana y rastrean y ponen en cuarentena sus contactos, mientras que a menudo imponen restricciones leves al resto de la sociedad. Pero esta estrategia depende de la ampliación masiva de las pruebas, que se ha visto obstaculizada por la escasez de reactivos y otros materiales en todas partes. El rastreo de contactos también requiere mucha mano de obra. Massachusetts está contratando 500 rastreadores de contactos, pero un informe reciente de investigadores de la Universidad Johns Hopkins estimó que Estados Unidos en su conjunto necesita capacitar a unas 100,000 personas.

Las aplicaciones de teléfonos móviles podrían ayudar al identificar o alertar automáticamente a las personas que recientemente tuvieron contacto con una persona infectada. Pero los países occidentales aún tienen que implementar estos sistemas. Google y Apple se han unido para incorporar una aplicación de seguimiento de contactos en sus sistemas operativos. Alemania, Francia y otros países están desarrollando aplicaciones basadas en un protocolo llamado Seguimiento paneuropeo de proximidad para preservar la privacidad. Se basa en señales Bluetooth de corto alcance para medir la proximidad entre dos dispositivos sin registrar sus ubicaciones exactas, lo que ayuda a evitar algunas preocupaciones de privacidad.

Pero, a menos que las tecnologías sean obligatorias, como lo ha hecho China, ¿cómo puede un país asegurarse de que suficientes personas descarguen una aplicación para proporcionar información confiable e influir en la propagación de enfermedades? ¿Y qué cuenta exactamente como un contacto? “Si vivo en un gran bloque de apartamentos, ¿recibiré docenas de notificaciones por día?” pregunta el epidemiólogo Nicholas Davies de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM). Davies agrega que el uso generalizado de las aplicaciones aumentará aún más la demanda de pruebas.

En cuanto a la segunda perilla de control, las restricciones fronterizas, la mayoría de los países ya han prohibido la entrada a casi todos los no ciudadanos. Poner en cuarentena a los ciudadanos que regresan, como comenzaron a hacer Nueva Zelanda y Australia en las últimas semanas, minimiza aún más el riesgo de nuevas introducciones del virus. Es probable que tales medidas permanezcan vigentes por un tiempo; Cuanto más un país reduce la transmisión a nivel nacional, mayor es el riesgo de que se produzcan nuevos brotes con los viajeros. Y los visitantes extranjeros son generalmente más difíciles de rastrear que los ciudadanos y es más probable que se queden en los hoteles y visiten posibles puntos críticos de transmisión, dice Alessandro Vespignani, un modelador de enfermedades en la Northeastern University. “Tan pronto como vuelvas a abrir a los viajeros, eso podría ser algo que el sistema de seguimiento de contactos no puede hacer frente”, dice.

El tercer dial del tablero, el distanciamiento social, es la columna vertebral de la estrategia actual, que ha frenado la propagación del virus. Pero también tiene el mayor costo económico y social, y muchos países esperan que las restricciones se puedan relajar, ya que el aislamiento de casos y el rastreo de contactos ayudan a mantener el virus bajo control. En Europa, Austria tomó la delantera al abrir pequeñas tiendas el 14 de abril. Está previsto que otras tiendas y centros comerciales sigan el 1 de mayo, y los restaurantes tal vez unas semanas después. Un informe del 13 de abril de la Academia Nacional de Ciencias de Alemania abogó por la reapertura lenta de las escuelas, comenzando con los niños más pequeños, al tiempo que escalonaba los descansos y hacía que las máscaras fueran obligatorias. Pero el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que el bloqueo de Francia permanecerá en vigor hasta el 11 de mayo.

Elegir un camino prudente es difícil, dice Buckee, en parte porque ningún experimento controlado ha comparado la efectividad de diferentes medidas de distanciamiento social. “Debido a que no tenemos evidencia realmente sólida”, dice ella, “es bastante difícil tomar decisiones de política basadas en evidencia sobre cómo regresar”. Pero Lipsitch dice que a medida que las autoridades de todo el mundo eligen diferentes caminos a seguir, las comparaciones podrían ser reveladoras. “Creo que habrá mucha experimentación, no a propósito, sino por la política y las situaciones locales”, dice. “Esperemos que el mundo aprenda de eso”.

Descubrir cómo una medida particular afecta a R no es sencillo, porque las infecciones que ocurren hoy pueden tardar semanas en aparecer en los informes de enfermedades. En 2004, el matemático Jacco Wallinga del Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente de Holanda y sus colegas publicaron un método estadístico para estimar R en tiempo real, que ahora se usa en todo el mundo. Los investigadores también están incorporando datos sobre patrones de movilidad y el comportamiento de las personas para hacer que las estimaciones sean más precisas. Tener estimaciones en tiempo real de R es importante, dice Adam Kucharski, un modelador de LSHTM: “Si los gobiernos ponen una medida o la levantan, pueden tener una idea de cuáles son las implicaciones inmediatas, en lugar de tener que esperar”. dice.

Hay otro factor desconocido que determinará qué tan seguro es aflojar las riendas: la inmunidad. Cada persona que se infecta y desarrolla inmunidad dificulta la propagación del virus. “Si conseguimos que el 30% o el 40% de la población sea inmune, eso realmente comienza a cambiar todo ese panorama, nos ayuda mucho”, porque reduciría a R en el mismo porcentaje, dice Michael Osterholm, director del Centro para Investigación y política de enfermedades infecciosas en la Universidad de Minnesota, Twin Cities.

Los bloqueos funcionaron, pero ¿qué viene después?

GRÁFICO: CENTRO PARA EL MODELADO MATEMÁTICO DE ENFERMEDADES INFECCIOSAS / CC BY 4.0, ADAPTADO POR X. LIU /CIENCIAS

La inmunidad inevitablemente se acumulará a medida que más personas se infecten, pero algunos investigadores abogan por aumentar la inmunidad más rápidamente, al permitir que el virus se propague en personas más jóvenes, que son menos susceptibles a enfermedades graves, mientras que “encubrir” a pacientes más peligrosos, como el mayor. El Reino Unido planteó esta idea de “inmunidad colectiva” en febrero, pero se apartó de ella, al igual que los Países Bajos. Algunos científicos dicen que otros países deberían considerarlo una vez que se alivie la tensión que la primera ola de casos ha puesto en sus sistemas de atención médica. “¿Es mejor tener una quemadura controlada en las poblaciones más jóvenes en este momento que prevenirla? Creo que es una conversación muy importante “, dice Osterholm.

Los escépticos dudan de que las poblaciones vulnerables puedan realmente protegerse. En muchos países, varias generaciones viven bajo un mismo techo, y los jóvenes trabajan en hogares de ancianos. Tampoco los científicos están seguros de que COVID-19 produce inmunidad robusta y duradera. Varios estudios buscan abordar estas preguntas.

Estrategia de escape

Por ahora, el escenario más probable es uno de aliviar las medidas de distanciamiento social cuando sea posible, y luego reducir de nuevo cuando las infecciones vuelvan a subir, una estrategia de “suprimir y levantar” que tanto Singapur como Hong Kong están aplicando. Queda por ver si ese enfoque puede lograr el equilibrio adecuado entre mantener el virus a raya y aliviar el descontento y el daño económico.

Incluso Singapur y Hong Kong han tenido que endurecer algunas medidas de distanciamiento social en las últimas semanas después de un aumento de casos, señala Lipsitch; El régimen de distanciamiento social de Singapur ya no es muy diferente del de la ciudad de Nueva York o Londres. Y las estrategias de ambas ciudades son mucho más difíciles de implementar en un país grande como Estados Unidos. “Tenemos que hacer que cada pueblo, ciudad y condado sea tan bueno como Singapur para que esto funcione”, dice.

En última instancia, dice Jeremy Farrar, jefe de Wellcome Trust, un camino para salir del dilema que ahora enfrenta el mundo vendrá de la investigación. Puede tomar la forma de un tratamiento efectivo para pacientes gravemente enfermos, o un medicamento que pueda prevenir infecciones en los trabajadores de la salud o, en última instancia, una vacuna. “La ciencia es la estrategia de salida”, dice Farrar.

Recent Articles

Instagram intenta tomar medidas drásticas contra la desinformación

El jueves, Instagram apuntó a la difusión de información errónea en su plataforma, anunciando que eliminaría temporalmente la capacidad de los usuarios de ver...

Powell, Amstad y Eknæs: un enredo virtualƒ22 ➜

Un rendimiento A / V remoto que forma parte del proyecto más antiguo de Powell, Amstad y Eknæs. Para conocer lo último de una serie...

Sony detalla las funciones de accesibilidad de PS5

Se lanza una nueva consola con opciones adicionales para jugadores con discapacidad visual y auditiva, opciones para desactivar la retroalimentación hápticaComparte este artículoEmpresas en...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí