Las decisiones rápidas en Bay Area ayudaron a frenar la propagación del virus


SAN FRANCISCO (AP) – En la mañana del 15 de marzo, cuando Italia se convirtió en el epicentro de la pandemia mundial de coronavirus, media docena de altos funcionarios de salud de California realizaron una conferencia telefónica de emergencia para discutir los esfuerzos para contener la propagación del virus en el Área de la Bahía de San Francisco.

El grupo unido de médicos del Área de la Bahía organizó el llamado para discutir una política consistente sobre reuniones públicas para los 7 millones de personas de la región, que luego tuvo menos de 280 casos y solo tres muertes. Sin embargo, pronto, la conversación se centró en la emergencia potencialmente catastrófica en sus manos y en cómo las órdenes de quedarse en casa podrían retrasar el avance del virus.


Muchos factores han alimentado la velocidad de la propagación de la enfermedad en todo el mundo. Pero esa llamada de tres horas y las decisiones audaces que surgieron fueron fundamentales para ayudar a California a evitar el tipo de devastación que el virus provocó en partes de Europa y la ciudad de Nueva York, dicen los expertos.



“Obviamente se estaba extendiendo como un incendio forestal bajo nuestras narices y, literalmente, cada minuto que no tomamos medidas agresivas iba a significar más y más muertes”, dijo el Dr. Scott Morrow, director de salud del condado de San Mateo, justo al sur de San Francisco y en su hogar. para Facebook.


Los médicos que se reunieron ese día son miembros de la Asociación de Oficiales de Salud del Área de la Bahía, un grupo nacido de la epidemia de SIDA que devastó San Francisco en la década de 1980. El grupo generalmente se reúne media docena de veces al año y ha abordado otras amenazas globales como el Ébola y la gripe porcina.

A mediados de marzo, los miembros del grupo se alarmaron por la propagación del virus desde que se confirmó un caso inicial en el estado el 26 de enero. Dra. Sara Cody, la doctora principal en el condado de Santa Clara, hogar de 2 millones de residentes y la sede de Apple y Google le dijeron a sus pares que los casos de COVID-19 se duplicaban cada tres días. En el vecino condado de San Mateo, cada prueba realizada resultó positiva, compartió Morrow. Al otro lado de la bahía en el condado de Alameda, la Dra. Erica Pan informó que los casos estaban aumentando en las áreas que bordean el condado de Santa Clara.


Un día después, el Área de la Bahía de San Francisco se convirtió en el primer lugar en la nación en ordenarles a los residentes que se queden en sus casas. Al menos otros 20 condados de California adoptaron la orden del Área de la Bahía en cuestión de horas. Dos días después, el gobernador Gavin Newsom ordenó a los 40 millones de californianos quedarse en casa a menos que tuvieran trabajos esenciales.


Es imposible cuantificar cuánto ayudaron esas órdenes o comparar realmente estados o países debido a otros factores potenciales como la densidad de población, los viajes internacionales y la cantidad de pruebas que se realizan en cada lugar. Sin embargo, los expertos en control de enfermedades dicen que la intervención temprana del Área de la Bahía claramente jugó un papel importante en la disminución de la velocidad de infección en todo California.

El 15 de marzo, California reportó 335 casos y seis muertes. Hasta el domingo por la mañana, el estado había confirmado más de 30,800 casos y casi 1,150 muertes. La tasa de infección más lenta, de 73 por cada 100,000 habitantes a partir del viernes, y las muertes es una de las razones por las que Newsom dice que el estado puede contemplar la reapertura de negocios.

El área ahora está cosechando el beneficio de poner en práctica recomendaciones estrictas “muy, muy temprano”, dijo Robyn Gershon, profesora clínica de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York.

“En Nueva York, cuando llegó el distanciamiento social, ya teníamos muchísimas personas enfermas. Sin pruebas, sin una vacuna, su única herramienta es hacer que las personas no se contacten entre sí “, dijo Gershon.

Pocos días después de la orden de California, con el número de infecciones por encima de 15,000 en el estado de Nueva York y más de 100 muertos, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ordenó el cierre de negocios y lugares de trabajo.

La mayoría de las personas se recuperan del nuevo coronavirus con síntomas como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

En enero, el grupo en California comenzó a realizar llamadas telefónicas dos veces por semana para prepararse para el coronavirus, discutiendo inicialmente cómo controlar a los estadounidenses que regresaban de China, dónde comenzó el virus o cómo desinfectar las ambulancias que habían transportado a pacientes con COVID-19.

Pero el 15 de marzo, la llamada se centró en el “distanciamiento social extremo”. El Dr. Matt Willis, Director de Salud Pública del Condado de Marin, se preguntó si se necesitaba una medida tan radical en su condado, que en ese momento solo tenía 10 casos. Pero sin orientación federal o estatal, pronto estuvo de acuerdo en que “un enfoque agresivo para una política de refugio en el lugar era realmente la única palanca que teníamos”.

Cody, a quien muchos han acreditado por impulsar la urgencia durante esa llamada y cuyo condado fue el primero en declarar un estado de emergencia en California, les dijo a sus colegas sobre el aumento de las tasas de hospitalización allí, compartiendo datos tempranos de una comunidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encuesta que encontró que aproximadamente uno de cada 10 de los que buscan atención médica por síntomas similares a la gripe en clínicas públicas tenían coronavirus.

“Nos dimos cuenta de que no estábamos tan lejos de lo que sucedía en Italia”, dijo el director de salud del condado de Santa Clara.

El 15 de marzo, los hospitales de Italia ya estaban abrumados, con más de 1.800 fallecidos. Menos de una semana antes, los funcionarios habían impuesto órdenes estrictas de quedarse en casa en todo el país después de que no pudieron contener el brote en el norte afectado. El número de muertos ahora ha aumentado a casi 23,000. El país europeo había confirmado sus dos primeros casos el 31 de enero.

Las autoridades han contemplado por qué los residentes del Área de la Bahía de San Francisco han cumplido en gran medida.

Los californianos ya estaban viendo imágenes diarias de un crucero frente a las costas de California con al menos 21 infecciones confirmadas por coronavirus a bordo antes de que atracara el 9 de marzo, por lo que el virus no se acordó. Las conferencias tecnológicas que típicamente traen viajeros internacionales al Área de la Bahía cada primavera fueron canceladas y las compañías tecnológicas de Silicon Valley a San Francisco comenzaron a decirles a los empleados que trabajaran desde sus hogares. También es la composición del Área de la Bahía, dicen los funcionarios, incluidas las personas con conexiones en todo el país y el mundo.

Los residentes de San Francisco generalmente están dispuestos a cumplir con tales cosas “cuando se les muestra la ciencia, cuando se muestran los datos sobre lo que se puede lograr”, dijo la Dra. Susan Philip, directora de prevención y control de enfermedades del Departamento de Salud Pública de San Francisco.

En el mes transcurrido desde entonces, los residentes del Área de la Bahía han seguido en gran medida atendiendo el mandato, comprendiendo rápidamente el concepto de “aplanar la curva” para reducir la tasa de infección y evitar hospitales abrumadores.

“El momento de instituir el orden de quedarse en casa es muy, muy crítico para mitigar la epidemia”, dijo Lee Riley, profesor de epidemiología y enfermedades infecciosas en la Universidad de California Berkeley. Sin embargo, advirtió que la complacencia podría arruinar cualquier éxito inicial y señaló que “debemos permanecer vigilantes”.

Aún así, se avecina un desafío para los médicos del Área de la Bahía que continúan hablando entre sí dos veces por semana: cómo levantar las órdenes de refugio en el lugar sin crear una segunda oleada.

“Vamos a confiar en el mismo tipo de asociación en la que confiamos para la primera etapa de esto para ayudarnos a superarla”, dijo Willis.

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La escritora de Associated Press, Jocelyn Gecker, contribuyó a este informe.

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