La enfermedad mortal que mata a los olivos “podría costar más de £ 20 mil millones” en toda Europa

La enfermedad mortal que mata a los olivos "podría costar más de £ 20 mil millones" en toda Europa

Los investigadores dijeron que una enfermedad mortal de las plantas que afecta a los olivos en toda Europa podría causar pérdidas de más de £ 20 mil millones en los próximos 50 años.

La bacteria Xylella fastidiosa, que se transmite por insectos conocidos como spittlebugs, se considera uno de los patógenos de plantas más peligrosos del mundo.

Ya ha causado problemas generalizados en Italia y España, eliminando arboledas enteras de olivos centenarios.


Los expertos también han advertido que la bacteria es capaz de infectar más de 300 especies de plantas, incluidas la lavanda, el romero y la cereza en flor.

En un nuevo estudio publicado en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (Pnas), los investigadores calcularon el impacto económico potencial en Italia, España y Grecia, que representan el 95 por ciento de la producción de aceite de oliva, si no se hace nada para detener la propagación de la bacteria.

Sus hallazgos sugieren que las pérdidas podrían llegar a € 5 mil millones (£ 4.2 mil millones) para Italia, € 17 mil millones (£ 14.5 mil millones) para España y € 2 (£ 1.7 mil millones) para Grecia en las próximas cinco décadas.

El equipo, dirigido por el Dr. Kevin Schneider de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, dijo que se requeriría una acción drástica como la tala de árboles aparentemente sanos para detener la propagación de la enfermedad.

“Incluso con una propagación lenta de la enfermedad y la capacidad de replantar con cultivares resistentes, las proyecciones del impacto económico futuro en los países afectados son de miles de millones de euros”, escriben los autores.

“Nuestros hallazgos resaltan la importancia de minimizar la propagación de la enfermedad e implementar medidas de adaptación en las áreas afectadas”.

El modelo de investigación comparó dos escenarios diferentes: uno donde todo el crecimiento cesó debido a la muerte de los árboles y otro donde los árboles fueron replantados con variedades resistentes.

Si se toman medidas para proteger los olivares, el impacto económico general podría reducirse a alrededor de 1.6 billones de euros (£ 1.3 billones) en Italia, € 5b (£ 4.4 billones) en España y € 0.6 billones (£ 0.5 billones) en Grecia.

Pero este aumento en los costos también podría ver un aumento en el precio del aceite de oliva, según el estudio.

“La mayoría de las aceitunas se utilizan como insumo para el procesamiento en aceite de oliva”, escriben los investigadores. A su vez, el aumento simulado de los precios daría lugar a mayores costos de producción para los procesadores de petróleo. Esto podría afectar el precio al consumidor del aceite de oliva “.

Informes adicionales por agencias

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