Fortnite y el Metaverso: por qué Epic Games puede construir la próxima versión de Internet

Fortnite y el Metaverso: por qué Epic Games puede construir la próxima versión de Internet

En los últimos años, se ha hablado seriamente sobre cómo construir el Metaverso y quién lo construirá primero. Uno solo necesita presenciar el éxito de Facebook y Google en la actualidad, dado que ambas compañías dominan los negocios digitales, para comprender el entusiasmo con el que las compañías se apresuran a poblar esta próxima frontera. Al observar esa búsqueda, existe la posibilidad muy real de que Fortnite, el videojuego que se convirtió en un fenómeno global que convirtió a las celebridades en jugadores y los jugadores en celebridades, haya estado construyendo las bases del futuro de Internet ante nuestros ojos vidriosos.

Los creadores de Fortnite en Epic Games no han sido tímidos con esta ambición. Su CEO, Tim Sweeney, quiere esta conversación en público, y ha hecho referencias abiertas en los últimos años al establecer Fortnite como algo más que un juego. Incluso insinuó que esta transformación podría comenzar a fines de este año.

La conversación en torno a una Internet más tangible y actualizada parece solo más precisa a la luz de nuestra realidad actual de refugio en el lugar en respuesta a la pandemia de coronavirus. En el último mes, la cultura de la oficina se ha unido a plataformas de video chat como Zoom, mientras que los hitos culturales personales como bodas y graduaciones se llevan a cabo en Animal Crossing: New Horizons de Nintendo. El Metaverso no solo parece realista, sino que probablemente sería bastante útil en este momento.


¿Por qué el Metaverso conviene a Fortnite?

La realidad de Metaverse aún está a años, posiblemente décadas, de distancia. Pero Sweeney ha estado presionando públicamente para su creación, y no está solo en su deseo de presionar por el Metaverso, donde el mundo en línea resuena y satisface las necesidades y actividades del mundo real. Construir el espacio virtual de Internet es el objetivo macro de Silicon Valley, muchos de los cuales están obsesionados con el libro de 1992 de Neal Stephenson, “Snow Crash, “Que definió el término.

En los últimos años, Facebook, Google y Samsung han realizado grandes inversiones en computación en la nube y compañías de realidad virtual en previsión de un Metaverse. Facebook Horizon, anunciado en 2019, es un espacio social de realidad virtual destinado a servir como Metaverso. Las herramientas de espacio de trabajo compartido de Google, impulsadas por sus inversiones en computación en la nube a lo largo de los años, fueron pasos pequeños pero significativos para institucionalizar la cultura laboral en línea.


Pero es Epic Games, con Fortnite, que tiene el camino más viable hacia adelante en términos de crear el Metaverso, según un ensayo del capitalista de riesgo y ex ejecutivo de Amazon Matthew Ball. Y si la distopía de Internet de hoy te asusta, el Metaverso solo complicará las cosas. Aunque la entrada de Fortnite en la carrera Metaverse fue por accidente, la industria del juego ha estado abordando la posibilidad de crearla durante años.

“Estamos viendo este avance de la tecnología y la interacción de Internet y el Metaverse proveniente de los juegos porque tiende a estar a la vanguardia de algo diseñado para muchos, y que tienen los mejores [technological] necesita “, dijo Ball al Washington Post en una entrevista.

Los jugadores, dijo, tienden a poseer los procesadores informáticos más potentes disponibles para los consumidores. Hay una razón por la que Saddam Hussein acaparó las consolas PlayStation 2 hace 20 años, y el ejército de los EE. UU. Ha experimentado con la creación de supercomputadoras con grupos de unidades PlayStation 3.

Los atributos centrales más ampliamente aceptados de un Metaverso incluyen siempre ser vivo y persistente, con eventos planificados y espontáneos siempre ocurriendo, al mismo tiempo que proporciona una experiencia que se extiende y opera a través de plataformas y el mundo real. Un Metaverso tampoco debe tener un límite real en la audiencia, y tener su propia economía en pleno funcionamiento.

En 2017, Fortnite fue creado para ser un juego cooperativo de cuatro jugadores sobre la defensa de una base, un tipo de juego popular clásico. El modo Battle Royale, que trajo el éxito mundial del juego, se injertó más tarde, después de que el género ganó terreno en el mercado de PC. A lo largo de 2018, Fortnite desarrolló una reputación como menos de un videojuego, y más como la plataforma social preferida de la Generación Z.

Ha presentado eventos en vivo que han generado intriga tanto en el juego (como cuando los eventos catastróficos alteraron el mapa del juego) como en el mundo real (cuando el juego llegó a los titulares desapareciendo en un agujero negro durante dos días en octubre para restablecer sus servidores para su segundo capítulo). Y todos esos elementos han llevado a los jugadores a gastar cientos de millones en V-Bucks, la moneda de Fortnite en el juego, lo que a su vez trajo a Epic cientos de millones en ingresos del mundo real.

Fortnite aún no ha alcanzado el estado Metaverse. Pero Fortnite como una red social y un fenómeno cultural imposible de ignorar, dice Ball, proporciona a Epic Games una ventaja clave para liderar la carrera Metaverse. Fortnite atrae a una audiencia masiva, dispuesta y emocionada en línea para interactuar con propiedades intelectuales caóticamente opuestas. Por ahora, es el único lugar legal en Internet donde un avatar de Hopper de “Stranger Things” aprobado por Netflix puede hablar con un avatar de Rey Skywalker de Star Wars aprobado por Disney.

“Esta evolución orgánica no se puede exagerar”, escribe Ball en su ensayo. “Si” declaró “su intención de iniciar un Metaverse, estas partes nunca aceptarían la interoperabilidad o confiarían su IP. Pero Fortnite se ha vuelto tan popular y tan único que la mayoría de las contrapartes no tienen más remedio que participar. … Fortnite es una plataforma demasiado valiosa “.

Por supuesto, Fortnite no es la única instancia de un juego que muestra rasgos clave del Metaverso. Algunos inversores creen que Roblox, que permite a los usuarios crear sus propios juegos, construirá el Metaverse, como lo demuestra una reciente valoración de $ 4 mil millones, el Informes del Wall Street Journal. Más recientemente, el juego Minecraft mostró un gran ejemplo de la flexibilidad del mundo en línea cuando se trata de propiedad intelectual. Reporteros internacionales sin fines de lucro sin fronteras eligieron Minecraft como su lugar para millones de documentos censurados públicamente, todo archivado en una enorme biblioteca de bloques de 12 millones construida dentro del juego en el transcurso de tres meses.

Señales del futuro en el presente

No es probable que Metaverse ocurra pronto. Aunque Fortnite puede atraer a 10 millones de personas para iniciar sesión para ver a DJ Marshmello en un concierto virtual en el juego, los jugadores solo verían a otras 99 personas en línea. Los partidos de Fortnite están limitados a solo 100 personas, por lo que los eventos se completan de la misma manera. La tecnología para reunir millones en un espacio virtual aún no está aquí.

Pero Fortnite tiene la capacidad de reunir y unir a millones de todos modos. Para su final de la décima temporada de Fortnite, Epic Games fabricó una narrativa sobre la desconexión del juego para mantenimiento. Y la mejor vista previa de cómo podría ser un Metaverse no fue el evento real en el juego en sí, sino los millones de personas entusiasmados y confundidos, dice Jacob Navok, CEO de Genvid Technologies, un ex ejecutivo de Square Enix que trabaja en la nube informática.

“Cuando 2 millones de personas miran exactamente el mismo evento juntos, no en una habitación o en una versión sincronizada ligeramente diferente, sino en la misma versión exacta de ese evento, eso es lo más cerca que puedes llegar, en mi opinión, de la definición del Metaverso, “Navok le dijo a The Post. “Si piensas a dónde van estos mundos, dónde estarán los primeros formatos de contenido, este es el lugar. … Será una mezcla de motores de juego, interactividad y video “.

El Metaverse debe ser construido por algo y alguien, y la industria de los juegos tiene una ventaja significativa en la habilidad para liderar el camino. Durante años, los motores de juegos, las herramientas que los desarrolladores utilizan para crear juegos, se han utilizado para algo más que solo juegos. Los motores de juego construyen el escenarios y telón de fondo para producciones de Hollywood de gran presupuesto, más recientemente y notablemente “The Mandalorian”, el programa de televisión insignia de Disney por su servicio de transmisión. Los fondos de “The Mandalorian” fueron construidos por las mismas herramientas que Sweeney construyó en 1998: el Unreal Engine. En su cuarta encarnación, Unreal Engine impulsa cientos de videojuegos y propiedades de medios, incluido Fortnite.

Navok cree que Metaverse necesitará una centralización de recursos en un solo servidor para combatir problemas actuales como la latencia y la velocidad. Pero está de acuerdo con Ball en que los motores de juegos como Sweeney’s Unreal impulsarán el futuro de Internet.

“El procesamiento del lado del cliente crecerá, por lo tanto, los motores de juego serán la principal forma en que las personas tendrán interfaces con el contenido”, dijo Navok. Unreal y otro motor, Unity, tienen una gran ventaja debido a la familiaridad y accesibilidad de sus interfaces de desarrollo, según Navok. Las herramientas más fáciles y familiares facilitan la construcción. Navok dijo que su antiguo empleador Square Enix, creadores de la famosa franquicia de Final Fantasy, fue uno de los primeros en inscribirse en Unreal Engine 3 en 2007. Los ejecutivos, como muchos otros desarrolladores lo han hecho en el pasado, lo citaron como una forma de acelerar el desarrollo y ahorre tiempo y recursos.

Pero todavía hay un debate abierto sobre cómo se verá la infraestructura de Metaverse, dice Jason Rubin, vicepresidente de iniciativas especiales de juego de Facebook.

“Habrá un Metaverso, y no está claro si será una plataforma abierta, o incluso una plataforma”, dijo Rubin en la Cumbre DICE en febrero, donde los ejecutivos de juegos se reúnen para trazar el futuro de la industria. Agregó que el debate en curso sobre plataformas abiertas o cerradas trata sobre la elección entre más creatividad o más control.

“Ambas partes probablemente tengan razón”, dijo Rubin. “Los argumentos que deberíamos tener son, ¿deberíamos ser más abiertos de lo que somos ahora, o deberíamos estar más cerrados de lo que somos ahora? Eso llevaría a una discusión más racional “.

Otra discusión que se debe tener, según Ball, es sobre seguridad. Ball dice que ahora es el momento de preocuparse y pensar en el Metaverso, dada la forma en que Internet interrumpió las economías del mundo, marcando el comienzo de un cambio de época junto con una serie de nuevos problemas, como información errónea, acoso y la facilidad para que los grupos extremistas se organicen en línea.

“Tiene el potencial de hacer que todos los problemas de hoy sean mucho, mucho peores”, dijo Ball. “Piensa en cómo recluta ISIS. Todo es radicalizar y lavar el cerebro a través de propaganda digital como decapitaciones en YouTube, y luego llevarlo a un sitio y luego radicalizarlo predicando, entrenando y envenenando sus puntos de vista sobre Occidente. En la versión definitiva del Metaverse, no tiene que colarse en Siria y ya no necesita su pasaporte. Y esto sería algo que va 24/7 “.

Covid-19 podría dar forma al Metaverso

La pandemia actual puede inspirar más ideas que contribuyan al Metaverso, dijo Ball. La crisis ya ha llamado la atención sobre los intentos cerrados de crear comunidades Metaverse más pequeñas y enfocadas. Una iglesia de realidad virtual impulsada por un pastor de megaiglesia en Pennysylvania ha estado en servicio durante algunos años, pero tiene atención mediática recientemente ganada debido a la crisis del coronavirus.

“Esto, ya sea en articulación directa o no, generará muchos más fondos [for the Metaverse]y pensando sobre todo “, dijo Ball.

El enjambre actual hacia una economía social y capitalista solo en línea solo ha resaltado las fallas actuales de Internet y lo que el Metaverse debe hacer, dijo Ball. Grandes sitios como Facebook, Google y Amazon continúan dominando la actividad en línea, al igual que los servicios de transmisión más grandes como YouTube y Netflix. Pero cada ubicación requiere su propia membresía y tiene ecosistemas separados.

“En este momento, el mundo digital básicamente funciona como si cada restaurante y bar al que vas requiera una tarjeta de identificación diferente, tenga una moneda diferente, requiera sus propios códigos de vestimenta y tenga sus propias unidades [of service and measurement]”, Dijo Ball. “Está claro que esto realmente beneficia a los servicios más grandes. La gente se apega a los grandes juegos, de verdad. Sin embargo, existe un argumento claro de que reducir el bloqueo de la red realmente puede elevar todos los barcos aquí “.

Sweeney dijo lo mismo en su discurso inaugural de la Cumbre DICE febrero. Si la industria del juego quiere remodelar Internet y alejarse de los jardines amurallados de Silicon Valley, Sweeney enfatizó que los editores deben repensar las economías de la misma manera que el correo electrónico fue estandarizado. En los primeros días del correo electrónico, diferentes compañías tendrían sistemas de mensajería patentados que solo funcionaban para la comunicación interna.

“Alguien introdujo las direcciones de correo electrónico de inicio de sesión @, así que ahora puedo ser Tim @ Epic y podría hablar con Tim @ Microsoft o Tim @ Sony”, dijo Sweeney. “Eso involucró a todos con sus propios sistemas patentados que aceptaron conectarse a los sistemas de todos los demás. … Esto tiene que suceder críticamente en los juegos. … Tenemos que renunciar a nuestros intentos de crear cada uno nuestros propios jardines privados amurallados y monopolio privado y acordar trabajar juntos y reconocer que estamos mucho mejor si conectamos nuestros sistemas y hacemos crecer nuestros gráficos sociales “.

El Metaverso también necesitará una democratización de la creatividad, dice Frederic Descamps, CEO de Juegos Manticore, una empresa que ha creado su propio espacio virtual para crear y publicar juegos llamado núcleo. Al igual que la sociedad, será construida por personas que le aporten sus propias ideas y habilidades.

“Todo el mundo está mirando el Metaverso como algo con lo que experimentar y estar, pero nunca hablan de la creación”, dijo Descamps, el ex gerente general de Zynga, la compañía más conocida por su exitoso juego viral de Facebook, FarmVille. “Incluso en [the film] “Listo, jugador, uno”, ¿quién hizo el Metaverso allí? Será todo sobre el acto de la creación.

Descamps se llama a sí mismo pragmático, pero también está entusiasmado con la construcción de la próxima Internet.

“Es más grande que todos nosotros”, dijo. “Tal vez sean las próximas cien grandes oportunidades en el futuro”.

El Metaverso puede estar a décadas de ser construido. Pero a medida que el mundo espera en casa, callada pero lentamente, dándose cuenta del potencial de una experiencia en línea más sólida y atractiva, Fortnite continúa sentando las bases de una, lenta pero segura.

Cuando los jugadores iniciaron sesión para ver el programa dentro del juego, otros jugadores comenzaron a construir sus fortalezas para bloquear la pantalla. Las aberturas restantes fueron arrojadas por tomates. Fue un claro recordatorio de que a pesar de que Metaverse puede evolucionar en Internet, la forma en que nos comportamos no se puede cambiar tan fácilmente.

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