¿Estamos locos? Conozca a los canadienses que comenzaron negocios durante la pandemia

Incluso con el país encerrado, varios empresarios canadienses están avanzando con nuevas empresas.

Algunos están centrando su inicio en problemas relacionados directamente con el virus.

Otros habían comenzado a poner en práctica los planes comerciales justo antes de la pandemia, y no fue posible retirarse.


Aún otros encuentran que el nuevo entorno desafiante en realidad presenta una ventaja para su inicio.

Estas son algunas de sus historias.


Servicios funerarios virtuales

Effie Anolik, de 30 años, de Toronto, no tiene experiencia en el negocio funerario. Trabajó para Shopify, la plataforma de comercio electrónico, durante cuatro años. Pero cuando su padre murió hace dos años, se sorprendió de que, aparte de un sitio web, la funeraria ofreciera servicios en línea casi nulos.

“Tienes que ir a la funeraria en persona para planificar un funeral”, dijo Anolik. “Mi familia tuvo que ir allí para procesar el pago con tarjeta de crédito. Parecía una interacción que podría haber sucedido en línea”.

Supuso que las funerarias necesitaban tecnología nueva y amigable para el consumidor, y comenzó una compañía para crear software de back office.

Pero este mes ha cambiado de marcha, para ir directamente a los consumidores.

“En este momento, las familias realmente no tienen opciones y no saben cómo avanzar con algún tipo de reunión”, dijo.

Su nueva compañía, PlanaFuneral.com, ofrece una consulta telefónica gratuita para comenzar, mientras que otros servicios oscilan entre $ 200 y $ 400. Esos servicios incluyen:

  • “Funerales virtuales” personalizados que incluyen gestión completa de eventos, invitaciones y una grabación del evento en línea.
  • Una presentación de diapositivas o un video de la vida del familiar fallecido.
  • Servicios de alojamiento para la reunión sobre Zoom, la plataforma de conferencias.
  • Consulta con familiares y amigos que quieran hacer un elogio o hacer una presentación.
  • Si va a haber un entierro, se puede transmitir en vivo para que familiares y amigos puedan sentirse presentes.

En los pocos días transcurridos desde que la empresa ha estado funcionando, Anolik ha tenido noticias de varios clientes potenciales, incluido alguien en la ciudad de Nueva York que no ha podido organizar una cremación y quiere ayuda. Ella espera que la demanda aumente y dice que su pequeño equipo está listo para manejarla.

Ella tendrá competencia. Algunas funerarias canadienses también han comenzado a organizar servicios virtuales de duelo durante la pandemia.

No obstante, Anolik está convencida de que su empresa tiene futuro, incluso cuando las personas puedan reunirse nuevamente para presentar sus respetos.

“Todavía habrá una necesidad de reuniones virtuales para unir a todos”, dice ella. “Las reuniones virtuales pueden incluir invitados que pueden no haber podido asistir en el sentido tradicional, debido a la distancia y el costo”.

Tiene la intención de agregar otros servicios para ayudar a las familias desconsoladas, como ayudar con el cierre de cuentas bancarias y perfiles de redes sociales, así como suscripciones y contratos que deben cancelarse.

“Hay mucho para navegar”, dijo.

Telemedicina para mascotas.

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Kerri-Lynn McAllister ha lanzado un servicio de telesalud para que los dueños de mascotas puedan obtener citas virtuales para sus animales. (Fotografía de Jillian Lorraine)

Kerri-Lynn McAllister, con sede en Toronto, está convirtiendo su amor por los animales en un nuevo negocio. Miembro fundador de Ratehub.ca, el popular sitio web de comparación de productos financieros, el otoño pasado comenzó Pawzy, un recurso en línea para la salud y el bienestar de las mascotas.

Ahora ella esta lanzando Pawzy Telehealth, una nueva rama del negocio que proporciona un sistema de teleconferencia diseñado específicamente para visitas virtuales al veterinario.

“Muchos veterinarios han tenido que reducir sus horas y servicios a atención de emergencia”, dijo McAllister. “Y como resultado, las mascotas no tienen acceso al mismo nivel de atención que de otro modo tendrían”.

Los dueños de mascotas no pagan por el servicio. En cambio, las clínicas veterinarias se inscriben y pagan una tarifa mensual, para continuar viendo a los clientes y sus mascotas, y mantener su flujo de ingresos.

“Estamos haciendo una oferta COVID gratuita durante los próximos dos meses, pero luego habrá una tarifa de suscripción para el software de $ 99 al mes por clínica”, dijo.

En las próximas dos semanas, McAllister planea lanzar un servicio más centrado en el consumidor, donde los canadienses en cualquier lugar pueden conectarse con un veterinario en cualquier momento. “No tiene que ser un servicio ofrecido por su propio veterinario, estará habilitado para que lo use cualquier canadiense”.

Entrega de comida

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El chef Eric Rogers, a la izquierda, y su compañero Josh Peace muestran el tipo de comida que ofrecerán con su nueva empresa. (Enviado por Eric Rogers)

El chef Eric Rogers, de Toronto, había estado trabajando con un socio antes de la crisis de COVID-19 para abrir Riverside Kitchen, la llamada cocina fantasma, un servicio de solo entrega que ofrecería cuatro menús de alimentos a través de aplicaciones como UberEats, DoorDash y SkipTheDishes.

Una cocina fantasma es básicamente un restaurante menos las mesas, los camareros y los comensales. Se trata de la producción de alimentos para entrega a domicilio.

“Investigamos mucho y los números que salieron de los Estados mostraron que las cocinas virtuales o fantasmas básicamente duplicaban su volumen de negocios cada año”, dijo Rogers. “Es uno de los segmentos de más rápido crecimiento de la industria alimentaria”.

Estaban planeando lanzar en abril, pero ahora se ha retrasado un mes debido a la pandemia. Rogers y su compañero tenían la intención de alquilar una cocina industrial, pero ahora sospecha que pronto tendrán otras opciones menos costosas.

“Habrá muchas fallas en los restaurantes”, dijo. “Nos hemos acercado a dos propietarios para decirles que lo que podríamos ofrecerles es un contrato de arrendamiento de puente. Si nos comprometemos a seis meses o un año, mientras encuentran un nuevo inquilino de restaurante, pagaríamos para cubrir sus servicios públicos. No pagaremos pop completo, pero obtendrán algunos ingresos “.

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Una muestra del chef de comida Eric Rogers creará con su nueva empresa, Riverside Kitchen. (Enviado por Eric Rogers)

Mientras tanto, él y su compañero, Josh Peace, han estado preparando platos de muestra de sus líneas de alimentos para fotografiarlos para las compañías de aplicaciones. Esas líneas incluyen sándwiches hechos a mano, un ahumadero para barbacoa, un menú sudamericano y un proyecto de cena familiar.

“Ciertamente nos hemos mirado de vez en cuando y nos hemos preguntado: ‘¿Estamos locos?’ Pero la entrega ya estaba creciendo exponencialmente y ahora es el único truco en la ciudad. Nadie puede ir a un restaurante “.

Dijo que cree que la tendencia de entrega a domicilio seguirá creciendo, ya que puede pasar algún tiempo antes de que las personas estén ansiosas por cenar nuevamente.

Una nueva agencia de publicidad.

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Beverley Hammond, en la foto, tenía toallitas desinfectantes a mano cuando se reunió con sus socios Denise Rossetto y Carlos Moreno para firmar el acuerdo de accionistas para su nueva agencia de publicidad. (Enviado por Broken Heart Love Affair)

Es justo decir que nunca hay un momento ideal para lanzar una nueva agencia de publicidad, dado que la industria ya está abarrotada y ferozmente competitiva. Pero Beverley Hammond y sus cuatro cofundadores con sede en Toronto no tenían idea de que se avecinaba una pandemia cuando se unieron para formar Broken Heart Love Affair, su firma inusualmente nombrada.

“Comenzamos a trabajar en el otoño”, dijo. “Y mis socios, algunos de los mejores talentos del país, dieron aviso en sus agencias”.

Con los directores creativos de las agencias de renombre como Cossette y BBDO en el equipo fundador, podría tener sentido dar la vuelta y pedir que les devuelvan sus trabajos, una vez que se hizo evidente que la pandemia estaba a punto de afectar la economía. .

Pero Hammond dice que eso no fue posible: se habían firmado acuerdos legales.

“El tren había salido de la estación. Estábamos en marcha”.

Cuando la compañía se lanzó oficialmente el 27 de marzo, el grupo tuvo que usar guantes y máscaras, y llevar toallitas desinfectantes para firmar el acuerdo de accionistas de Broken Heart Love Affair.

La agencia ya ha suscrito a Kids Help Phone, Everest Insurance y Kruger, una compañía de productos de papel, como clientes.

“Estamos en medio de ocho nuevas oportunidades de negocio en este momento. Eso es mucho en tiempos normales. Es inexplicable ahora”, dijo. La firma incluso firmó un nuevo cliente el domingo de Pascua. “No parece haber ninguna delimitación entre los días laborables y los fines de semana en este momento”.

A pesar de ese comienzo prometedor, Hammond admite que es un momento aterrador. Además de los cinco cofundadores, se han contratado a cuatro empleados y es necesario pagar los salarios.

Pero como emprendedor desde hace mucho tiempo, Hammond no se asombra.

“He vivido con ese tipo de presión antes, como cualquiera que inicie un negocio”.

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