Energía renovable, actualizaciones promocionadas como alternativa de creación de empleo a la devastación del sector petrolero

Con un barril de petróleo canadiense ahora al mismo precio que una taza de café, algunos expertos en energías renovables dicen que es hora de un enfoque diferente para construir el sector energético de Canadá.

Dicen que las pérdidas masivas de empleos y la agitación económica que afecta a la industria petrolera podrían compensarse, al menos en parte, con un cambio más agresivo hacia las energías renovables, las actualizaciones de eficiencia energética y otras infraestructuras sostenibles.

“Hay razones muy prácticas para que tenga sentido”, dijo Martin Boucher, de la Facultad de Políticas Públicas Johnson Shoyama de la Universidad de Saskatchewan.

El petróleo crudo del oeste de Canadá Select se ha vendido por menos de $ 5 por barril desde que las prohibiciones de viaje impuestas por el coronavirus y los cierres de negocios provocaron que la demanda cayera en picado hace más de un mes. Incluso el acuerdo de la semana pasada entre la OPEP y otras potencias mundiales para reducir el suministro en un 10 por ciento no logró encender los precios del crudo. El viernes, WCS estaba en la lista a $ 2.87.

“Solo se esperan aumentos graduales en los precios del petróleo crudo durante todo el año 2020, ya que estos factores persisten, lo que podría conducir a niveles récord de acumulación de inventarios mundiales de petróleo esperados en el primer semestre de 2020”, dijo la Administración de Información de Energía de Estados Unidos en su pronóstico más reciente. .

En pocas palabras, la demanda mundial de petróleo se ha desplomado y los productores de petróleo la están almacenando con la esperanza de mejores precios. Tomará mucho tiempo para que eso cambie.

Energía renovable, actualizaciones promocionadas como alternativa de creación de empleo a la devastación del sector petrolero
El consultor energético de Saskatoon, Jason Praski, espera que la crisis de salud y económica causada por el coronavirus pueda hacer que más personas se preocupen más por sus comunidades y el medio ambiente. (presentado por Jason Praski)

Otros creen que el precio podría bajar aún más, y Canadá pronto podría ver precios negativos. Los productores de petróleo que se han quedado sin espacio para almacenar su producto casi inútil “pagarán a las personas para que nos quiten nuestros recursos”, dijo el primer ministro de Alberta, Jason Kenney, este mes.

Puede parecer una buena noticia para los consumidores que llenan sus automóviles o camiones en la estación de servicio por 60 centavos por litro, pero es una gran pérdida para las economías petroleras de Saskatchewan, Alberta y Terranova y Labrador.

Los ingresos de recursos no renovables como el petróleo podrían caer hasta $ 1.2 mil millones este año solo en Saskatchewan, según los pronósticos del gobierno publicados el viernes.

Boucher y otros dicen que COVID-19 ha causado esta caída de precios más reciente, pero no es la única nube oscura que se cierne sobre la industria.

Desde el pico de julio de 2008 de más de $ 110 por barril, el precio de WCS ha disminuido constantemente. En febrero, antes de que se anunciaran las restricciones COVID-19, WCS ya había caído a $ 27.

Las guerras comerciales y los aumentos de producción de los EE. UU., Arabia Saudita, Rusia y otras potencias mundiales, la falta de capacidad de oleoducto en las praderas canadienses sin litoral se combinan con tecnología que ahorra mano de obra para disminuir los precios. Dicen que eso no cambiará en una economía posterior al coronavirus. Estas no son cosas que nadie en Saskatchewan o Alberta puedan controlar.

Es por eso que aquellos que instan a Canadá a seguir abordando el cambio climático dicen que la economía posterior al coronavirus debe incluir una transición más rápida hacia las energías renovables y las actualizaciones de eficiencia energética.

“Las medidas de estímulo y recuperación en respuesta a la pandemia deben fomentar el desarrollo económico y la creación de empleo, promover la equidad social y el bienestar y poner al mundo en un camino seguro para el clima”, Francesco La Camera, director general de la Agencia Internacional de Energía Renovable, dijo en un comunicado este mes.

Energía renovable, actualizaciones promocionadas como alternativa de creación de empleo a la devastación del sector petrolero
Martin Boucher, de la Escuela de Graduados de Política Pública Johnson Shoyama de la Universidad de Saskatchewan, dijo que un cambio más agresivo hacia las energías renovables y las actualizaciones de eficiencia energética ayudaría a aliviar las pérdidas de empleo causadas por la recesión petrolera. (presentado por Martin Boucher)

La semana pasada, el primer ministro Justin Trudeau anunció $ 1.7 mil millones para limpiar pozos de petróleo huérfanos, en una medida que podría crear hasta 5,000 empleos solo en Alberta. También anunció nuevos fondos para la reducción de metano de la industria del petróleo y el gas, lo que ayudará a Canadá a cumplir su compromiso internacional de reducir las emisiones de metano y fomentar la innovación ambiental.

Boucher, que enseña política de transición energética, dijo que este enfoque proporcionará muchos más empleos por dólar invertido que invertir en la industria petrolera. Dijo que cambiar incluso un pequeño porcentaje de la inversión y el apoyo del gobierno que actualmente se destina a la industria petrolera marcaría una gran diferencia.

Podría comenzar con modificaciones más eficientes de energía de hogares y negocios: mejores ventanas o un aislamiento más grueso, dijo. La mayor parte de este trabajo requeriría mucha mano de obra y sería realizado por contratistas y empresas locales. Las ganancias permanecerían en la comunidad y los propietarios se beneficiarían de facturas de combustible más bajas.

“Estos son enfoques simples, pero son domésticos. No nos ponen en una situación en la que estamos demasiado expuestos a los flujos y reflujos de petróleo y gas”, dijo Boucher.

El consultor de energía de Saskatoon, Jason Praski, estuvo de acuerdo. Praski y Boucher dijeron que Saskatchewan está aumentando su capacidad de energía renovable, pero que se podría hacer mucho más. La energía solar, eólica, geotérmica y de biomasa proveniente de los desechos de madera y cultivos podría generar ingresos fiscales y empleos, dijeron.

“Saskatchewan tiene mucho potencial”, dijo Praski.

Praski dijo que muchas personas ya se han acostumbrado a estas ideas, pero la situación actual del coronavirus podría ayudar a convencer a otros.

“Creo que toda la pandemia nos está ayudando a prestarnos más atención y cuidarnos unos a otros, y la crisis del cambio climático es realmente un problema similar, es a largo plazo”, dijo Praski. “Al pensar en todo esto, repensar nuestras vidas, ya sabes, puede hacernos pensar un poco más cerca de hacer lo más ecológico si podemos”.

Nadie de la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo estaba disponible para una entrevista.

El ministro de Energía y Recursos de Saskatchewan, Bronwyn Eyre, no estuvo disponible para una entrevista, pero un funcionario envió una declaración por escrito que detalla más de 500 megavatios de proyectos eólicos y solares pendientes en toda la provincia.

Reafirmó el compromiso de la provincia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en un 40 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030 a través de estos proyectos, así como otros métodos como la captura de carbono o posibles pequeños reactores nucleares modulares.

La semana pasada, Eyre anunció medidas de alivio COVID-19 para las compañías petroleras, incluida una extensión de los arrendamientos de perforación. Ella prometió más ayuda en los próximos días para las compañías de petróleo, gas y minería. No está claro si eso se extenderá a las energías renovables.

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