El autoaislamiento demuestra un proyecto de gran ayuda para la lluvia

Wimbledon bajo la lluvia
Wimbledon bajo la lluvia

Los científicos se han sorprendido de la respuesta del público para ayudar a digitalizar los viejos registros de lluvia del Reino Unido.

Los números escritos a mano en documentos que datan de hace 200 años se transfieren a un formato de hoja de cálculo para que las computadoras puedan analizar patrones climáticos pasados.

Los voluntarios se abrieron paso entre los datos de pluviómetros de los años 50, 40 y 30 en solo cuatro días.

El líder del proyecto, el profesor Ed Hawkins, sugirió que el trabajo podría ser una buena manera para que las personas usen el tiempo de autoaislamiento.

“Ha sido increíble. Pensé que podríamos llegar tan lejos después de tres o cuatro semanas, no tres o cuatro días”, dijo a BBC News.

“Hemos tenido casi 12,000 voluntarios inscritos. Ahora están trabajando en la década de 1920 y estoy corriendo para preparar la década de 1910 para ellos”.

El proyecto de rescate de lluvia fue lanzado solo el jueves pasado.

Datos recuperados
Datos recuperados

Los voluntarios trabajaron durante los años 50, 40 y 30. La tabla anterior registra los datos de lluvia disponibles ahora a lo largo de estas décadas. Dos millones de puntos de datos. Las líneas grises indican meses para los que aún no hay datos, tal vez porque una estación meteorológica aún no había comenzado a medir la lluvia o, de hecho, había terminado el esfuerzo de recolección. Los azules más fuertes a la derecha son simplemente un reflejo de la ubicación de las estaciones, ¡en las partes más húmedas de Escocia y Gales!

Si quieres participar en el Proyecto de rescate de lluvia, haga clic aquí.

Su objetivo es recuperar todas las entradas en las llamadas “Hojas de lluvia de 10 años”.

Estos son los 65,000 trozos de papel en los archivos de la Oficina Meteorológica del Reino Unido que contienen los totales de lluvia mensual y por décadas en miles de estaciones meteorológicas en todo el país.

Enterrado en esta gran cantidad de datos hay información que puede informar la planificación de inundaciones y sequías, pero solo si sus números garabateados pueden hacerse compatibles con la computadora.

El Met Office ha escaneado todas las hojas, desde la década de 1950 hasta la década de 1820 (60 en adelante ya están digitalizadas).

Los voluntarios que visitan el sitio web de Rainfall Rescue Project reciben estos documentos, uno tras otro, y se les pide que transfieran sus números a una serie de cajas.

El profesor Hawkins ha ejecutado varios esquemas similares en el pasado y siempre se le pregunta por qué no se utiliza el software de reconocimiento óptico de caracteres (OCR). Pero tales programas, dice, todavía no pueden lograr la precisión de los humanos.

Los números “1” y “7” pueden ser muy similares en todos los estilos de escritura a mano; asimismo un “3” y un “8”.

“Esta información numérica tabulada es un desafío particular, creo, y nadie con quien hemos hablado todavía, y han sido algunas compañías bastante grandes; como IBM y Google, realmente ha resuelto esto”, dijo la lectura. Profesor universitario de ciencias climáticas explicado.

“Estamos obteniendo cuatro voluntarios para hacer cada número, y al hacerlo podemos llegar a más del 99% de precisión. Estoy seguro de que OCR mejorará, pero en este momento no puede igualar lo que hacen nuestros voluntarios”.

Registros de lluvia
Registros de lluvia

¿Qué tan diferente puede ser el clima de un agosto al siguiente? Los datos rescatados de la década de 1950 muestran que un año tuvo un verano muy seco que fue seguido un año después por condiciones muy húmedas.

Esos voluntarios han estado compartiendo anécdotas en el foro del sitio web del proyecto.

Se han transferido los registros de pluviómetros para las residencias reales: el Palacio de Buckingham, Balmoral y Sandringham.

La gente se ha deleitado con las notas agregadas a las hojas por los grabadores originales.

Hay historias de datos interrumpidos por pisotear animales y de niños arrojando piedras a los medidores. En una hoja de 1948, el abad dice que la serie temporal de su monasterio fue interrumpida porque el medidor tenía un agujero de bala y necesitaba reparación.

“Los voluntarios realmente se involucraron y comenzaron a elegir cosas interesantes ellos mismos; comenzaron a discutir meses que están muy húmedos o muy secos”, dijo el profesor Hawkins.

“Pasaron por 1938 y descubrieron que el abril de ese año fue excepcionalmente seco. Muchos lugares tuvieron cero lluvias durante todo el mes”.

No se puede exagerar la importancia de recuperar viejos registros climáticos.

Es solo poniendo el presente en el contexto del pasado que podemos planificar adecuadamente para el futuro.

Es solo al tener datos históricos densos que capturaremos el rango completo de posibilidades en términos de frecuencia y magnitud de inundaciones y sequías, por ejemplo.

Si quieres participar en el Proyecto de rescate de lluvia, haga clic aquí.

[email protected] y sígueme en Twitter: @BBCAmos

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