Coronavirus: cómo San Francisco, LA manejó la gripe española de 1918

La gran ciudad en la costa sur se movió con bastante rapidez ante los primeros signos de peligro: cerró bares, salones de piscinas, eventos deportivos y más.

Su rival en el norte esperó al menos una semana más para ordenar el cierre, ya que sus líderes se pusieron felices, apostando a que su mejor arma contra el contagio de la irrupción era cubrirse la cara y avanzar lentamente en lo que ahora se conoce como “distanciamiento social”.

Las dos grandes ciudades trazaron sus caminos dispares en los meses que siguieron, esforzándose, en medio de la ciencia rudimentaria y la presión pública masiva, para elaborar la respuesta adecuada a la mayor emergencia de enfermedades infecciosas en la memoria moderna.

Unos 102 años después, esta historia de dos ciudades ofrece algunas ideas cautelosas, ya que algunos estados, respondiendo a las instancias del presidente Trump, toman medidas para abrirse.

Los Ángeles y San Francisco a principios del siglo XX eran lugares muy diferentes de lo que son ahora. Pero ya tenían culturas y líderes distintos que respondieron a la gran pandemia de gripe española de 1918 de maneras marcadamente diferentes, produciendo así resultados claramente diferentes.

Al timón en una ciudad había un testarudo comisionado de salud pública, que desafió al alcalde y al concejo municipal a cerrar su ciudad, pero solo una parte. El otro también tenía un médico como su jefe de salud, pero uno que confiaba aún menos en las limitaciones del estilo de cuarentena, buscando, en cambio, una solución dudosa.

Sin embargo, Los Ángeles, San Francisco y otras 20 ciudades de América compartieron un error común, un error que provocaría una “doble joroba” de contagio. Esa segunda oleada de infecciones de influenza en 1918 golpeó tanto a Los Ángeles como a San Francisco y mató a más personas que la primera ola en otras ciudades, como Denver, Kansas City, Milwaukee y St. Louis.

“La lección realmente importante de 1918 es mantener las intervenciones en su lugar el mayor tiempo posible”, dijo Alex Navarro, director asistente de la Centro de historia de la medicina en la universidad de Michigan. “Porque una vez que se eliminan los controles, es muy difícil restablecerlos”.

El centro de Michigan, junto con los Centros nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades, compiló y analizó relatos históricos de la plaga de 1918. Su investigación encontró “Una fuerte asociación entre el uso temprano, sostenido y en capas de [non-pharmaceutical interventions] y mitigar las consecuencias de la epidemia “.

En Los Ángeles, los primeros signos de problemas llegaron a mediados de septiembre de 1918, cuando los marineros a bordo de un barco de la Armada en San Pedro cayeron misteriosamente enfermos. A finales de mes, 55 estudiantes de la Polytechnic High School en el centro de Los Ángeles tenían el error, que finalmente mató a 675,000 en los Estados Unidos y se estima que 50 millones en todo el mundo.

La respuesta de la ciudad en los próximos meses sería elaborada principalmente por un testarudo caroliniano del norte, el Dr. Luther Milton Powers. El médico logró permanecer en el poder durante el mandato de al menos media docena de alcaldes de Los Ángeles.

Públicamente, el Comisionado de Salud de la ciudad, Powers, calificó los casos de “presunta influenza”, pero aconsejó al alcalde Frederick T. Woodman en privado que preparara una campaña para detener una epidemia en Los Ángeles, entonces una ciudad de menos de 600,000 almas.

Para el 11 de octubre, el alcalde había declarado el estado de emergencia. El Comisionado Powers ordenó que la mayoría de los lugares públicos de reunión, incluidas salas de cine, teatros y salas de billar, cerraran a partir de las 6 p.m. esa noche. Agregando un sabor peculiarmente de L.A., Powers le dijo a los magnates de la película ascendente de la ciudad que tendrían que dejar de filmar escenas de la mafia, según el archivo de Michigan.

A pesar de que sus primeros casos de influenza aparecieron casi al mismo tiempo que los de Los Ángeles, la junta de salud de San Francisco no votó para cerrar “todos los lugares de diversión pública” hasta una semana después, el 18 de octubre. La ciudad no incluyó iglesias en el cierre, dejando eso a la discreción de sus líderes.

La importancia de actuar con prontitud podría no haber sido obvia en 1918. Pero esta semana, el bioestadista de UC Berkeley Nicholas Jewell y su hija Britta, también epidemióloga, calcularon La enorme ventaja del aislamiento social temprano. En la pandemia actual, un avance de una semana, a nivel nacional, en distanciamiento social podría haber reducido el recuento total de muertes en los Estados Unidos de alrededor de 60,000 a 23,000, proyectaron.

En el brote de principios del siglo XX, Los Ángeles mantuvo su respuesta más rigurosa, a pesar del considerable retroceso. Los líderes religiosos cuestionaron la constitucionalidad del cierre de iglesias, y el Noveno Científico de la Iglesia de Cristo, en South New Hampshire Street, reabrió sus puertas, solo para ver a sus líderes arrestados de inmediato.

Los Ángeles cerró su desfile del Día de la Libertad, mientras que muchas otras ciudades continuaron con las reuniones masivas, exponiendo a decenas de miles de personas a otras personas contagiosas. “Sin embargo, en Los Ángeles, los residentes tuvieron al menos una oportunidad menos de enfermarse”, concluyeron los investigadores de la Universidad de Michigan.

Los propietarios de los teatros de Los Ángeles protestaron porque el cierre debería ser aún más amplio, para detener el virus más rápidamente. Exigieron el cierre de tiendas y grandes almacenes. Pero Powers pensó que un cierre tan completo no sería práctico. Las tiendas permanecieron abiertas.

Los líderes de San Francisco finalmente también cerraron un número significativo de instalaciones públicas, pero se obsesionaron con una respuesta singular a la enfermedad: mascarillas. Esa respuesta fue cortesía del oficial de salud de la ciudad, el Dr. William C. Hassler. Primero se ganó la aclamación después del Gran Terremoto de 1906, por ayudar a combatir una infestación de ratas y los temores de la peste bubónica que amenazaba la ciudad.

Hassler llegó a creer que las máscaras faciales ayudarían a San Francisco a controlar la gripe, que según los expertos habían sido traídos de Europa por soldados que regresaban de la Primera Guerra Mundial. Más tarde se determinó que la gripe se originó a partir de un virus H1N1, con genes de aves. origen.

El médico comenzó ordenando a los barberos que usaran los revestimientos, expandiendo rápidamente el orden a los trabajadores en casas de huéspedes, bancos, farmacias y tiendas. El archivo de la Universidad de Michgan dice.

Para el 25 de octubre, la Junta de Supervisores exigió que cada residente y visitante de la ciudad usara una máscara. La Cruz Roja declaró que “el hombre, la mujer o el niño que no usará una máscara ahora es un holgazán peligroso”. El gobernador de California William Stephens estuvo de acuerdo y lo calificó como un “deber patriótico para todos los ciudadanos estadounidenses”.

Los expertos intentan comprender cómo la enfermedad del coronavirus Covid-19 puede desarrollarse a partir de la pandemia de gripe española de hace 100 años, San Francisco, EE. UU. - 01 de enero de 1918

Un policía ajusta la máscara de gripe de un ciudadano en San Francisco durante la pandemia de gripe española de 1918.

(Hamilton Henry Dobbin / Biblioteca del Estado de California)

La gran mayoría cumplió, con aquellos que generalmente no fueron multados con $ 5. Finalmente, los “holgazanes” fueron encarcelados, y el encierro de San Francisco pronto se llenó de los malhechores. Incluso con restricciones menos rigurosas, los nuevos casos de influenza habían disminuido lo suficiente como para que, para el 13 de noviembre de 1918, Hassler recomendara reabrir San Francisco.

Cuando la prohibición finalizó oficialmente el 16 de noviembre, los san franciscanos acumulados pululaban en teatros, cines y estadios deportivos. Se emocionaron con una aparición de la estrella de cine Roscoe “Fatty” Arbuckle. La estricta ley de máscaras de la ciudad seguía vigente, pero los residentes de “Bagdad by the Bay” se habían cansado de los molestos obenques.

Luego, un fotógrafo sorprendió a Hassler y al alcalde James Rolph en un combate de boxeo, sin máscaras. Hassler dijo que su máscara podría haberse desprendido mientras fumaba un cigarro. Pagó $ 5 en el acto. Rolph acordó pagar la multa considerable de $ 50.

Sin embargo, dentro de unos días, los líderes de la ciudad creyeron que la plaga había disminuido lo suficiente como para poner fin a todas las restricciones. Al mediodía del 21 de noviembre, sonó un silbato en toda la ciudad, y muchos se arrancaron las máscaras y los arrojaron a las calles. Informó el San Francisco Chronicle: “Las aceras y los corredores estaban cubiertos de reliquias de un mes tortuoso”.

Los Ángeles fue en una dirección diferente. A pesar de los repetidos intentos del alcalde Woodman y otros, el Concejo Municipal se negó a ordenar a los angelinos usar máscaras, con la excepción de los trabajadores de la salud y aquellos que se sabe que están en contacto con pacientes con influenza. (No dolió que el Cirujano General de EE. UU. Hubiera cuestionado la utilidad de las máscaras).

Otros asuntos que se movieron al frente y al centro hace 100 años se reflejarían en los Ángeles de 2020. Los líderes de la Iglesia exigieron poder restaurar la adoración grupal, pero la ciudad insistió en que se aplazaran los servicios en interiores. Y los grupos cívicos lucharon (con algo de éxito, en aquel entonces) para reservar habitaciones de hotel para los pobres y los enfermos.

Lo más significativo es que LA había entrado en semi-cuarentena una semana antes de San Francisco y permaneció cerrado por más tiempo, reabriendo las instalaciones públicas el 2 de diciembre. Eso significaba que los controles de LA (si no sus máscaras faciales) permanecieron en su lugar 16 días después de que San Francisco levantara las restricciones ; Después de comenzar siete días antes, fue una ventaja de aislamiento de 23 días.

Ambos lugares pronto aprenderían que no habían sido lo suficientemente cautelosos. Un salto rápido en los casos en Los Ángeles condujo a un cierre de las escuelas, que no volvieron a abrir hasta enero de 1919. San Francisco vio su propio aumento en las muertes por influenza y ordenó al público volver a ponerse sus máscaras a partir del 10 de enero. No pudieron rechazarlos hasta febrero.

Los medios de comunicación pueden haber sido más rudimentarios en esos días, pero los políticos ya sabían algo sobre el giro. El Dr. Hassler de San Francisco pronto proclamó que San Francisco “era la única gran ciudad en todo el mundo en controlar su epidemia tan rápidamente”.

Pero el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos no estuvo de acuerdo. San Francisco había sufrido más que todas las demás ciudades estadounidenses importantes, con una tasa de mortalidad por gripe española cercana a 30 por cada 1,000 personas. los posterior revisión de los CDC mostró que ambas ciudades históricas de California sufrieron “segundas jorobas” de infección, aunque la de San Francisco fue más grave.

Los investigadores examinaron las tasas de mortalidad “en exceso” en 50 ciudades, el número que murió de influenza por encima de la expectativa anual normal. La tasa de L.A. fue de 494 muertes en exceso por cada 100,000 habitantes, más baja que la de muchas otras ciudades estadounidenses. Con sus requisitos de distanciamiento público acortados y la preocupación por las máscaras, San Francisco sufrió 673 muertes en exceso por cada 100,000.

APphoto_Virus Federalismo

Las enfermeras voluntarias de la Cruz Roja Americana atienden a pacientes con influenza en el Auditorio Municipal de Oakland, utilizado como hospital temporal, en 1918.

(Edward A. “Doc” Rogers / Associated Press)

Un siglo después, los líderes en Los Ángeles y San Francisco continúan actuando de manera independiente, aunque de manera más uniforme que sus precursores.

Después de la primera muerte de COVID-19 el 4 de marzo, el condado de Los Ángeles se unió a otros tres condados para declarar estados de emergencia. Tres días después, San Francisco cerró actividades grupales no esenciales en las instalaciones de la ciudad, incluidos el Ayuntamiento, las bibliotecas y los muelles. El 11 de marzo, prohibió todas las reuniones masivas de 1,000 o más personas, prohibiendo a los fanáticos ir a los juegos de Golden State Warriors en el nuevo Chase Center.

El 15 de marzo, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, se adelantó a las autoridades de salud del condado en Los Ángeles, ordenando el cierre obligatorio de bares, clubes nocturnos, cines, boleras, gimnasios y otras instalaciones, e instó a las iglesias a limitar las grandes reuniones. Ese lunes, San Francisco (donde el gobierno del condado y la ciudad son uno) se unió a otros seis condados para ordenar a los residentes que “se refugien en el lugar”, quedándose en casa para todas las actividades menos esenciales.

Si bien los cierres, sur y norte, se produjeron en una sucesión bastante rápida, las comunidades habían crecido en mundos separados al amanecer del gran brote de coronavirus de 2020.

San Francisco ha pasado de ser una ciudad portuaria y centro económico a un enclave exclusivo de menos de 900,000 personas, donde los trabajadores tecnológicos adinerados han desplazado a muchos residentes mayores y más pobres. El condado de Los Ángeles, por el contrario, ha llegado a definir la expansión urbana de la nación y una brecha de desigualdad aún mayor. Los más de 10 millones de residentes del condado incluyen algunos de los estadounidenses más ricos y más pobres.

Usando una variedad de medidas, los CDC encontraron, antes del brote, que el exclusivo San Francisco tenía una vulnerabilidad “baja a moderada” a las enfermedades y otras amenazas a la salud pública. La composición del condado de Los Ángeles, por el contrario, lo dejó con una “alta” vulnerabilidad a las emergencias de salud. Para el sábado, San Francisco había registrado 20 muertes, mientras que el condado de Los Ángeles, con 11.5 veces la población, había registrado casi 29 veces más muertes: 577.

Tanto el norte como el sur, los líderes compartieron un beneficio: se les había dado la oportunidad de aprender las lecciones de la historia.

El martes, el alcalde de San Francisco, London Breed, dijo a los medios que estaba al tanto de las celebraciones prematuras antes del final del contagio de 1918. Ella describió cómo la enfermedad “volvió con venganza”.

Con la vista puesta en el día de hoy, agregó: “El hecho es que no ha terminado … Vamos a superar esto. Pero va a requerir tiempo, y va a requerir paciencia, como nunca antes “.

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