Cómo las empresas tecnológicas están ayudando a construir cadenas de suministro locales robustas en medio de Covid-19

• Tom Abraham, que dirige un punto de venta de comestibles en HSR Layout en Bangalore, pensó en cerrarlo cuando sus dependientes volvieron a su lugar natal en Bihar después de que se anunciara por primera vez el cierre. Además, tenía problemas para obtener inventario.

• Samir Wagadwala, propietario de una tienda de kirana en los suburbios de Andheri (este) en Mumbai, no encontró viable entregar solo uno o dos pedidos en la puerta de los clientes, incluso cuando aparecía menos gente en su tienda. Además, moverse por la localidad libremente era un problema.

• Por su parte, Mohana Kumari, de 77 años, que se queda sola en un apartamento en el Sector 50 de Noida, que ha sido declarado un punto de acceso Covid, tiene que caminar regularmente al menos medio km para obtener sus verduras y leche de la tienda más cercana. Cabina de productos lácteos.


Unámonos a los puntos. ¿Qué pasaría si hubiera una plataforma, que no solo resolviera el problema de inventario de las empresas hiperlocales, sino que también brindara la facilidad de entregar los productos en la puerta de los clientes como lo hacen las grandes empresas de comercio electrónico? Ahora que muchas áreas están fuera de los límites para los grandes minoristas por varias razones, ¿hay una oportunidad para los kiranas locales?

Bueno, la respuesta es sí. Una gran cantidad de plataformas de comercio electrónico de empresa a empresa (B2B) han dado un paso adelante para resolver los problemas de las tiendas locales de kirana suministrando productos y proporcionando mano de obra, además de salvar la última milla en algunos casos entregando productos directamente al cliente.


De hecho, después del primer anuncio de un bloqueo nacional el 24 de marzo a raíz del brote de Covid-19, las tiendas kirana, que controlan el 98 por ciento del mercado minorista de comestibles de 360-400 millones de dólares de la India, fueron las más afectadas. Sus distribuidores no pudieron comunicarse con ellos, mientras que sus clientes leales se mantuvieron alejados. En unos días, algunos cierran la tienda. Algunos inteligentes recurrieron a plataformas de comercio electrónico B2B como Near.Store, Jumbotail, ShopX, Ninjacart y MaxWholesale. Aunque la mayoría de estos jugadores B2B han existido por algún tiempo, ahora se han convertido en el salvavidas para muchos propietarios de negocios hiperlocales.

Entonces, mientras Jumbotail, con sede en Bangalore, resolvió los problemas que enfrentaba Abraham al llenar su inventario y brindar apoyo al personal, las preocupaciones de Wagadwala fueron abordadas por Near.Store, con sede en Mumbai, que ha vinculado muchas tiendas kirana con sociedades residenciales.

Wagadwala agradece a sus estrellas por ser abordado por Near.Store, una plataforma tecnológica hiperlocal plug-and-play. “No podía ir a Vashi, desde donde obtengo granos alimenticios. Además, había un límite en la cantidad de comestibles que podía comprar. Near.Store me ayudó con las compras para empezar. Incluso está tomando pedidos a granel de las sociedades de vivienda en mi nombre y me ayuda con la entrega “, dice Wagadwala.

Aashis Kumar, fundador de Near.Store, que se lanzó hace solo tres meses, dice que el cierre obligó a muchas tiendas familiares a cerrar las persianas temporalmente. “Así que nos vinculamos con las sociedades y marcas de vivienda. Agregamos pedidos de estas sociedades en línea. Digamos que una sociedad de vivienda con 100 personas genera pedidos de entre 20.000 y 40.000 rupias en 12 horas. Damos todos los pedidos a una tienda kirana cercana ”, dice. Su empresa también les ofrece la opción de crédito, como los créditos mensuales otorgados a los clientes por las tiendas locales.

La semana pasada, MaxWholesale lanzó una aplicación, Radius The Neighborhood, que agiliza la comunicación entre minoristas y consumidores y garantiza la entrega sin contacto. Samarth Agrawal, fundador y CEO de MaxWholesale, dice que la idea es capacitar a los minoristas con tecnología. “Cada minorista sirve a 100-200 familias en su vecindario. No tienen los medios para desarrollar sus propias aplicaciones. Así que decidimos proporcionarles un sistema que les brinde a sus clientes la experiencia de las plataformas de comercio electrónico de grandes empresas a consumidores (B2C) ”.

Agrega que su empresa estaba trabajando con unas 13,000 tiendas kirana incluso antes del cierre. Radius y Near.Store de MaxWholesale también ayudan a crear catálogos basados ​​en los tipos de productos almacenados por estas tiendas y el área de influencia. Esta información se almacena en la nube.

Kumar, de Near.Store, dice que el objetivo es ayudar a pequeñas tiendas y químicos a conectarse. “Tenemos una base de datos de más de 200,000 productos. Adjuntamos un pequeño dongle al sistema de facturación de las tiendas, que carga automáticamente todo lo que venden sin conexión. Esto ayuda a enumerar los productos, además de crear sitios web para las tiendas “.

En el 99 por ciento de los casos, las tiendas locales aprovechan las instalaciones de la cadena de suministro que ofrecen estas plataformas. Manohar Reddy, que dirige una de las tiendas J24 de Jumbotail en Hadosiddapura en Bangalore, dice que debido al cierre, otros vendedores han dejado de distribuir. “Pero obtuve el 100 por ciento de mi inventario a través de Jumbotail”.

Esta cadena de suministro ininterrumpida tiene mucho que agradecer a la tecnología. Kumar dice que, a menudo, llega a saber cuándo una tienda se quedaría sin existencias incluso antes de que lo haga el propietario. El CEO y cofundador de ShopX, Amit Sharma, dice que muchas marcas también se han acercado a estas plataformas para llegar a una tienda si su propia cadena de suministro se rompe en algún momento.

ShopX y MaxWholesale están en contacto directo con molineros y mandis. “Modelos como estos están surgiendo como una alternativa a la cadena de suministro tradicional”, dice Sharma, y ​​agrega que también están trabajando con el APMC local y la policía para encontrar una solución al problema del deterioro de los productos frescos.

La mayoría de estos pequeños minoristas que se han asociado con las plataformas B2B dicen que sus negocios han crecido a pasos agigantados desde que se anunció el cierre. Abraham, quien ha estado trabajando con Jumbotail durante los últimos dos años, dice que el valor de sus pedidos creció de Rs 20,000-Rs 30,000 por día a Rs 70,000-Rs 1 lakh por día ahora. Mohan Baby de C K Stores en Bangalore dice que las ventas de su tienda han crecido a Rs 4-5 lakh por día en el último mes.

Dicho esto, Devangshu Dutta, director ejecutivo de la consultora de gestión Third Eyesight, dice que si bien los minoristas han podido expandir sus negocios con apoyo logístico desde estas plataformas, deben estar atentos al equilibrio de poder que no se traslada a los socios digitales.

“Con el tiempo, la relación con el cliente puede cambiar a la plataforma. Si compra un producto de una tienda o marca en particular en la plataforma, Amazon, por ejemplo, todavía está comprando en él. Durante un período de tiempo, si la plataforma ve que un producto en particular está funcionando bien, puede promover un producto competitivo de origen directo ”.

Pinakiranjan Mishra, socio y líder en productos de consumo y venta minorista, EY, advierte que es demasiado pronto para alegrarse, tanto para la plataforma como para el propietario de kirana.

El problema de la cadena de suministro es temporal, por lo que mañana “si las empresas de bienes de consumo de rápido movimiento ofrecen los productos sin costo adicional, ¿por qué los minoristas tomarían la ayuda de las empresas B2B”, pregunta.

La otra cara de la moneda es el nuevo conocimiento de la tienda y la gestión de existencias que el propietario de la tienda Kirana está adquiriendo. “Ahora los kiranas saben lo que se necesitaría para garantizar un crecimiento del 50-100 por ciento”, dice Mishra.

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