China dice que su tecnología Mars Landing está lista para 2020

Habiendo completado previamente pruebas de paracaídas supersónicos necesarios para retrasar la entrada de la nave a la atmósfera marciana, esto significa Nave espacial de Marte de China está casi listo para su misión.

China fue inicialmente considerando varios sitios dentro de dos amplias áreas de aterrizaje cerca de Chryse Planitia, cerca de los sitios de aterrizaje de Viking 1 y Pathfinder, y otro que cubre Isidis Planitia y se extiende hasta el borde occidental de la región de Elysium Mons.

Según una presentación en la reunión conjunta del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria-División para Ciencias Planetarias en Ginebra en septiembre, China ahora ha elegido dos sitios preliminares cerca de Utopía Planitia. La misión tendrá puntos suspensivos de aterrizaje, las áreas en las que es probable que la nave espacial aterrice, de alrededor de 100 x 40 kilómetros.

El rover de Marte con energía solar de China, con 240 kilogramos, será el doble de la masa de los dos rovers lunares de China. Va a llevar navegación, topografía y cámaras multiespectrales, un radar de detección subsuperficial, un instrumento de espectroscopía de ruptura inducida por láser similar al instrumento LIBS de Curiosity, un detector de campo magnético de superficie marciana y un detector de clima.

El orbitador estará equipado con un conjunto de instrumentos científicos que incluyen imágenes de resolución moderada y alta. los par de cámaras se utilizará una vez en la órbita de Marte para obtener imágenes de los lugares de aterrizaje preseleccionados antes de la separación del orbitador y el rover.

La principal barrera para que China lance su misión es el estado del cohete Long 5 de marzo requerido para llevar la nave espacial de 5 toneladas en su camino a Marte.

El Long March 5 es el vehículo de lanzamiento más grande de China, que tuvo su primer vuelo en 2016. Sin embargo, el segundo lanzamiento, en julio de 2017, ha fallado para alcanzar la órbita. Después de al menos dos rediseños de los motores que impulsan la primera etapa del cohete, el Long March 5 ya está listo para regresar al vuelo.

El cohete se está ensamblando actualmente en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang en la isla de Hainan en el sur de China, y se espera su lanzamiento en finales de diciembre. La misión tendrá como objetivo enviar un gran satélite a la órbita geoestacionaria y, al hacerlo, probar que el cohete está listo para el lanzamiento posterior de la misión a Marte.

Si todo va bien, China se unirá Misión Mars 2020 de la NASA, la Misión Hope Mars de los Emiratos Árabes Unidos y, si se pueden superar los problemas de paracaídas, la Misión ExoMars 2020, en el lanzamiento durante una ventana de aproximadamente tres semanas desde finales de julio hasta principios de agosto de 2020. Con la ventaja de posiciones relativas favorables de la Tierra y Marte en ese momento, creando un camino eficiente conocido como la transferencia Hohmann, la nave espacial llegaría al rojo planeta alrededor de febrero de 2021.

Si el 5 de marzo largo no supera su gran prueba a fines de diciembre, China tendrá que esperar 26 meses antes de que se abra la próxima ventana de transferencia de Hohmann para Marte, a fines de 2022.

Llegar a Marte es solo una parte del trabajo. China ya ha aterrizado naves espaciales en los lados cercanos y lejanos de la lunay miembros del exitoso equipo de la misión lunar 2013 Chang’e-3 fueron asignados al proyecto Marte. Sin embargo, aterrizar en Marte presenta desafíos adicionales.

La gravedad superficial de Marte es solo el 38 por ciento de la de la Tierra. La simulación del campo gravitacional marciano agrega complejidad a las pruebas terrestres de las secuencias de entrada, descenso y aterrizaje (EDL).

Marte tiene una atmósfera que es demasiado delgada para ayudar a descender adecuadamente, pero lo suficientemente gruesa como para amenazar a las naves espaciales de rápido movimiento con el calor extremo de la fricción y la compresión atmosféricas. Esto requiere que una nave espacial tenga un escudo térmico y sistemas complejos de paracaídas que deban desplegarse y desecharse en los momentos precisos.

Cuando la nave espacial llegue a Marte, estará a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra, lo que significa que los comandos que viajan a la velocidad de la luz tardarán alrededor de 8 minutos en alcanzar su objetivo. Esto significa que todo el proceso de aterrizaje debe ser automatizado. por El aterrizaje de la NASA del rover Curiosity en 2012, el equipo llamó a este período el “7 minutos de terror”.

Varias misiones a Marte han fallado durante esa etapa crítica, incluido un esfuerzo realizado en 2016 por la Agencia Espacial Europea y Roscosmos de Rusia para plantar el módulo de aterrizaje ExoMars Schiaparelli EDM, así como numerosas misiones soviéticas y el intento de la NASA con su Mars Polar Lander de 1999.

China dice que su tecnología Mars Landing está lista para 2020

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