Amazon despliega cámaras térmicas en almacenes para buscar trabajadores febriles

Amazon.com Inc. comenzó a usar cámaras térmicas en sus almacenes para acelerar la detección de trabajadores febriles que podrían estar infectados con el coronavirus, dijeron los empleados a Reuters.

Las cámaras en efecto miden cuánto calor emiten las personas en relación con su entorno. Requieren menos tiempo y contacto que los termómetros de frente, adoptados anteriormente por Amazon, dijeron los trabajadores.

Se han informado casos de coronavirus entre el personal de más de 50 de los almacenes de Amazon en los EE. UU. Eso ha llevado a algunos trabajadores a preocuparse por su seguridad y abandonar el trabajo. Los sindicatos y los funcionarios electos han pedido a Amazon que cierre los edificios.

El uso de cámaras, previamente no reportadas, muestra cómo el segundo empleador corporativo más grande de Estados Unidos está explorando métodos para contener la propagación del virus sin cerrar almacenes esenciales para su operación.

Los estados de EE. UU. Le han dado luz verde a Amazon para entregar productos con casi todo el país bajo órdenes de quedarse en casa.

En Francia, Amazon ha cerrado seis de sus centros de distribución temporalmente, uno de los mayores efectos de una disputa con los trabajadores sobre los riesgos de contagio de coronavirus.

Otras compañías que han explorado el uso de la tecnología de cámara térmica incluyen Tyson Foods Inc e Intel Corp. Los sistemas de cámaras, que obtuvieron un uso generalizado en los aeropuertos de Asia después de la epidemia de SARS en 2003, pueden costar entre $ 5,000 y $ 20,000.

Esta semana y la última, Amazon instaló el hardware para las cámaras térmicas en al menos seis almacenes fuera de Los Ángeles y Seattle, donde se encuentra la compañía, según los empleados y las publicaciones en las redes sociales.

Las cámaras térmicas también reemplazarán los termómetros en las entradas de los trabajadores a muchas de las tiendas Whole Foods de Amazon, según una nota reciente del personal vista por Reuters y previamente informada por Business Insider.

La compañía realiza una segunda verificación del termómetro en la frente de cualquier persona marcada por las cámaras para determinar la temperatura exacta, dijo uno de los trabajadores. Un estándar internacional requiere la verificación adicional, aunque un fabricante de sistemas de cámaras dijo que el escaneo infrarrojo es más preciso que un termómetro.

No se pudo determinar qué tan ampliamente Amazon implementará la tecnología en un momento en que los fabricantes de cámaras están lidiando con un aumento en la demanda. Un representante de Whole Foods dijo que las cámaras ordenadas hace semanas comenzaron a llegar para su uso.

Amazon confirmó que algunos almacenes han implementado los sistemas para agilizar los controles. La compañía está tomando temperaturas “para apoyar la salud y la seguridad de nuestros empleados, que continúan brindando un servicio crítico en nuestras comunidades”, dijo en un comunicado.

A principios de este mes, Amazon dijo que ofrecería máscaras faciales y comenzaría a revisar diariamente a cientos de miles de personas en sus depósitos de EE. UU. Y Europa. Los asociados caminan hacia una pantalla de plexiglás, y un empleado del otro lado escanea su frente apuntando un termómetro a través de un pequeño agujero.

Ese proceso no ha estado exento de desafíos. Un trabajador que realizaba controles de temperatura en Houston dijo que su proximidad con los asociados lo incomodaba, a pesar de la pantalla que los separaba. “No me inscribí para esto”, dijo.

Una empleada del área de Los Ángeles, que también habló bajo condición de anonimato, dijo que una vez se formó una línea fuera de su almacén, y que los empleados no podían recibir máscaras hasta después de haber ingresado al edificio y haber tomado sus temperaturas.

El sistema de cámara térmica es más rápido, dijeron otros dos trabajadores, sin necesidad de detenerse frente a una pantalla. Las cámaras se conectan a una computadora para que un empleado a distancia pueda ver los resultados, dijo uno.

Amazon no reveló los dispositivos que estaba usando. Uno de los empleados, en un almacén a las afueras de Seattle, dijo que la tecnología provenía de Infrared Cameras Inc en Texas. Contactado por teléfono, el director ejecutivo de ICI, Gary Strahan, dijo que no confirmaría ni negaría que su compañía trabajara con Amazon.

Otros proveedores incluyen Thermoteknix con sede en el Reino Unido y FLIR Systems Inc. con sede en los EE. UU.

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