Cómo Libra de Facebook pasó de cambiar el mundo a solo otro PayPal

Se suponía que una moneda digital dirigida por Facebook cambiaría el mundo.

“Más de mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a una cuenta bancaria”, dijo el presidente ejecutivo Mark Zuckerberg al Congreso de Estados Unidos el año pasado, “pero podrían hacerlo a través de teléfonos móviles si existiera el sistema correcto”. . . Creo que este problema puede resolverse y Libra puede ayudar ”.

Ahora, sin embargo, parece que Libra no cambiará mucho más allá de Facebook, si es que sucede.

Esta semana, casi un año después del lanzamiento del proyecto, sus patrocinadores presentaron “Libra 2.0”. Como parte de los planes renovados, han eliminado los principios clave de la propuesta inicial, que estaban destinados a ayudar a convertir la moneda digital en una moneda global para rivalizar con el dólar, pero también amenazaron con generar una resistencia regulatoria insuperable.

“La visión original para Libra era una con sueños criptográficos salvajes de dinero privado, sin regulación”, dijo David Gerard, un historiador de monedas digitales y autor de Ataque de la Blockchain de 50 pies.

“Esto nunca iba a volar. Facebook es una empresa real y tangible. Puedes abusar de la información privada de las personas, pero los gobiernos toman el dinero muy en serio “.

Agregó: “Puedo ver al nuevo Libra funcionando como un procesador de pagos ordinario y regulado: PayPal, pero es Facebook”.

Libra 2.0 parte de su formulación original de varias maneras clave, cada una diseñada para superar la resistencia regulatoria y política.

En primer lugar, en lugar de crear una nueva moneda única, Libra planea lanzar una serie de monedas digitales diferentes, cada una respaldada por una moneda gubernamental diferente, una por una. También construirá una moneda Libra que es un “compuesto digital” de algunas de esas monedas, que estará disponible para transacciones transfronterizas y en países sin moneda digital.

De un golpe, la asociación ha abandonado sus intentos de crear una moneda digital flotante que incluso podría haber rivalizado con el dólar. En cambio, sus monedas fluctuarán de acuerdo con lo que está sucediendo en los mercados de monedas físicas.

Fue esta política la que generó preocupación entre los políticos y los banqueros centrales sobre si el proyecto podría poner en peligro la estabilidad de las monedas existentes.

En segundo lugar, Libra está desechando sus ambiciones de pasar a un sistema “sin permiso”, por el cual cualquiera podría ayudar a ejecutar la red, y ninguna autoridad única tendría el control, como era la visión original de Bitcoin.

En tercer lugar, la asociación que administra la moneda ahora examinará cualquier billetera que se lance en la red y reforzará su propio escrutinio de lo que está sucediendo allí, en lugar de dejarlo a los reguladores locales.

Estas dos últimas concesiones están diseñadas para eliminar la crítica de que al permitir que cualquiera opere en la red, Libra se estaba abriendo a ser utilizada por delincuentes para lavar dinero.

Dante Disparte, vicepresidente de Libra, dijo al Financial Times que la naturaleza digital de la moneda podría incluso hacer que sea más fácil de monitorear que una moneda física. “Hay ciertas cosas que podrías hacer con un sistema de pago blockchain [like Libra’s] que no puede con alternativas, como geofencing países sancionados políticamente, bloquear direcciones sospechosas, identificar actividades sospechosas en [close to] en tiempo real “, dijo.

Los entusiastas de las criptomonedas siempre han abogado por una moneda global verdaderamente descentralizada y no regulada que los usuarios puedan usar para cualquier tipo de transacción “censurada”, por ejemplo, comprar algo en línea sin una cuenta bancaria. Para ellos, los cambios de Libra marcan la muerte de un sueño.

“Es probable que Libra 2.0 sea menos convincente para la comunidad de desarrolladores y usuarios de criptografía, ya que carecerá de ‘resistencia a la censura’, posiblemente la característica más importante y única de las redes blockchain como bitcoin y ethereum”, dijo Garrick Hileman, jefe de investigación en crypto empresa de billetera Blockchain.

Algunos creen que al eliminar las partes más controvertidas de las propuestas originales, Libra ha logrado sacar el calor del debate en torno a su implementación, al tiempo que conserva su valor comercial central para Facebook. La plataforma de redes sociales ha aumentado los esfuerzos para facilitar los pagos en todas sus plataformas, incluidas WhatsApp y Messenger.

“Si usted es Facebook y quiere crecer, sería realmente útil contar con un sistema de pagos transfronterizo funcional, estable y solo para ser utilizado en la plataforma misma”, dijo Stephen Palley, socio del bufete de abogados Anderson de Washington. Matar. “No me sorprendería si este fuera el plan todo el tiempo”.

Otros, sin embargo, advierten que los detalles del esquema aún plantean problemas.

Sylvia García, miembro demócrata del comité de servicios financieros de la Cámara de Representantes, dijo que seguía oponiéndose al plan de crear cualquier forma de moneda compuesta, en lugar de depender exclusivamente de las monedas existentes.

Ella dijo: “Facebook y la Asociación Libra han emitido un segundo libro blanco que retiene una moneda Libra respaldada por una canasta de activos. Como tal, esto no aborda las preocupaciones que planteé cuando el Sr. Zuckerberg testificó ante el Comité de Servicios Financieros ”.

Algunos también tienen preocupaciones de que la asociación no haya dicho cómo recaudará el dinero para los amortiguadores de capital que, según dice, protegerán la moneda en caso de una catástrofe.

Sin embargo, muchos expertos advierten que mientras Facebook siga siendo el patrocinador más destacado del proyecto, la reputación política tóxica de la compañía de tecnología evitará que incluso esta versión limitada de Libra se convierta en realidad. Si bien ha sido difícil afirmar que es solo uno entre un consorcio de 22 miembros y que otros miembros finalmente contribuyeron en febrero a financiar el proyecto, los críticos aún esperan el nombramiento de un jefe independiente.

“Incluso si esto se reduce, Facebook todavía tiene sus detractores, especialmente en el Congreso”, dijo Ben Koltun, analista de investigación de Beacon Policy Advisers, una consultora política con sede en Washington. “Las barreras políticas para que Libra despegue todavía están allí”.

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