Los olores regulan el almacenamiento de grasa sin afectar el comportamiento alimentario

El Dr. Ayse Sena Mutlu, un becario postdoctoral en el Centro de Envejecimiento Huffington de Baylor, tenía una pregunta intrigante. ¿Es posible cambiar el almacenamiento de grasa del cuerpo sin cambiar los hábitos alimenticios?

Trabajando con el gusano de laboratorio C. elegans, Mutlu y sus colegas realizaron una pantalla amplia para investigar si las neuronas pueden enviar activamente señales que, sin afectar los hábitos de alimentación, podrían alterar el metabolismo de los lípidos.

“Cuando encontramos una conexión con el sentido del olfato, nos sorprendió mucho. Esperábamos un vínculo con el gusto o relacionado con la alimentación”, dijo Mutlu, que trabaja en el laboratorio del Dr. Meng Wang, profesor de genética molecular y humana. un miembro del Centro Huffington sobre el Envejecimiento y un investigador del Instituto Médico Howard Hughes en Baylor.

Cómo los olores pueden afectar el almacenamiento de grasa

La conexión entre el sentido del olfato y el metabolismo de las grasas no es nueva, pero los mecanismos subyacentes aún no están claros. La percepción olfativa es compleja y altamente regulada, explicó Mutlu.

“Hay muchos olores en el ambiente que pueden ser detectados por neuronas olfativas específicas a través de receptores específicos. Las neuronas olfativas transmiten la información a las interneuronas que interpretan la información para controlar otras neuronas y tejidos periféricos”, dijo Mutlu.

Percepción olfativa en C. elegans es más simple que en organismos más grandes, como los humanos, lo que ayuda a investigadores como Mutlu y sus colegas a estudiar cómo el olfato regula los procesos corporales. El gusano de laboratorio tiene tres pares de neuronas olfativas que detectan una variedad de olores en el aire. “Algunos olores activan o inhiben selectivamente una sola neurona olfativa, mientras que otros pueden estimular un grupo de neuronas”, dijo Mutlu.

Los investigadores probaron varios olores en C. elegans y descubrió que solo ciertos aromas regulan dinámicamente la movilización de grasa al interactuar con neuronas olfativas específicas a través de receptores específicos. Usando un método de laboratorio llamado optogenética que utiliza luz para activar o inhibir estas neuronas, los investigadores pudieron promover la pérdida o ganancia de almacenamiento de grasa, respectivamente. También determinaron que las neuronas actúan a través de un circuito neuronal selectivo y una vía neuroendocrina para regular directamente el metabolismo de las grasas.

“Nuestros hallazgos brindan una nueva perspectiva sobre cómo se regula el metabolismo de los lípidos y pueden ayudar a comprender por qué algunas personas pueden ser más resistentes a los problemas metabólicos, mientras que otras son más vulnerables”, dijo Wang.

Además, los hallazgos son relevantes para las observaciones que se han hecho entre el olfato, el metabolismo de las grasas y las enfermedades neurodegenerativas.

“Por ejemplo, sabemos que los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienden a tener problemas metabólicos”, dijo Mutlu. “Además, nuestro estudio sugiere un vínculo entre los olores que cada individuo puede percibir y su susceptibilidad a la obesidad”.

“Aunque se necesita más investigación, es posible que ciertos olores puedan desencadenar cambios en el metabolismo de las grasas que provoquen una pérdida de peso”, dijo Wang. “Es posible que tengamos que vigilar no solo lo que comemos, sino también lo que olemos”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Baylor College of Medicine. Original escrito por Ana María Rodríguez, Ph.D .. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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