Los médicos árabes que luchan contra el coronavirus en la sociedad segregada de Israel

Zahi Said conducía a la clínica médica que dirige en la ciudad israelí de Haifa cuando sonó su teléfono: el primer ministro Benjamin Netanyahu quería verlo.

El cuatro veces primer ministro acababa de ver al médico árabe en la televisión, discutiendo cómo el gobierno necesitaba comunicarse con los árabes israelíes sobre los peligros del coronavirus, y quería un consejo.

Said, quien también asesora a uno de los mayores proveedores de atención médica de Israel en asuntos árabes, dio la vuelta a su automóvil y condujo directamente a la residencia oficial de Netanyahu en Jerusalén. Desde entonces, Said ha estado en la televisión nacional casi a diario, respondiendo preguntas de hablantes de árabe, rompiendo mitos y rogando a las personas que se queden en casa para ayudar a romper la cadena de nuevas infecciones.

Pero cuando se le preguntó si la comunidad árabe en Israel podía esperar recibir el mismo acceso a la atención del coronavirus que la mayoría judía, Said dio una respuesta diplomática.

«Sabemos que no es un secreto que los recursos en este país no están distribuidos equitativamente, pero tengo que mirar el vaso como medio lleno», dijo al Financial Times. «Al menos cuando voy a conocer a Netanyahu, al menos nos está escuchando».

Desde que Netanyahu llegó al poder por primera vez en 1996, denigró a los políticos árabes como partidarios del terrorismo, despojó al árabe de su condición de idioma oficial y el año pasado aprobó una ley que otorgaba a los judíos solo el derecho a la libre determinación en el estado de Israel. Ahora, en la batalla contra Covid-19, el Sr. Netanyahu necesita su ayuda.

Los árabes representan solo una quinta parte de la población de Israel, pero representan la mitad de los farmacéuticos del país, una cuarta parte de sus enfermeras y poco menos de una quinta parte de sus médicos, según la Oficina Central de Estadísticas. Algunos de los hospitales más grandes del país tienen médicos árabes que dirigen departamentos importantes, y el virólogo líder del país es árabe.

Judíos ultraortodoxos con máscaras observan cómo los trabajadores funerarios preparan el cuerpo del ex rabino jefe sefardí de Israel Eliahu Bakshi-Doron

Judíos ultraortodoxos con máscaras observan cómo los trabajadores funerarios preparan el cuerpo del ex rabino principal sefardí de Israel Eliahu Bakshi-Doron © Ahmad Gharabli / AFP / Getty

Los árabes están representados de manera desproporcionada en la comunidad médica porque obtener calificaciones profesionales ha sido una forma de rechazar la marginación política, dijeron los médicos árabes. Muchos se capacitaron en Jordania después de que los dos países firmaron un acuerdo de paz en 1994 y la comunidad árabe de Israel sigue teniendo en alta estima a los trabajadores médicos.

«El esmalte [Jewish] madre solía querer que su hijo fuera médico, pero ahora quiere que él obtenga un trabajo de tecnología ”, bromeó el Sr. Said. «La madre árabe todavía quiere que sus hijos estén en medicina».

En Kafra Qara, una ciudad árabe al sur de Haifa con tantos profesionales médicos que los residentes la llaman la ciudad de los médicos, Jameel Mohsen fue más crítico.

«Como árabe, otros trabajos están cerrados para nosotros, por lo que nos convertimos en médicos», dijo, quitando capas de equipos de protección después de establecer una sala Covid-19 en el Centro Médico Hillel Yeffe, donde es jefe de enfermedades infecciosas. .

La dependencia de Israel de sus médicos árabes se produjo en un momento en que el brote se está desarrollando más rápidamente en las comunidades ultraortodoxas judías del país. En contraste, a pesar de las afirmaciones de Netanyahu y sus aliados políticos de derecha de que los árabes ignoraban las directivas de salud, ninguna de las ciudades de mayoría árabe, ni siquiera los barrios densamente poblados de Jerusalén Este, ha tenido brotes importantes.

Pero para Osama Tanous, un ardiente pediatra de 34 años que cita al izquierdista indio Arundhati Roy como inspiración y cita al patólogo alemán del siglo XIX Rudolf Virchow en su análisis, la repentina elevación de médicos árabes a salvadores nacionales no marcará el comienzo de nuevas igualdad para las comunidades árabes. En cambio, dijo, se utilizará para justificar el prejuicio continuo.

«Israel tiene una manera de celebrar a los buenos médicos árabes, al tiempo que discrimina a todos los demás árabes, para que los médicos se conviertan en embajadores de este hermoso sistema israelí de convivencia», dijo, refiriéndose a una serie de artículos recientes en periódicos israelíes que alaban a los médicos árabes. «Parece que ahora que tienes médicos árabes salvando vidas judías y ayudando a Israel en un momento de crisis nacional, es hora de dejar de ser racista contra ellos. Esta es una noción muy resbaladiza y peligrosa».

El trabajo de los médicos árabes hasta ahora ciertamente no ha traído a sus comunidades ningún beneficio inmediato, dijo Hani Daoud, director de una asociación de farmacéuticos que representa a casi 300 farmacias en el norte predominantemente árabe de Israel.

Hani Daoud, jefe de una asociación farmacéutica en el norte predominantemente árabe de Israel

Hani Daoud, jefe de la asociación de farmacéuticos en el norte predominantemente árabe de Israel © Mehul Srivastava / FT

Sus colegas fueron los primeros defensores contra el virus cuando las personas acudieron a las farmacias para abastecerse de medicamentos, máscaras y desinfectantes para manos. «El gobierno no tomó precauciones para nosotros, tuvimos que enfrentar el pánico por nuestra cuenta», dijo, señalando las máscaras faciales inadecuadas que su personal usó en las primeras semanas.

En el centenario Centro Médico Ziv, Jalal Tarabeia, jefe de control de infecciones y consultor del ministerio de salud, dijo que el ritmo de trabajo ha sido tan frenético que él y sus colegas árabes no han tenido tiempo de reflexionar sobre la política de la situación.

«Estamos muy orgullosos de estar en primera línea: dejar la política muy lejos, solo queremos salvar vidas», dijo.

Para el Sr. Tanous, el pediatra, las interacciones entre árabes e israelíes son siempre políticas. «Es solo otro nivel en el que tenemos que demostrarnos a nosotros mismos», dijo. «Demuestre que podemos ingresar a la escuela de medicina, demuestre que podemos ser parte de este esfuerzo nacional para combatir la epidemia, solo para que nuestros ocupantes nos puedan garantizar la igualdad».

Nota del editor

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