Lo que nos dicen décadas de investigación sobre el éxito de los estudiantes en el aula en línea

Si cree que las videoconferencias son difíciles, imagine aprender álgebra sobre Zoom.

Las escuelas de todo Estados Unidos se han vuelto completamente digitales, con niveles mixtos de éxito. La inmersión en este nuevo entorno podría dejar a los estudiantes, maestros y padres preguntándose si vale la pena molestarse con conferencias grabadas y hojas de trabajo enviadas por correo electrónico. Toda la experiencia podría incluso dejar a todos reacios a probar la educación digital nuevamente.

Pero lo que los maestros y los estudiantes están pasando es diferente de la educación tradicional en línea, dice Leanna Archambault, investigadora de tecnología de aprendizaje en la Universidad Estatal de Arizona. En las clases que son digitales desde su concepción, los educadores han planificado previamente los resultados y actividades de aprendizaje. Los maestros que dirigen esas lecciones quieren ser educadores a distancia. En este momento, es más un curso intensivo para todos los involucrados. «Los maestros están haciendo lo mejor que pueden», dice Archambault.

Dicho esto, algunas estrategias de enseñanza que funcionan bien para las clases en línea podrían no aparecer en las aulas físicas. La adopción de algunos de estos métodos podría hacer que los próximos meses de lecciones en casa se sientan menos pesados, y puede mejorar la educación a largo plazo.

Comparación de manzanas con manzanas

Comparar cómo les va a los estudiantes en las clases en línea versus en persona es complicado. Idealmente, los investigadores asignarían aleatoriamente un grupo casi idéntico de estudiantes para establecer y rastrear cómo lo hacen. No se han realizado muchos de esos estudios, y algunos piensan que puntos de investigación hacia la educación en línea que produce peores resultados. Sin embargo, gran parte del éxito de una clase en línea depende de las estrategias de enseñanza utilizadas, dice Rick Ferdig, investigador de tecnología de aprendizaje en la Universidad Estatal de Kent. Configurar estudiantes en línea con los planes y recursos de lecciones exactos como sus contrapartes en la escuela no logrará los mismos resultados. «Lo que sí sabemos sobre la educación en línea es que si todo lo que está haciendo es tomar cara a cara lo que ha hecho tradicionalmente y ponerlo en línea, no va a funcionar».

Cuando las clases en línea usan técnicas que se ajustan al formato, Ferdig y Archambault piensan que los dos tipos de aulas K-12 producen resultados comparables para los estudiantes. Hay dos interpretaciones de esa comparación, señala Archambault. «Eso no significa que en línea sea maravilloso, podría significar que cara a cara no siempre es tan bueno». Aún así, la educación en línea es parte de la vida de todos ahora. Y dado que los investigadores han estado estudiando cómo es una educación en línea de calidad durante décadas, existen algunas estrategias claras para hacer que las lecciones sean lo más útiles posible.

Las lecciones digitales se ven diferentes

Para empezar, maestros exitosos en línea K-12 desarrollar técnicas alternativas para controlar el bienestar emocional de sus alumnos. Archambault cree que esta debería ser la primera prioridad de los maestros en este momento: asegurarse de que los estudiantes estén lidiando bien con la transición y hacerles saber que su maestro está allí para apoyarlos. Dado que los maestros no pueden ver cómo sus alumnos entran a clase o interactúan con sus amigos cuando todos están en sus respectivos hogares, el registro puede ser más directo, con chats individuales o actualizaciones periódicas por correo electrónico, dice Ferdig.

La forma en que los maestros presentan el plan de estudios también tiene que cambiar. Pararse frente a la clase y recitar información no es tan útil en la vida real, y tampoco se traduce bien a Zoom, dice Archambault. Los educadores en línea efectivos pueden pensar menos en sí mismos como profesores y más como curadores, alguien para evaluar cómo están los estudiantes y adaptar la información o las tareas según el progreso de cada individuo. El aprendizaje en línea puede hacer que los niños trabajen en diferentes proyectos por completo. «No todo el mundo tiene que ir al paso», dice Archambault. Si las lecciones cambian, también lo podrían hacer las evaluaciones de cuánto ha aprendido un estudiante. Una prueba de opción múltiple podría ser sustituida por una forma para que los estudiantes demuestren sus nuevos conocimientos.

Muchos padres pueden sentirse presionados para ayudar a sus hijos junto con sus lecciones. Esa es una pregunta intimidante: trabajar desde casa y entrenar a los niños a través de las lecciones es incluso difícil para los padres y profesionales que estudian la educación en línea para ganarse la vida, dice Archambault. Pero algunas investigaciones indican que cuando los padres intentan enseñar el currículum, los estudiantes en línea terminan con calificaciones más bajas. A los estudiantes les fue mejor cuando sus padres los alentaron a mantenerse en el camino.

Para evitar que los estudiantes en una clase digital recurran a sus padres cada vez que se confunden, Ferdig dice que los maestros deben tener claro cómo los niños pueden responder a sus preguntas: cuándo son las horas de oficina, por ejemplo, o a qué horas del día los estudiantes pueden enviar correos electrónicos y esperar una respuesta. Los padres también deben informar a los educadores si el sistema actual no funciona, dice Archambault. Los maestros probablemente no saben que mamá o papá podrían estar interviniendo a menudo.

Dando a los maestros las herramientas adecuadas

Algunos maestros (y estudiantes) podrían haber tenido un tiempo más fácil para la transición al aprendizaje a distancia si la educación en línea fuera una parte más importante del plan de estudios estudiante-maestro. «Esa es un área de crecimiento, y los investigadores como yo hemos estado pidiendo esto», dice Archambault. Su 2016 encuesta encontró solo 15 colegios de enseñanza en los EE. UU. eso incluyó el aprendizaje digital K-12 como parte de la experiencia estudiante-maestro. Los expertos han solicitado que las universidades introduzcan la educación en línea como parte de sus programas de capacitación docente, pero pocos han escuchado, dice Ferdig. Ahora que todos se están cambiando a una escuela solo en línea, «la mayoría de los estados están lamentablemente mal preparados», agrega.

Los docentes que ya combinan métodos clave de enseñanza en línea en el día escolar normal tienen la mejor oportunidad de una transición sin problemas a una educación completamente en línea, dicen Archambault y Ferdig. Sin embargo, todos tienen espacio para crecer. Los maestros que buscan facilitar la experiencia digital han formado salas de chat y otras reuniones de resolución de problemas para discutir estrategias. La revista académica Ferdig edita, el Revista de Tecnología y Formación Docente, también publicará un número especial en unas pocas semanas que reunirá todas las recomendaciones de educación en línea respaldadas por la investigación con explicaciones de por qué funcionan esas tácticas. Ferdig y su colaboradora, Kathryn Kennedy, también publicaron recientemente una versión actualizada de un manual de enseñanza en línea K-12.

Las próximas semanas y el próximo verano podrían ser el momento perfecto para hacer lo que Ferdig llama un «chequeo de salud» en nuestro sistema educativo. Los estados y los distritos escolares podrían evaluar quién estaba preparado, por qué estaban listos y cómo difundir ese conocimiento, dice.

«He estado pidiendo esto por mucho tiempo», dice Archambault. «Nunca hubiera pensado que una pandemia lo hubiera llevado a la vanguardia».