Lime está comprando los restos de la compañía de patinetas eléctricas Boosted

La compañía de intercambio de scooters Lime está recogiendo los activos de la extinta startup de patinetas eléctricas Boosted, El borde ha aprendido. Al menos cinco de las patentes centrales de Boosted fueron asignadas a la compañía tenedora de Lime el 15 de abril en la base de datos del gobierno, y dos ex empleados dicen que Lime ha estado trabajando en la adquisición de la propiedad intelectual de Boosted desde fines de 2019.

La medida se produce después de que una adquisición propuesta de Yamaha fracasara para Boosted a principios de este año, según los dos ex empleados familiarizados con el acuerdo, a quienes se les otorgó el anonimato debido a los acuerdos de confidencialidad que firmaron con la startup.

Poco después de la publicación de este artículo, el cofundador y ex CEO de Boosted, Sanjay Dastoor, quien dejó la compañía hace más de un año, ha publicado un mensaje en el subreddit impulsado diciendo que “Lime ha comprado todos los activos e IP de la compañía. Por lo que puedo decir, esto incluye archivos de diseño, software y código, diagnósticos, piezas y equipos de prueba “. Escribió que cree que Boosted “probablemente” entrará en “algún tipo de protección de bancarrota en algún momento, pero no se disolverá formalmente por un tiempo”. Él dice que “Lime también parece estar en posesión de todo en la sede de Boosted en Mountain View, incluido el acceso al edificio”.

No está claro si Lime contratará a alguno de los pocos empleados que todavía están con Boosted, o quién manejará las solicitudes pendientes de servicio al cliente. Al menos cinco empleados senior de Boosted se han unido a Lime, según LinkedIn, incluido un ingeniero de diseño mecánico que trabajó en el scooter de Boosted y lideró el diseño de la arquitectura de productos y vehículos para “un nuevo factor de forma” para la compañía, que El borde se enteró de que era un scooter eléctrico o ciclomotor sentado al estilo de los productos de startups como Juiced o Super 73.

Las patentes fueron asignadas técnicamente a Lime por una LLC creada por la firma de inversión Structural Capital, que prestó dinero impulsado en la segunda mitad de 2019 y desde entonces ha mantenido muchos de los activos de la startup como garantía, según documentos de la oficina de patentes y el anterior empleados. Structural Capital también ha tenido influencia sobre las finanzas de Boosted a medida que disminuía, dicen los ex empleados.

El CEO de Boosted, Jeff Russakow, y el cofundador restante, John Ulmen, no respondieron a una solicitud de comentarios. Un portavoz de Lime dijo que la compañía no está “lista para discutir” lo que está sucediendo y declinó hacer comentarios.

Las señales de problemas en Boosted comenzaron a aparecer a principios de este año después de que la compañía no realizó los pagos a los proveedores, las quejas sobre el servicio al cliente se acumularon y una serie de ejecutivos se fue a otros trabajos. Uno de ellos, el vicepresidente de ingeniería de Boosted, dejó la compañía para convertirse en el vicepresidente de hardware de Lime.

Como El borde reportado por primera vez en febrero, Boosted tuvo problemas financieros después de desarrollar un robusto scooter eléctrico de $ 1,600 propio, cuyo lanzamiento se retrasó, y también se vio afectado por los aranceles de guerra comercial de Trump. La compañía también había gastado una gran parte del dinero que recaudó para expandirse a más de 30 países en todo el mundo.

Boosted anunció a principios de marzo que despedía a la mayoría de sus empleados y buscaba un comprador, y desde entonces ha estado en silencio de radio. Eso ha dejado a algunos clientes actuales y potenciales en el limbo, muchos de los cuales estaban esperando que se llenen los pedidos o se reparen las patinetas.

Mientras tanto, la comunidad que surgió alrededor de Boosted, que comenzó como una de las primeras y más grandes historias de éxito de Kickstarter, ha recurrido a soluciones de crowdsourcing para arreglar y modificar sus tableros.

Dastoor escribió en Reddit que está “tratando de encontrar una manera de ayudar con esto” y está alentando a los clientes a contactar a Lime. “Si queremos que nuestros productos continúen siendo compatibles, incluidas las piezas para tableros o cualquier prueba de diagnóstico y depuración de software, [Lime’s] se necesitará cooperación y ayuda “.

Actualmente no está claro qué está pasando con la deuda de Boosted, que según los antiguos empleados está en millones de dólares. Algunos de los vendedores que Boosted rechazó ahora también llevan a la compañía a los tribunales. Una firma de consultoría de la cadena de suministro demandó a Boosted en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara a principios de marzo por más de $ 55,000 en facturas impagas. Y el 30 de marzo, Boosted fue demandado en el Tribunal de Distrito de Utah por la agencia creativa Underbelly, que rediseñó el sitio web de la compañía de patinetas eléctricas y dice que todavía se le debe apenas $ 80,000.

Lime despidió al 14 por ciento de su fuerza laboral a principios de enero y salió de 12 mercados, y según los informes, ha considerado más despidos a medida que detiene el servicio en todo el mundo debido a la nueva pandemia de coronavirus. Bloomberg informó en marzo que Lime comenzó el año con solo $ 50 millones en efectivo.

Actualización 16 de abril, 10:30 PM ET: La historia ha sido actualizada con nueva información de una publicación de Reddit por el ex CEO de Boosted, Sanjay Dastoor.

Actualización 16 de abril, 11:57 p.m. ET: Se agregó nueva información sobre uno de los empleados de Boosted que fueron a Lime.

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