Sanofi desarrolla prueba de coronavirus vinculada a teléfonos inteligentes

La compañía farmacéutica francesa Sanofi se está asociando con Luminostics, una empresa emergente de Silicon Valley, para desarrollar una prueba de coronavirus que los pacientes podrían hacer ellos mismos usando un dispositivo conectado a un teléfono inteligente.

A medida que los países de todo el mundo luchan para evaluar suficientes pacientes para Covid-19, las compañías esperan que su nueva prueba sea fácil de implementar sin la necesidad de un profesional de la salud o enviar una muestra a un laboratorio, y entregar una respuesta en menos de la mitad -hora.

Alan Main, vicepresidente ejecutivo de Sanofi, dijo que el proyecto «podría conducir a otro hito importante» en la lucha de la compañía contra el coronavirus.

«El desarrollo de una solución de autoevaluación con Luminostics podría ayudar a proporcionar claridad a un individuo, en minutos, sobre si está o no infectado», dijo.

La prueba utilizaría el nuevo tipo de nanopartículas que brillan en la oscuridad de Luminostics que puede ser detectada por la cámara de un teléfono inteligente cuando se usa con un adaptador.

Los pacientes podrían tomar una muestra de la parte posterior de la nariz, insertar el hisopo en un pequeño dispositivo que contenga una sustancia química que incluya la nanopartícula y sujetarlo al adaptador. La nanopartícula brillaría cuando entra en contacto con el virus. La señal sería capturada por la cámara y procesada con inteligencia artificial. Los resultados se mostrarían en una aplicación y los usuarios podrían conectarse con un médico por video llamada para discutirlos.

La prueba no estaría lista hasta finales de 2020 como muy pronto. Luminostics ha creado prototipos para otras afecciones, incluidas las enfermedades de transmisión sexual y la gripe, aunque aún no han sido aprobados, ni ha creado una nanopartícula específicamente para Covid-19.

Una vez que tenga una nanopartícula que pueda apuntar a Covid-19, Sanofi tendría que hacer pruebas exhaustivas sobre la posible solución y buscar la aprobación regulatoria. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Que regula la seguridad de los medicamentos, ha suavizado las regulaciones para las pruebas de coronavirus diseñadas para realizarse en laboratorios, pero no está claro si tomaría la misma decisión para las pruebas en el hogar.

No se revelaron detalles financieros de la sociedad. Luminostics ha tomado inversiones de la firma de capital de riesgo de Silicon Valley Khosla Ventures y el acelerador Y Combinator, y ha recibido fondos del Instituto Nacional de Salud de EE. UU.

Las compañías farmacéuticas y de dispositivos médicos están compitiendo para encontrar nuevas formas de acelerar el proceso de prueba, ya que saber quién tiene y no tiene la enfermedad será crucial para reabrir las economías del mundo y monitorear si la tasa de infección aumenta nuevamente.

Marissa Schlueter, analista senior de la firma de investigación CB Insights, dijo que ha habido «desarrollos significativos» en el uso de estas pruebas inmunofluorescentes para detectar E. coli, Zika y clamidia.

«Si bien existen desafíos distintos en el desarrollo de una prueba de venta libre para Covid-19, la tecnología subyacente tiene potencial», dijo.