Cómo Summer Fresh Salads se convirtió en un elemento básico de una tienda de comestibles

Cómo Summer Fresh Salads se convirtió en un elemento básico de una tienda de comestibles

Susan Niczowski (centro) en una degustación del personal en la oficina Summer Fresh Salads en Woodbridge, ON. (Fotografía de Christie Vuong)

Mucho antes de ser la poderosa empresaria gastronómica que es hoy, Susan Niczowski era, de todas las cosas, una microbióloga. Pero para ella, los roles no son tan diferentes como parecen. «Todavía tomo más el enfoque de un científico que el de un chef», dice ella. «La comida es muy compleja y hay que entender los productos químicos, el pH, el saneamiento y la higiene». Sin embargo, lo más importante es que debes amar la comida. Mucho.

A Niczowski le encanta tanto la comida que, hace 29 años, renunció a su trabajo, y no porque lo odiara, o anhelara el equilibrio entre la vida laboral y personal, o quisiera ser su propio jefe. Ella dejó su trabajo a favor del sabor. «Realmente me encantó la comida», se ríe, y su trabajo ocupado la llevó a buscar opciones para llevar que no eran satisfactorias. «Podrías comprar ensalada de macarrones y ensalada de col, tal vez, pero estarían llenos de conservantes, y tampoco sabían muy bien. Quería algo que mi madre o tía hicieran, algo fresco, bueno, natural y hecho con cuidado «.

Así que Niczowski comenzó Summer Fresh Salads en la cocina de su madre en Toronto en 1991, jugando con las antiguas recetas macedonias de hummus, baba ghanouj y tzatziki. Estos alimentos son comunes en 2020, pero ese no era el caso hace tres décadas. «En ese momento, la mayoría de los torontonianos no tenían idea de qué era el hummus, si puedes creer eso», dice Niczowski. Así que trató de cambiar eso, tocando puertas de pequeñas tiendas especializadas y convenciendo a la gente para que probara sus productos.

Naturalmente, los amaban. Tal vez demasiado, ya que en unas pocas semanas, la cocina de su madre no pudo satisfacer la demanda de productos Summer Fresh. «Así que nos mudamos a una instalación inspeccionada por el gobierno federal de 3.000 pies cuadrados en Woodbridge, [Ont.],» ella dice. Allí, para crear y perfeccionar 18 recetas originales que cumplieran con sus estándares, primero tuvieron que inventar máquinas para lograrlo, incluida la tecnología para preservar las verduras sin conservantes químicos. (Aquí es donde ese fondo de microbiología fue muy útil, agrega Niczowski).

«Susan realmente puso a prueba la empresa a cada paso», dice Lorrie King, entrenadora de Summer Fresh en Deloitte. Las pequeñas empresas a menudo surgen de recetas familiares, pero este tropo común con frecuencia se limita o se compra. Summer Fresh no se ha ido por ningún camino. «Estoy seguro de que el capital privado llama a su puerta todos los días», dice King, «pero Susan está perfectamente feliz de mantener todo el negocio suyo».

El secreto de la expansión masiva que de alguna manera se mantiene manejable, dice Niczowski, es ir lento y constante. “Siempre tuve la filosofía de que tienes que arrastrarte antes de caminar. [At Summer Fresh,] siempre nos aseguramos de romper las costuras antes de expandirnos «. En 1996, cinco años después, Summer Fresh mejoró a una nueva instalación de diseño personalizado de 18,000 pies cuadrados. En 2008, se mudaron nuevamente, a una oficina central corporativa de 80,000 pies cuadrados con 80,000 pies más para la fabricación; Este movimiento se produjo con un recuento ampliado de más de 300 empleados. Summer Fresh ahora emplea a más de 400 empleados.

Niczowski apunta a un crecimiento del 10 por ciento en las ventas cada año, lo que es más difícil a medida que la empresa se hace más grande. Para cumplir con este objetivo, Niczowski debe descubrir constantemente y perfeccionar nuevas incorporaciones al mercado canadiense, y apostar por lo que el consumidor podría desear a continuación. «A veces funciona y a veces no», dice ella. De hecho, por cada jonrón, Niczowski adivina que se poncha 10 veces.

Por otro lado, a veces lo que parece una venta más difícil puede traer una sorpresa agradable. La primavera pasada, un arriesgado «hummus de postre» de chocolate fue un éxito. Cuando el lote estacional limitado voló fuera de los estantes de las tiendas, Summer Fresh aumentó rápidamente su disponibilidad durante todo el año. (Summer Fresh siempre almacena los alimentos básicos, pero Niczowski también se suscribe a la noción de comida como moda: «Al igual que tienen ropa de temporada, la gente también quiere diferentes alimentos en diferentes estaciones», dice. Hummus de pastel de calabaza, por ejemplo, éxitos el lugar en octubre, pero no tiene sentido en su plato en junio).

Guiar a los consumidores canadienses, amantes de la comida o de otro tipo, a través de la experiencia Summer Fresh es la tarea específica de Marliese Paulozza, gerente de medios y marketing digital. Cuando los amantes de la comida comenzaron a acudir a Instagram y Pinterest como sus lugares preferidos en las redes sociales, a Paulozza se le encomendó la gran tarea de hacer que los salsas y el hummus, deliciosos, sí, pero no particularmente fotogénicos, se vean lo suficientemente salivantes en los canales de los usuarios. Esto requiere fotografía profesional, iluminación, estilistas de alimentos y accesorios, paciencia y atención meticulosa a los detalles. «Tomaremos 30 disparos para asegurarnos de que el hummus sea perfecto», dice ella. Lo que es excesivo para un usuario habitual de las redes sociales no es negociable en el mundo competitivo de la creación de contenido pornográfico de alimentos.

Pero incluso la toma perfecta a veces se desplaza, por lo que Paulozza busca constantemente ganchos para alentar la participación del usuario. La campaña «Hummus todo el día» de Summer Fresh en octubre, recetas de fuentes multitudinarias para formas creativas de usar hummus, por ejemplo. Estaban abrumados con comentarios. “Como una marinada, un aderezo para ensaladas, una salsa para pasta, un sustituto de crema en sopas o papas. . . «Ella enumera.

«Bromeamos aquí que el próximo será el hummus como un tratamiento facial antes de acostarse», dice Paulozza, y si alguien está abierto a la idea, es Niczowski. «Ninguna idea es una idea loca, y soy una gran oyente», dice ella. Los convivios épicos de Summer Fresh animan a su diverso personal a traer cualquier cosa para probar y discutir.

Treinta años podrían dejar a otros en una rutina de comida, pero «Susan está tan apasionada ahora como al principio», dice el Rey de Deloitte. La inspiración alimentaria está en todas partes, incluso en una mañana normal en el automóvil camino a la escuela, donde Niczowski notó que su hija adolescente comía un nuevo refrigerio. «Había hecho avena la noche anterior para la mañana siguiente», recuerda. Mientras que otras madres podrían no haberlo notado, Niczowski vio una oportunidad de negocio: el mes pasado, el tazón de desayuno Up & Oat se convirtió en la última incorporación al menú Summer Fresh, en constante expansión. Esto solo en: está delicioso.


Este artículo aparece impreso en la edición de marzo de 2020 de Maclean’s revista con el titular, «Manteniéndolo fresco». Suscríbase a la revista impresa mensual aquí.