Amazon prospera durante la pandemia, pero está bajo presión

Dado que gran parte del mundo está sujeto a condiciones de bloqueo en el hogar debido a la pandemia de coronavirus, Amazon, con su vasta infraestructura ya implementada para entregar productos directamente al consumidor, ha sido uno de los pocos beneficiarios de la crisis.

El precio de las acciones de la compañía subió un 5,3% solo el martes. Jeff Bezos, su fundador y mayor accionista, ha visto crecer su fortuna en $ 24 mil millones (£ 19 mil millones) desde que comenzó el brote.

Con un nuevo patrimonio neto de $ 138 mil millones (£ 110 mil millones), su posición como la persona más rica del mundo solo se ha consolidado, y Amazon ahora tiene un valor de $ 1.14 billones (£ 914 mil millones).

En total, dice El guardián, los clientes gastan casi $ 11,000 (£ 8,820) por segundo en el sitio web de la compañía.

Y, sin embargo, incluso mientras el negocio prospera, la paradigmática historia de éxito de Silicon Valley está bajo una presión creciente desde el punto de vista de las relaciones públicas.

En Francia, el martes, luego de una queja de los representantes sindicales, un tribunal civil en las afueras de París dictaminó que Amazon no había protegido suficientemente a los trabajadores del almacén contra la amenaza Covid-19, ordenando que debe limitar sus entregas en el país a artículos esenciales: higiene y productos médicos y alimentos, hasta que pudiera demostrar que había mejorado las condiciones.

Se ordenó a la compañía que pagara una multa de € 1m (£ 872,000) por día hasta que resolviera el problema. Luego, el miércoles, Amazon anunció que detendría sus operaciones francesas en respuesta: el obturador comienza hoy cuando la compañía planea apelar el fallo, informa CNN.

«Debemos suspender temporalmente las actividades en nuestros centros de distribución en Francia», dijo la sucursal francesa de la compañía en un comunicado, «a pesar de la gran inversión que hemos realizado para garantizar y fortalecer con medidas adicionales la seguridad de nuestros empleados que permanecieron movilizados durante esta crisis». .

«Teniendo en cuenta la complejidad inherente a nuestras actividades logísticas y la multa de un millón de euros por infracción impuesta por el tribunal, el riesgo de contravenir la decisión fue demasiado alto».

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La decisión de detener las operaciones resalta cuán esencial se ha vuelto el gigante minorista global. En su declaración del miércoles, la compañía llamó la atención sobre esto.

El fallo «es probable que tenga consecuencias para muchas personas en nuestro país», dijo, agregando que el impacto se extiende a los empleados y clientes de la compañía, pero también a las empresas francesas que realizan ventas en la plataforma de Amazon.

En los Estados Unidos, contrató a 175,000 trabajadores adicionales en marzo y abril para satisfacer el aumento de la demanda, informa CNBC.

El e-tailer, sin embargo, ha estado bajo una mayor presión por las condiciones en sus almacenes, y recientemente despidió a cuatro empleados quien expresó inquietudes y organizó protestas sobre el tema. Una portavoz de Amazon dijo que dos empleados fueron despedidos por «violar reiteradamente las políticas internas» y otros dos por «violar las pautas de distanciamiento social».

Christy Hoffman, Secretaria General de UNI Global Union, dijo a la BBC: «Amazon está más preocupado por expandir su poder, su influencia, su participación de mercado en este período que por proteger a los trabajadores.

«Cuando tienes casos positivos en 50 almacenes, y cada una de esas personas está trabajando estrechamente con muchas otras, es muy difícil decir que no será una fuente de propagación».

La compañía ha insistido en que la seguridad es primordial y que está ofreciendo $ 2 adicionales (80p) por hora, doble pago por tiempo extra y dos semanas de ausencia no remunerada para los trabajadores que dan positivo.