Sigue jugando, sigue pagando: Ubisoft busca juegos con “compromiso a largo plazo”

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Juegos como Rainbow Six: Asedio son indicativos de un nuevo enfoque en los juegos “en vivo” de larga duración en Ubisoft.

Durante mucho tiempo, Ubisoft fue conocido por producir lanzamientos anuales o casi anuales en franquicias populares como Assassin’s Creed, Solo baila, Muy lejos, el Tom Clancy juegos y más. Ahora, sin embargo, la compañía está señalando que está en medio de un cambio importante en la dirección, enfocándose en menos lanzamientos de grandes juegos que atraigan apoyo a largo plazo tanto de desarrolladores como de jugadores.

“Los nuevos lanzamientos ahora solo representan una parte de nuestro negocio, que ahora se centra en el compromiso a largo plazo con nuestras comunidades de jugadores”, escribe el CEO de Ubisoft, Yves Guillemot. un extenso informe anual de 256 páginas lanzado esta semana. “Nuestros jugadores no solo juegan durante más horas a la vez, sino que lo hacen durante un período de meses o incluso años. De este modo, podemos ofrecerles nuevas experiencias y contenido, extendiendo así la vida útil de nuestros juegos”.

Guillemot apunta a Rainbow Six: Asedio como el ejemplo principal de este nuevo enfoque; el juego vio duplicar su base de jugadores entre febrero de 2016 y febrero de 2017. Pero el refinamiento continuo del desarrollador y el compromiso del jugador con títulos centrados en línea como La división, Por honory Escarpado También refleja el enfoque de la compañía en los juegos “en vivo”, dice Guillemot.

El nuevo enfoque de Ubisoft no sale completamente del campo izquierdo. Durante años, la industria en su conjunto ha estado gravitando hacia un modelo de “juegos como servicio” que premia el apoyo continuo para los juegos existentes. Ahora, sin embargo, Ubisoft está siendo bastante explícito al pasar a “un modelo que depende menos de lanzar nuevos juegos” y más centrado en “desarrollar numerosos juegos multijugador … que han aumentado dramáticamente la participación de los jugadores”.

Donde esta el dinero

Un presentación trimestral de Powerpoint del informe adjunto ayuda a explicar por qué estos juegos “en vivo” de larga duración se han convertido en la principal preocupación de la compañía. Mientras que los juegos “tradicionales” tienden a mantener solo el 13 por ciento de sus ingresos en su segundo año, los juegos “en vivo” aportan el 52 por ciento de ese nivel del primer año al segundo año, según los datos de Ubisoft.

En otra diapositiva, Ubisoft cita ventajas como “negocio de ingresos recurrentes”, “alto compromiso del usuario” y un enfoque en el “valor de por vida” como beneficios de estos juegos continuos. El enfoque “digital primero” genera un “mercado y modelo de negocio más predecible y generador de efectivo” que el ciclo de lanzamiento anual anterior, dice Ubisoft.

Con el nuevo modelo también viene un nuevo enfoque en la “inversión recurrente de los jugadores” como una métrica importante para la salud del negocio de Ubisoft. Cosas como artículos en el juego, DLC, pases de temporada, suscripción e ingresos por publicidad ahora representan el 18 por ciento de los ingresos de Ubisoft, dice la compañía, en comparación con el 38 o 39 por ciento de los gustos de EA y Activision. Elevar esta proporción “tiene el potencial de ofrecer un valor prodigioso para nuestros accionistas”, escribe Guillemot en el informe anual.

Con este tipo de números, no es difícil ver por qué Ubisoft cambiaría su enfoque casi por completo de las aventuras anuales de un solo jugador y hacia plataformas centradas en línea que se pueden extender con nuevo contenido indefinidamente. No se sorprenda al ver que ese enfoque se refleja cada vez más en los juegos de gran presupuesto lanzados por Ubisoft y otros en el futuro.

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